Europese subtopper

Voor de derde keer in vier seizoenen zit Club Brugge in de groepsfase van de Champions League en het is daar, net als vorig seizoen, van plan om te overwinteren. Een transferperiode waarin het telefoonverkeer met het Verenigd Koninkrijk en de Premier League centraal stond en niet alleen om uitgaande transfers te doen. Een nieuw oefencomplex state of the art, dat op 11 september officieel wordt geopend in het bijzijn van le beau monde van Knokke. Uit alles blijkt de ambitie van Club Brugge om zich - bij voorkeur vast - te nestelen als Europese subtopper. Net onder de groten, maar voor hen een betrouwbaar partner in onderhandelingen. Bart Verhaeghe wil, als een van zijn mensen naar Liverpool of Tottenham belt, ernstig worden genomen. Als straks de Europese bekers hervormen, wil Club meetellen. Niet in de discussies rond hervormingen, dan is het zitten en zwijgen voor de Belgen, wel in de prestaties.
...

Voor de derde keer in vier seizoenen zit Club Brugge in de groepsfase van de Champions League en het is daar, net als vorig seizoen, van plan om te overwinteren. Een transferperiode waarin het telefoonverkeer met het Verenigd Koninkrijk en de Premier League centraal stond en niet alleen om uitgaande transfers te doen. Een nieuw oefencomplex state of the art, dat op 11 september officieel wordt geopend in het bijzijn van le beau monde van Knokke. Uit alles blijkt de ambitie van Club Brugge om zich - bij voorkeur vast - te nestelen als Europese subtopper. Net onder de groten, maar voor hen een betrouwbaar partner in onderhandelingen. Bart Verhaeghe wil, als een van zijn mensen naar Liverpool of Tottenham belt, ernstig worden genomen. Als straks de Europese bekers hervormen, wil Club meetellen. Niet in de discussies rond hervormingen, dan is het zitten en zwijgen voor de Belgen, wel in de prestaties. Philippe Clement legt als nieuwkomer meteen zijn accenten. Eerder in de richting van Michel Preud'homme of nog verder terug Trond Sollied, met veel verticaliteit, veel snelheid, driehoekjes en diepgang. Geen verdediging met drie meer en hoge flanken, wel een old school 4-3-3. Stevig achterin, met Simon Deli staat er een betere verdediger dan de artistieker aangelegde, maar vaak wel wat positiefouten makende Stefano Denswil. Als Brandon Mechele ooit verlost raakt van zijn fysieke problemen, is dat een duo waarmee je naar veel oorlogen kan. Voor Clinton Mata is opnieuw een rol weggelegd op de flank, terwijl Federico Ricca zich moet ontpoppen tot de vaste linksachter. Club is uiterst tevreden over Mats Rits, maar zocht de voorbije maanden tegelijk naar een stevige zes. Dat lijkt contradictorisch, maar is het niet. Rits valt in de categorie ElishaOwusu (Gent) of Sander Berge (KRC Genk) of eerder Sven Kums (AA Gent): verdedigende middenvelders die sterk zijn aan de bal en in de opbouw, maar misschien iets minder in de duels. Heeft Berge zijn lengte en kracht nog mee, dan is dat voor Rits iets minder. Marvelous Nakamba stond vorig seizoen in vijf van de zes Europese wedstrijden in de basis, geen toeval. Zijn profiel, ingevuld door Eder Balanta, werd lang gezocht, ook weer om Europees het verschil te maken. En in Belgische topwedstrijden, al deed Rits het daar vorig seizoen quasi altijd goed. Niet vergeten: in een offensief Club, dat Genk in play-off 1 onder druk moest zetten en daarbij risico's nam, was iedereen die voor zijn neus stond, offensief