Grote opluchting vorige vrijdag in Londen, toen Patrick Vieira (28) eigenhandig een einde maakte aan alle onzekerheid over zijn toekomst. "Ik blijf bij de club", verklaarde de verdedigende middenvelder op de website. Daarmee is de Franse international meteen de eerste speler die niet toegeeft aan de zoektocht van Real Madrid naar de jaarlijkse galáctico.
...

Grote opluchting vorige vrijdag in Londen, toen Patrick Vieira (28) eigenhandig een einde maakte aan alle onzekerheid over zijn toekomst. "Ik blijf bij de club", verklaarde de verdedigende middenvelder op de website. Daarmee is de Franse international meteen de eerste speler die niet toegeeft aan de zoektocht van Real Madrid naar de jaarlijkse galáctico. Het was nochtans geen eenvoudige beslissing. "De hele zomer dacht ik na over mijn persoonlijke toekomst. Ik moet toegeven dat ik ernstig overwoog om in te gaan op de lucratieve aanbieding van Real Madrid", gaf Vieira toe. "Maar mijn liefde voor Arsenal en de banden die ik hier heb, waren te sterk om mijn engagement te verbreken."Na de herverkiezing van Florentino Pérez bij de Koninklijke werd Vieira in de Spaanse pers meteen uitgeroepen tot de nieuwste bomba. De onderhandelingen met Arsenal verliepen aanvankelijk bijzonder stug, maar begin vorig week leek een overgang nakend. Mentor Arsène Wenger sprak klare taal. "Natuurlijk willen we hem graag houden, maar als Patrick wil vertrekken, staat de deur open", verklaarde de succestrainer toen. "Zodra hij zijn gedachten geordend heeft, moet hij zelf maar naar buiten treden met zijn besluit." Real Madrid en Arsenal leken het eens over een transfersom van 33 miljoen euro tot de Londense ploeg vorige donderdag plots het bedrag verhoogde naar 38 miljoen euro en de Spanjaarden de gesprekken afbliezen. De clubleiding van Arsenal reageerde bijzonder opgelucht. "We zijn een club die gedreven is door succes. Dat betekent dat wij niet van plan zijn om onze beste spelers zomaar te verkopen. Ar-sène Wenger verzamelde een hoog getalenteerde spelerskern en Patrick is cruciaal voor het winnen van elke wedstrijd. Ten slotte willen wij nog zeggen dat, in tegenstelling tot wat sommige berichten suggereerden, Real Madrid altijd zeer voorkomend en correct handelde", zo luidde de officiële persmededeling. Barclays blijft ook de komende drie seizoenen sponsor van de Premier League. In ruil daarvoor betalen ze het ronde sommetje van 57 miljoen pond. Crystal Palace beloonde manager Iain Dowie, pas sinds december aan de slag, voor de promotie met een contractverlenging met vier jaar. De Italiaanse invallersdoelman Marcio Ambrosio (31) werd door Chelsea voor een seizoen uitgeleend aan het Zwitserse Grass-hoppers. Newcastle haalde verdediger Stephen Carr voor drie miljoen euro weg bij Tottenham. Hij tekende voor vier seizoenen. Darren Anderton (32) verliet Tottenham transfervrij. De gewezen Engelse international tekende voor een jaar bij Birmingham. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Okocha (Bolton), Pedersen (Bolton) 2 goals ; 2. Bellamy (Newcastle), Bergkamp (Arsenal), Cisse (Liverpool) 1 goal. (FV)