ANALYSE

Cofidis zette zijn aloude tenue op zijn kop: voortaan zijn de mouwen wit en de romp rood, in plaats van andersom. Wij hebben de neiging om Cofidis te bekijken als een kneusje, maar dat is niet terecht. De budgetten zijn bescheiden, maar er wordt wel jaar na jaar gewonnen, zij het in kleinere, Franse koersen. Dat wordt gekruid met een uitschieter in de Tour, meestal op rekening van Guillaume Martin. Het sprintexperiment met EliaViviani rendeerde niet. Hij wordt vervangen door Ion Izagirre: vaak gehinderd door blessures, maar als het eenmaal draait heeft de Spanjaard amper zwakke plekken.
...

Cofidis zette zijn aloude tenue op zijn kop: voortaan zijn de mouwen wit en de romp rood, in plaats van andersom. Wij hebben de neiging om Cofidis te bekijken als een kneusje, maar dat is niet terecht. De budgetten zijn bescheiden, maar er wordt wel jaar na jaar gewonnen, zij het in kleinere, Franse koersen. Dat wordt gekruid met een uitschieter in de Tour, meestal op rekening van Guillaume Martin. Het sprintexperiment met EliaViviani rendeerde niet. Hij wordt vervangen door Ion Izagirre: vaak gehinderd door blessures, maar als het eenmaal draait heeft de Spanjaard amper zwakke plekken. Er was een tijd dat veel teams visten achter Max Walscheid, een machtsmens van net geen twee meter. De Duitser keert zich nu af van de sprints, wegens een gebrek aan timing en durf. Walscheid zet voortaan alles op Parijs-Roubaix en wedstrijden die in het verlengde daarvan liggen. Victor Lafay rondde een vlucht af in de Giro, waarbij hij de Belgen Kobe Goossens en Victor Campenaerts de loef afstak. Al heel zijn carrière bij Cofidis, dat hem haalde na indrukwekkende regelmaat bij de jeugd. Volgt nu de echte doorbraak? Dit is een ongenadig tijdperk voor kleinere teams zoals Cofidis. De groten laten niks liggen, de kleintjes blijven achter met kruimels. Zonder megakopman - en die kan Cofidis niet betalen - heb je niets te zoeken in de klassiekers. Als een renner doorbreekt, vertrekt hij direct naar de topteams. Cofidis investeerde acht seizoenen in Laporte, nu gaat die voor Van Aert knechten bij Jumbo-Visma. Bryan Coquard leek zich te ontwikkelen tot een topsprinter, maar zette nooit de laatste stap. Cofidis biedt hem een nieuwe kans in de WorldTour, maar je kunt je afvragen of de 29-jarige Coquard de trein niet heeft gemist. Cofidis moet het hebben van de Coupe de France, een regelmatigheidscriterium van Franse eendagskoersen. Daar zal de vertrekkende Elia Viviani meer gemist worden dan men beseft, al was diens passage bij Cofidis verre van een succes. Guillaume Martin kiest enigszins verrassend voor de Giro: manager Vasseur ziet hem de top vijf halen. Het idee is dat dat rust in de tent brengt met het oog op de Tour. Izagirre mag meteen de mouwen opstropen in Parijs-Nice, waar de Bask geregeld goed voor de dag komt. Sander Armée (Team Qhubeka-NextHash), François Bidard (AG2R-Citroën Team), Davide Cimolai (Israel Start-Up Nation), Bryan Coquard (B&B Hotels p/b KTM), Alexandre Delettre (Delko), Ion Izagirre (Astana - Premier Tech), Wesley Kreder (Intermarché - Wanty - Gobert Matériaux), Alexis Renard (Israel Start-Up Nation), Benjamin Thomas (Groupama-FDJ), Hugo Toumire (belofte), Davide Villella (Movistar Team), Maximilian Walscheid (Team Qhubeka-NextHash), Axel Zingle (elite zonder contract) Fernando Barceló (Caja Rural - Seguros RGA), Natnael Berhane (?), Jean-Pierre Drucker (gestopt), Nicolas Edet (Team Arkéa-Samsic), Nathan Haas (gestopt), Christophe Laporte (Jumbo-Visma), Emmanuel Morin (Team U-Nantes-Atlantique), Fabio Sabatini (gestopt), Attilio Viviani (?), Elia Viviani (INEOS Grenadiers)