Hoe begin je als opvolger van Michel Preud'homme aan een nieuw verhaal bij een ploeg waar de kern voor 80 procent uit dezelfde spelers bestaat? In de wetenschap dat je zelf nog jong bent én relatief weinig ervaring hebt. Een paar maanden OHL, een paar maanden STVV, meer niet.
...

Hoe begin je als opvolger van Michel Preud'homme aan een nieuw verhaal bij een ploeg waar de kern voor 80 procent uit dezelfde spelers bestaat? In de wetenschap dat je zelf nog jong bent én relatief weinig ervaring hebt. Een paar maanden OHL, een paar maanden STVV, meer niet. Het was de vraag die Ivan Leko zich in juni stelde. Hij begon met het doortrekken van de lijn van zijn voorganger. Welk succes het overschakelen naar een verdediging met drie/vijf hem ook op Stayen had gebracht, in play-off 2 weliswaar, zijn droomformatie bleef een 4-3-3 (in balverlies) en een 3-4-3 in balbezit. Met heel andere accenten dan Preud'homme: veel minder in de duels en meer loopwerk zonder bal, een beetje à la Hein Vanhaezebrouck, die wel meer trainers heeft beïnvloed. Alleen: het bleek niet te werken, bij gebrek aan... Timmy Simons. Die zit nog wel in de kern, maar op zijn veertigste is hij geen optie meer voor de lange termijn. Hij werd opgevolgd door Marvelous Nakamba, die over een pak kwaliteiten beschikt, maar er eentje mist: ogen in zijn rug. Wat moet een verdedigende middenvelder doen, in de ogen van de Kroaat? De counter uit het spel van de tegenstander halen bij een ploeg die dominant voetbalt. En dominant, zo wil Club spelen. Nakamba deed alles: tackelen, ballen veroveren, maar uitgerekend dat niet. Hij liet zich meesleuren in zijn enthousiasme en joeg bij wijlen diep naar voor, gretig gesteund door Ruud Vormer. Gevolg: een grote kwetsbaarheid in de omschakeling. Lior Refaelov werd half augustus het slachtoffer. Niet dat hij die eerste weken van het seizoen als rechtsbuiten faalde, integendeel, de Israëliër speelde uitstekend. Alleen kon Club het loopvermogen van Hans Vanaken niet missen. Vergis u niet in zijn stijl: Vanaken is de hardste werker van allemaal op het middenveld. Hij legt de meeste kilometers af. De 3-4-3 werd zo een 3-5-2, met meer evenwicht. Met 34 op 42 is Club bezig aan een schitterend parcours. Kan het nog beter? In de ogen van Leko wel. Achterin zal het met de huidige bezetting niet zoveel meer veranderen. Daarvoor is het wachten op eventuele transfers of tot sommige jongens iets beter oppikken wat van hen wordt gevraagd. Op het middenveld leert Nakamba met grote stappen bij. De momenten waarop hij hele boulevards in zijn rug laat, worden schaarser. En eens Jordy Clasie, die al op training liet zien dat hij een topper is, fit is, heeft de Kroaat in het achterhoofd nog een mooi plannetje. Dat moet hem in staat stellen om nog méér rendement te puren uit Vanaken. Diens persoonlijke statistieken kunnen nog met een hele ruk omhoog. Wait and see. DOOR PETER T'KINT