Op kruissnelheid

De start was moeizaam, amai. Verlies in de bekerfinale van Antwerp, verlies van Charleroi, verlies van Beerschot, en dat allemaal in de eerste vier wedstrijden van het seizoen. Totaal onverwacht. Club Brugge had goed kunnen trainen tijdens de lockdown én zijn kern bij mekaar kunnen houden. Maar het vond geen fris aanvalsspel, omdat een aantal flankspelers een moeilijke voorbereiding kenden: Emmanuel Dennis, Krepin Diatta. In de competitie werd de ploeg afgestraft voor kleine foutjes. Dom balverlies zette Charleroi op weg naar 0-1, hetzelfde gebeurde thuis tegen Beerschot. Telkens waren dat wedstrijden - zonder twaalfde man - die de kampioen d...

De start was moeizaam, amai. Verlies in de bekerfinale van Antwerp, verlies van Charleroi, verlies van Beerschot, en dat allemaal in de eerste vier wedstrijden van het seizoen. Totaal onverwacht. Club Brugge had goed kunnen trainen tijdens de lockdown én zijn kern bij mekaar kunnen houden. Maar het vond geen fris aanvalsspel, omdat een aantal flankspelers een moeilijke voorbereiding kenden: Emmanuel Dennis, Krepin Diatta. In de competitie werd de ploeg afgestraft voor kleine foutjes. Dom balverlies zette Charleroi op weg naar 0-1, hetzelfde gebeurde thuis tegen Beerschot. Telkens waren dat wedstrijden - zonder twaalfde man - die de kampioen domineerde, maar te traag om voor bressen te zorgen. Een prestatie Club onwaardig was er maar een keer: de eerste helft van de bekerfinale, toen een stevig counterend Antwerp in de reconversie Simon Mignolet diverse keren aan het werk zette. Alleen toen was de mentaliteit niet scherp. Na de slome start kwam de reactie. Diatta en Dennis werden wakker. Hersteld, al kreeg de Nigeriaan opnieuw een tik en was het herbeginnen. Covid-19 en de afwezigheid als gevolg daarvan van Brandon Mechele en David Okereke bracht twee 'ontdekkingen' aan de oppervlakte: de Ivoriaan Odilon Kossounou toonde dat hij progressie maakte als centrale verdediger - een selectie voor de interland tegen de Rode Duivels was zijn beloning. En ook Michael Krmencik kreeg nog eens een kans. Hij greep ze en liet al wat scherpe bewegingen richting doel zien. Of hij ooit in België een veelscorer zal worden, moet nog blijken, maar er zit progressie in. De winst van de eerste twee maanden zit misschien wel in het behoud van de kern en het bijsturen van het evenwicht op het middenveld. Nog meer dan vorig seizoen krijgt Hans Vanaken alle vrijheid. Bijgestaan door Charles De Ketelaere, zijn gedoodverfde opvolger. Die kende een moeizame zomer, maar bevestigde de laatste weken in een rol aan de linkerkant van Vanaken zijn talent. Club Nxt is bezig aan zijn eerste weken in 1B, en dat is soms een harde confrontatie met de realiteit. Jong Ajax is al een tijdje actief op dat niveau, paste zich aan, en werd in 2018 onder leiding van het trainersduo Michael Reiziger en Winston Bogarde zelfs kampioen in de eerste divisie. Geen garantie voor doorbraak in Ajax 1, twee jaar later is alleen Noussair Mazraoui basisspeler. Noa Lang, flankspeler, probeerde het lange tijd, maar verloor uiteindelijk toch de concurrentiestrijd. Club Brugge kan daar misschien van profiteren. De vacature op linksbuiten is er alleszins, Noa Lang kan er na Anthony Limbombe, doorgebroken in Nederland, en Arnaut Danjuma (ex-NEC) een sensatie worden. Hij is, net als velen van zijn team, lid van Jong Oranje, Ajacieden komen mekaar daar vaker tegen dan in de eigen A-ploeg. Noa Lang deed vorig seizoen tijdens een uitleenbeurt aan FC Twente ervaring én maturiteit op. Nu nog de ommezwaai maken naar een ander systeem. Top: Hans Vanaken Hij startte moeizaam en kreeg kritiek, zoals dat altijd gebeurt als het even niet loopt, maar hij herpakte zich snel. Ook in de statistieken. Flop: Eder Balanta Bracht te weinig energie in de bekerfinale, verloor zijn plaats op het middenveld en zakte vervolgens door de mand als vervanger van Mechele in de verdediging.