gericht. Vooral de flanken ( Dennis, Diatta, Danjuma) maar ook het trio Vanaken, Vormer, Schrijvers. Blijf dan maar overeind om de bressen te dichten. Nakamba kon die tactische discipline moeilijk opbrengen. Anders dan in Anderlecht hebben ze in West-Vlaanderen veel weelde en vooral, efficiëntie in de diepgang. In afwachting van de terugkeer van Diatta - met Senegal finalist op de Afrika Cup - kon Dennis nog eens uitblinken. Dennis en de zomermaanden, dat gaat goed samen, twee jaar geleden was hij de sensatie. Danjuma en augustus dat klikte vorig jaar ook, Club heeft een patent op nieuwkomers die direct indruk maken. Dit seizoen was die rol weggelegd voor David Okereke, weggehaald uit de Italiaanse anonimiteit. Als hij zijn start kan doortrekken, zal ook hij snel richting Premier League vliegen. IN Kossounou (Hammarby IF, Swe), Sobol (Sjachtar Donetsk, Ukr), Sagna (Cayor Foot, Sen), Okereke (Spezia Calcio, Ita), Deli (SK Slavia Praag, Cze), Tau (Brighton & Hove Albion, Eng), Mignolet (FC Liverpool, Eng), Balanta (FC Basel, Sui), Diagne (Galatasaray SK, Tur). OUT Decarli (VfL Bochum, Ger), Wesley & Nakamba (Aston Villa, Eng), Gabriel (Waasland-Beveren), Hubert (Cercle Brugge), Denswil (Bologna, Ita), McGree (Adelaide Utd, Aus), Van Landschoot (NEC, Ned), Poulain (Kayserispor, Tur), Danjuma (Bournemouth, Eng), Peres (Santos FC, Bra), Amrabat (Hellas Verona, Ita), Letica (SPAL, Ita), Vanlerberghe (KV Mechelen), Schoonbaert (Lommel SK), Baiye (Clermont Foot 63, Fra), Rezaei (Charleroi). Aan de zoektocht naar een opvolger voor Mathew Ryan, die in de zomer van 2015 naar Valencia vertrok is - eindelijk - een einde gekomen. Bolat, Bruzzese, Butelle, Horvath, Hubert, Gaboelov, Vermeer, Letica,... Veel jongens werden geprobeerd, een paar oogsten tijdelijke lof, maar niet eentje schonk Club totale voldoening. Deze zet lijkt wel te lukken. Al in zijn eerste maand toonde Simon Mignolet waarom hij al jaren in de kern van de nationale ploeg zit: hij is betrouwbaar en straalt rust uit. Op en top professioneel bovendien, en na twee jaar in de schaduw bij Liverpool weer hongerig naar speelminuten. Het is allemaal - een beetje - met dank aan Roberto Martínez en het komende EK. Dank ook aan de situatie van Thibaut Courtois in Madrid, het gestegen prestige van Club Brugge én de concurrentie van Koen Casteels en Matz Sels, onbetwist titularis in Duitsland en Frankrijk. Met vier doelmannen voor drie plaatsen is het zaak om scherp te blijven en wedstrijdfit te zijn. Dus moest, waarschuwde Martínez in mei al, Mignolet dit seizoen toch wel wat spelen. In het andere geval dreigde hij terug te vallen in de ranking. Casteels en Sels kon je niet zomaar blijven passeren. Mignolet deed zijn move, want Alisson Becker uit de ploeg spelen bij de Reds, was een onbegonnen zaak. In de keuze speelde het prestige van Club mee. De absolute top zat blijkbaar niet meer op hem te wachten, dat werd een jaar geleden al uitgeprobeerd. Een subtopper, à la Benfica of FC Porto, met zuidelijke grilligheid en eventuele voorzitterswissels na verkiezingen, was mogelijk, maar dan trad Club Brugge in de dans. Mooie cijfertjes op een langdurig contract deden de rest. En zo is Mignolet, nog steeds razend ambitieus, terug op de Belgische velden, na negen seizoenen Engeland. In 2010 verliet hij STVV voor geen geld, nu is hij terug, met een pak ervaring, opgedaan bij Sunderland (drie seizoenen) en Liverpool (zes seizoenen).