Is de titelrace in Engeland na een kwart van de competitie al voorbij ? Arsenal cruist rustig verder en telt na negen wedstrijden al vijf punten voorsprong op de dichtste achtervolger. Zaterdag kwam Aston Villa meteen op voorsprong, maar die achterstand werd voor de rust moeiteloos weggewerkt. Arsenal, waar sereniteit troef is, scoorde in negen wedstrijden al 29 keer.
...

Is de titelrace in Engeland na een kwart van de competitie al voorbij ? Arsenal cruist rustig verder en telt na negen wedstrijden al vijf punten voorsprong op de dichtste achtervolger. Zaterdag kwam Aston Villa meteen op voorsprong, maar die achterstand werd voor de rust moeiteloos weggewerkt. Arsenal, waar sereniteit troef is, scoorde in negen wedstrijden al 29 keer. Allesbehalve sereen is het bij de andere twee titelkandidaten. Chelsea leed bij Manchester City zijn eerste nederlaag van het seizoen. Vooral de onmondigheid voorin werd besproken : acht goals in negen matchen, niks om mee op te scheppen. Op de achtergrond speelt intussen de rel tussen coach Mourinho en de Roemeen Mutu, die vorig jaar startte als een wervelwind, maar nu amper mag spelen en daar niet tevreden mee is. Vorig weekend zou hij zelfs zonder toestemming vakantie genomen hebben in Italië, zo wisten diverse zondagskranten te melden. Ook slecht gaat het met Manchester United, dat zaterdag al voor de vijfde keer dit seizoen gelijkspeelde en intussen al op elf punten van Arsenal volgt. Alex Ferguson hield Wayne Rooney een uur op de bank, maar stelde wel Smith, Van Nistelrooy én Saha samen op. Met Ronaldo erbij veel offensief geweld, maar tot goals kwam het niet, United maakte er dit seizoen nog maar negen in negen matchen. Zondag speelt de ploeg zijn laatste troef uit, thuis tegen Arsenal. Alex Ferguson, altijd goed voor een relletje, haalde vast wat herinneringen op aan de match van vorig jaar. Die partij eindigde op 0-0 en in het grootste tumult. Patrick Vieira kreeg rood en op het einde treiterden Lauren, Keown en Parlour Ruud van Nistelrooy zodanig voor het missen van zijn strafschop dat ze respectievelijk 4, 3 en 1 wedstrijd geschorst werden. Veel te weinig, vond Sir Alex. Benieuwd wat het zondagnamiddag wordt... (PTK)Man. City û Chelsea 1-0, West Bromwich û Norwich 0-0, Fulham û Liverpool 2-4, Everton û Southampton 1-0, Bolton û Crystal Palace 1-0, Blackburn û Middlesbrough 0-4, Arsenal û Aston Villa 3-1, Birmingham û Man. United 0-0, Charlton û Newcastle 1-1 1. Arsenal980129825 2. Chelsea96128220 3. Everton962110719 4. Bolton9423141115 5. Middlesbrough9432161214 6. Man. United93159714 7. Liverpool843114813 8. Tottenham83145313 9. Newcastle9324171413 10. Charlton933391512 11. Man. City93429711 12. Aston Villa9225111211 13. Portsmouth723211118 14. Fulham925210178 15. Birmingham9135798 16. West Bromwich91358138 17. Blackburn91537186 18. Norwich90367146 19. Southampton91626125 20. Crystal Palace91628155 23/10 Liverpool û Charlton, Tottenham û Bolton, Newcastle û Man. City, Middlesbrough û Portsmouth, Crystal Palace û West Bromwich, Chelsea û Blackburn, Aston Villa û Fulham, Norwich û Everton 24/10 Man. United û Arsenal, Southampton û Birmingham Michael Owen kan in januari terug naar Engeland als hij dat wil. Newcastle is bereid de in Real amper spelende international over te nemen. Steve McManaman zou op het einde van het seizoen een punt zetten achter zijn carrière. Zijn contract bij Manchester City loopt dan af. In 2006 wil de FA de finale van de Uefabeker in Manchester organiseren en in 2007 de finale van de Champions League op het nieuwe Wembley. Dat moet in 2006 afgewerkt zijn. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 8 goals ; 2. Reyes (Arsenal), Anelka (Manchester City), Pires (Arsenal) 6 goals ; 5. Johnson (Crystal Palace) 5 goals. PTK