Adres : Olympialaan 74, 8200 Brugge
...

Adres : Olympialaan 74, 8200 Brugge Tel. : 00 32 50 40 21 21 Fax : 00 32 50 38 10 23 Internet : www.clubbrugge.be Europesepalmares : geen Dat Club Brugge zich plaatste voor de Champions League had het ruimschoots te danken aan penaltypakker Tomislav Butina en doelpuntenmachine Bosko Balaban (26), die momenteel als enige spits gemakkelijk de weg naar doel vindt. De Kroatische international kende tot nu toe een loopbaan van hoogten en laagten. Hij debuteerde op 17-jarige leeftijd in het eerste elftal van HNK Rijeka, waarna de logische overstap volgde naar de Kroatische topclub Dinamo Zagreb. Daar ontpopte Balaban, die als bijnaam de cobra kreeg, zich tot een echte sluipschutter, iets wat ook het Engelse Aston Villa was opgevallen. Dat betaalde in juli 2001 8,6 miljoen euro voor Balaban, die toen werd omschreven als een van de grootste beloften van het Europese voetbal. Maar de Premier League was fysiek te zwaar, terwijl zijn zelfvertrouwen verdween toen Graham Taylor de sportieve leiding in handen kreeg. Balaban was immers een aankoop van diens voorganger John Gregory en kwijnde weg bij de invallers. Toen Club Brugge hem een nieuwe kans bood, viel Balaban al snel uit met een scheur van de mediale band in de knie. Maar hij kwam sterk terug, ontpopte zich tot een opportunist vanaf de linkerkant, die een belangrijke rol speelde in het behalen van de titel. Balaban is een zwervende spits, die ruimte opzoekt. Hij wordt het liefst aangespeeld in de voet en over de grond, want hij haat luchtduels. Zijn kapbeweging is een gevaarlijk wapen en hij kan terugvallen op een grote technische bagage. Balaban heeft Slavisch bloed in de aderen lopen en raakt snel geïrriteerd wanneer zijn acties mislukken of de ploeg niet draait. Wat weinigen echter weten, is dat Balaban een levensgenieter is en tot rust komt in de nabijheid van water. Op zijn boot, in de weidsheid, voelt hij zich bijzonder goed. Weg van alle drukte, het leven in een totaal andere wereld.Het liefst wilde Jan Ceulemans verder borduren op de tactische patronen die werden gelegd door voorganger Trond Sollied, maar al snel bleek dat de 4-3-3-veldbezetting niet langer haalbaar is met het huidige spelersmateriaal. Het wegvallen van Timmy Simons (naar PSV) en het geblesseerd wegvallen van de targetmannen Rune Lange en Manasseh Ishiaku zorgde ervoor dat de oud-international overschakelde naar een 4-4-2-systeem, waarmee hij in het verleden succes boekte bij Westerlo. De nieuwkomers ondervinden de nodige problemen om zich in te burgeren. Sven Vermant, voor 250.000 euro overgenomen van Schalke 04, begon als verdedigende middenvelder, maar kon daardoor te weinig offensieve impulsen geven omdat hij zich diende te beperken tot louter controleren en recupereren. Ivan Leko is een technisch vaardige voetballer, maar ontbreekt snelheid om op de linkerflank voor constant gevaar te zorgen. Joos Valgaeren kwam centraal achteraan in de ploeg door de blessure van Philippe Clement, maar vooral zijn wendbaarheid botte de laatste jaren blijkbaar wel af. Komt daar nog bij dat Bosko Balaban op zoek lijkt naar zichzelf, toch het overgrote deel van de doelpuntenproductie voor zijn rekening neemt, maar vooral opvalt door zijn nukkig en egoïstisch gedrag. Grégory Dufer wisselt goede invalbeurten af met slechte en moet duidelijk nog zoeken naar een constante lijn in zijn prestaties. Veel gestroomlijnd en aanvallend spectaculair voetbal kregen de fans van Club Brugge sinds de competitiestart nog niet te zien, terwijl ook de plaatsing voor de Champions League dit seizoen een proces van hangen of wurgen was. Pas in een beslissende penaltyreeks slaagden ze erin het Noorse Valerengen te verslaan. Daarbij mocht een grote kaars worden aangestoken voor doelman Tomislav Butina, die het afgelopen jaar een opmerkelijke gedaanteverwisseling onderging : niet langer slungelachtig, maar heel attent reagerend en uitpakkend met bijzonder scherpe reflexen. Toch durft hij nogal eens risico's te nemen, wat in competitieverband al tot puntenverlies leidde. Met de komst van de Spaanse aanvaller Javier Portillo (Real Madrid) zorgde sportleider Marc Degryse voor een kwaliteitsinjectie. Een duidelijk signaal om iedereen wakker te schudden en scherp te houden. Want hoewel er veel polyvalentie en ervaring schuilgaat in de huidige spelerskern viel de laatste weken vooral de laksheid en ontevredenheid over het povere spel op. Anderzijds is het wel hoopgevend dat een jong talent als Günther Vanaudenaerde probleemloos de blessuregevoelige Olivier De Cock vervangt. Opnieuw mocht een grote kaars aangestoken worden voor doelman Tomislav Butina.