Woensdag 12 november 2014. In het Marbella Football Center zitten slechts 150 voetbalfans in de tribunes voor de oefenmatch tussen Rusland (U21) en de Verenigde Staten (U20). Het zal uiteindelijk 3-4 worden voor het Amerikaanse jeugdteam, met dank aan een gestopte strafschop van Ethan Horvath die later (2017) voor Club Brugge zou tekenen, maar meer dan 10.000 kilometer westwaarts is het onbeduidende oefenwedstrijdje het onderwerp van een stevige discussie wanneer blijkt dat Luis Mártir zijn eerste speelminuten bij The Stars and Stripes gepakt heeft. 'Hij tart de politiek van onze club', klinkt het bij het bestuur van Club Deportivo Guadalajara.
...

Woensdag 12 november 2014. In het Marbella Football Center zitten slechts 150 voetbalfans in de tribunes voor de oefenmatch tussen Rusland (U21) en de Verenigde Staten (U20). Het zal uiteindelijk 3-4 worden voor het Amerikaanse jeugdteam, met dank aan een gestopte strafschop van Ethan Horvath die later (2017) voor Club Brugge zou tekenen, maar meer dan 10.000 kilometer westwaarts is het onbeduidende oefenwedstrijdje het onderwerp van een stevige discussie wanneer blijkt dat Luis Mártir zijn eerste speelminuten bij The Stars and Stripes gepakt heeft. 'Hij tart de politiek van onze club', klinkt het bij het bestuur van Club Deportivo Guadalajara. Mártir moet nog achttien jaar worden en geldt als een van de grootste talenten van de cantera van de Mexicaanse topclub, maar de regels van Las Chivas ( De Geiten) zijn duidelijk: sinds 1908 mogen alleen Mexicaanse voetballers het rood-witte shirt dragen. Het huisreglement werd in de loop der jaren versoepeld, in die zin dat ook kinderen van Mexicaanse ouders die elders werden geboren voor de club mochten uitkomen, op voorwaarde dat ze exclusief trouw zwoeren aan de Mexicaanse vlag en niet voor een ander nationaal team speelden. Mártir zou het jaar erop twee korte invalbeurten bij de voetbaltrots van Guadalajara versieren, maar het kwaad was geschied. In november 2014, in een troosteloos stadionnetje aan de Spaanse kust, was zijn voetbalcarrière geëindigd. Net zoals die van Omar Salgado, die ook ooit voor Team USA koos en meteen mocht vertrekken op de academie van Guadalajara. 'We zijn niet van plan om het huisreglement aan te passen', benadrukte Jorge Vergara, voorzitter tussen 2002 en 2019, elk jaar weer. 'Met onze politiek van Mexicans only, zijn we verplicht om maximaal op onze jeugdacademie in te zetten.' De cantera is de levensader van het eerste elftal én de club, die met de verkoop van zijn grootste talenten - onder andere Javier Hernández in 2010 (Manchester United) - de lonen kan blijven ophoesten. 'Als clubs die wel buitenlanders aantrekken daardoor succesvoller zijn, dan is dat maar zo.' Dat valt nochtans mee. El Rebaño Sagrado ( De Heilige Kudde) won 12 landstitels - eentje minder dan Club América -, speelt net als de grote rivaal uit Mexico-Stad sinds 1943 onafgebroken op het hoogste niveau, won twee keer de CONCACAF Champions League (1962 en 2018) en is met lengten voorsprong de populairste club van het land: 44 procent van de Mexicaanse bevolking (126 miljoen inwoners) identificeert zich met de club uit Guadalajara. 'Geen enkele club ter wereld heeft meer fans in eigen land. Ook de Braziliaanse - Flamingo en Corinthians - of Spaanse topclubs niet', concludeerde een wereldwijde studie van Euroamericas Sport Marketing Spain in 2016. 'Mexico is van Los Rojiblancos. ' Met dank aan Edgar Everaert, een... Bruggeling. De student van het Sint-Franciscus Xaveriusinstituut hield van het voetbal in zijn stad, tot hij op zijn 16e van een Spaanse zakenman een job kreeg aangeboden in Guadalajara en emigreerde. De zaken liepen en in zijn vrije tijd bond hij samen met zijn Mexicaanse vrienden en Franse en Belgische immigranten de voetbalschoenen aan. In 1906 stichtte hij Union Football Club en de kleuren rood en wit - zoals in de Brugse vlag - waren vanzelfsprekend voor de visionair, die zijn geesteskind twee jaar erna in Club Deportivo Guadalajara herdoopte. 'Voetbalteams met de stad in de clubnaam', legde hij uit, 'wakkeren de interesse en de loyaliteit van de inwoners aan. En ook daarom spelen we vanaf nu alleen nog met Mexicanen', klonk het toen. En 112 jaar later blijven ze in Guadalajara de visie van hun stichter trouw.