Perfecter kan een start met vijftien op vijftien en de voornaamste concurrent Anderlecht al op tien punten, op het eerste gezicht niet zijn. Vorig seizoen had Club Brugge een uitcomplex (in de reguliere competitie slechts zes zeges op verplaatsing). Dit seizoen won het al in Lokeren, Waregem en Kortrijk. Drie op drie! Achterin staat het stevig, voorin wordt voldoende gescoord. Al vijftien keer na vijf wedstrijden. Toch was de nieuwe trainer Ivan Leko een tiental dagen geleden na de 4-0 tegen Standard nog een getormenteerd man. Reden: de kwaliteit van het vertoonde spel. Dat moet de komende maanden veel beter.
...

Perfecter kan een start met vijftien op vijftien en de voornaamste concurrent Anderlecht al op tien punten, op het eerste gezicht niet zijn. Vorig seizoen had Club Brugge een uitcomplex (in de reguliere competitie slechts zes zeges op verplaatsing). Dit seizoen won het al in Lokeren, Waregem en Kortrijk. Drie op drie! Achterin staat het stevig, voorin wordt voldoende gescoord. Al vijftien keer na vijf wedstrijden. Toch was de nieuwe trainer Ivan Leko een tiental dagen geleden na de 4-0 tegen Standard nog een getormenteerd man. Reden: de kwaliteit van het vertoonde spel. Dat moet de komende maanden veel beter. Augustus was een fantastische maand voor tiener-nieuwkomer Emmanuel Dennis, maar een moeilijke voor Club, dat er Europees uitging en een reeks spelers met transferbeslommeringen had. Björn Engels, StefanoDenswil, José Izquierdo, ... Het hoofd stond niet altijd op blauw-zwart, was de indruk. Zeker Europees viel de ooit in het kampioenenjaar geroemde defensie door de mand. Het speelde Leko parten, hij hoopte dat in september de mist zou opklaren. Mist was er ook over zijn aanpak en de omschakeling, van vier achterin naar drie, en met jongens als Ruud Vormer van wie nu plots meer werd gevraagd: niet alleen het aanvoerderschap overnemen van Timmy Simons, maar ook meer inbreng aan de bal. De Rotterdammer verbleekte er zowaar wat onder. Club moet nu op zoek naar vastigheid, naar meer overtuiging, naar een sportief (in punten kan amper) nog betere uitvoering van wat in het hoofd van de coach zit. Die moet de spelers die overgebleven zijn na de afslanking van een heel brede kern overtuigen van zijn gelijk, en hen naar een hoger niveau tillen, in de wetenschap dat één van de drie targets, Europees overwinteren, al is vergooid. Ver raken in de beker is nu een must, en vanaf april vol voor de titel een tweede. Overgangsseizoenen bestaan er immers niet in het hoofd van de bestuurstop, bij wie de Europese 'blamage' - dixit Bart Verhaeghe - hard aankwam. De opvallendste zomertransfer van België, althans qua naam. Er komt niet alle dagen een Nederlands international naar België. Wil via Brugge naar het WK, als Oranje zich tenminste nog plaatst. Duwde ooit Ruud Vormer weg bij Feyenoord en duwt nu (misschien) zijn landgenoot weer naar de bank. Ook Marvelous Nakamba en Hans Vanaken moeten een beetje opletten voor de 26-jarige pitbull met klasse, die in 2015 door Ronald Koeman naar Southampton werd gehaald, maar daar moeite had met de handelingssnelheid. Debuteerde na amper twee trainingen (slechts eentje met de groep, daags na de terugkeer uit Athene) tegen Standard rechts in een driemansdefensie en trok daar aardig zijn plan. Moet de opvolger van Björn Engels worden. Zwitser uit het Italiaanse deel van het land (Locarno), vandaar ook een (korte) carrière in de laars, bij Livorno en Avellino. Trok daarna naar Eintracht Braunschweig, waar Club hem weghaalde. Keihard, net als die andere nieuwkomer met ervaring in het centrum, Germán Mera. Het voordeel van de Zwitser: de tactische scholing in Italië. Als de CEO én de voorzitter naar Oekraïne vliegen om een deal af te ronden met een negentienjarige, dan moet het wel een goeie zijn. Dat blijkt ook. Was dé sensatie van de openingsmaand bij Club, tot hij in Athene van het veld werd getrapt. Vier goals in de competitie, eentje Europees, vanaf links, waar hij José Izquierdo moet doen vergeten. Snel, dribbelvaardig, doelgericht, kan buitenom én naar binnen. We hebben nog Nigerianen bliksemsnel weten starten - Moses Simon en Samuel Kalu - maar hier zit minstens evenveel potentieel in. Nu nog volhouden. Werd vorige winter al gecontracteerd, maar bleef toen nog in Colombia, om er met Deportivo Calí net geen kampioen te worden. Draait al mee sinds 2011 op het hoogste niveau, maar bleek tactisch toch een lichte tegenvaller toen hij de eerste weken in Brugge meedraaide. Had het lastig om in een systeem met drie centrale mensen te voetballen. Dat bleek toen hij in Kortrijk aan de linkerkant debuteerde en door Teddy Chevalier geregeld werd overvleugeld. Ivan Leko greep uit vrees voor rood na een half uur in, liet hem centraal verder voetballen, en daar was hij sterk. Zimbabwaan, balafpakker, en een gouden linkervoet. Kan centraal op het middenveld voetballen op zes (al zijn ze er in Brugge niet helemaal zeker van of hij wel dé defensieve middenvelder is die de ploeg nodig heeft), acht en tien. Kende tot dusver alleen Europees problemen, een teken dat dat voor hem nog iets te hoog is gegrepen. Kan in België wel uitgroeien tot een middenvelder die de harten van de fans verovert. Knokt altijd voor elke bal. Lijkt alleen wat kwetsbaar in de rug, als de tegenstander een tussen de lijnen lopende voetballer opstelt. Heeft immers de neiging ver door te dekken. Emmanuel Dennis 4 Jelle Vossen 3 Abdoulay Diaby 2 Brandon Mechele 2 Hans Vanaken 1 Wesley Moraes 1 Claudemir (Al Ahli, UAE), Castelletto (Stade Brestois, Fra), Sabalas (TS Podbeskidzie Spotka Akcyjna, Pol), Pina (Deportivo Alavés, Esp), Seys (RKC Waalwijk, Ned), Strandberg (Malmö FF, Swe), Perbet (KV Kortrijk), Izquierdo (Brighton & Hove Albion, Eng), Lemoine (KSV Roeselare), Osei-Berkoe (R Knokke FC), Van Rhijn (AZ, Ned), Rotariu (Excel Mouscron), Engels (Olympiakos, Gre), Acolatse (STVV).zeges op rij. Dat was de start van Club Brugge tijdens het seizoen 2002/03, onder Trond Sollied. Op speeldag 7 verloor Club, op bezoek bij het Antwerp van Henk Houwaart, zijn eerste punten (2-2). Ivan Leko kent zijn eerste nieuwe uitdaging. PETER T'KINT