tom saintfiet is bondscoach van namibië,
...

tom saintfiet is bondscoach van namibië, een buurland van zuid-afrika.Als Erik Gerets voor Marokko kiest, dan word hij de vierde Belgische bondscoach op het Afrikaanse continent. Paul Put, die goede Aziatische contacten heeft, is het met succes bij Gambia, de minder bekende Algerijnse Belg Adel Amrouche bij Burundi (en eerder reeds bij Equatoriaal Guinee) en ondergetekende natuurlijk bij Namibië. Het is best een interessante oefening eens een lijstje samen te stellen van landgenoten die ooit bondscoach waren op het continent waar straks voor het eerst een WK plaatsheeft. Mocht ik hetzelfde proberen met onze noorderburen, had ik de redactie van dit blad om een extra bijlage moeten vragen. Gelukkig - of beter: jammer genoeg - zijn Belgen niet echt avontuurlijk en misschien wel te bescheiden om de wijde wereld in te trekken. Negen andere landgenoten hebben ooit een Afrikaanse hymne mee geneuried. Misschien herinnert u zich nog de ambtstermijnen van Georges Leekens en Robert Waseige bij Algerije. Vooral omdat ze zo kort waren. Dan hadden Henri Depireux (Kameroen en Congo DR) en René Taelman (Benin en Burkina Faso) meer succes. Depireux ging lopen net voor de Ontembare Leeuwen uit Kameroen zich kwalificeerden voor het WK '98 in Frankrijk. En Taelman leidde Burkina Faso op de Afrika Cup in 2000. Jean Thissen coachte Gabon en moest vorig jaar na zeven maanden bij Togo opkrassen toen uitlekte dat hij zijn kandidatuur had gesteld bij concurrent Kameroen. Gabon had later Michel De Wolf als bondscoach, maar wolven kunnen niet op tegen leeuwen en olifanten. Huidig assistent van Club Brugge Jan Van Winckel was drie wedstrijden succesvol als bondscoach van het kleine Swaziland, en Valère Billen leidde ooit één interland van Sierra Leone. Goed voor een eervolle vermelding is ex-Standardspeler Patrick Aussems, ooit nog speler op het Afrikaanse eiland La Réunion, maar tot voor kort technisch directeur van Benin. Tot slot een quizvraag. Wie van deze drie voormalige bondcoaches van de Rode Duivels was ooit als bondscoach actief in Afrika: Walter Meeuws, Raymond Goet-hals of Guy Thys? Wie denkt het antwoord op het internet terug te vinden, is eraan voor de moeite. De kleinste Nederlander krijgt er een vermelding, maar wij hebben niet eens een voetnoot over voor onze tovenaar. Raymond Goethals, jawel, hielp in 1971 Zaïre uit te brand. Les Léopards kozen dus voor een blanke witch doctor, maar dan een échte.