Het grote voordeel van een voetballende wederhelft die in Turkije speelt ? Hij hoeft niet Europees te spelen om interessante citytrips te kunnen combineren met het bijwonen van een match. Het land is zo groot en divers, het zou zonde zijn om het niet te verkennen.
...

Het grote voordeel van een voetballende wederhelft die in Turkije speelt ? Hij hoeft niet Europees te spelen om interessante citytrips te kunnen combineren met het bijwonen van een match. Het land is zo groot en divers, het zou zonde zijn om het niet te verkennen. Zo ben ik laatst met onze nieuwe buurvrouw, de echtgenote van de trainersassistent, vijf dagen naar Ankara geweest. Ze is er opgegroeid, haar familie woont er nog steeds, met andere woorden ze kent de stad als haar broekzak. Ik kon me geen betere reisgezel indenken ! Ze was tegelijkertijd tolk, gids, chauffeur én gastvrouw. Ze kent er de hipste restaurantjes en de mooiste plekjes. Dé toeristische trekpleister is het mausoleum van Kemal Atatürk, letterlijk vertaald 'vader van de Turken', die 82 jaar geleden Turkije terug aan de Turken gaf. De man wordt nog steeds verafgood. Overal waar je komt, hangt zijn portret uit. Met zijn indringende blik lijkt hij iedereen in de gaten te houden. Ata ziet u ! Het verbaast me dan ook niet dat zijn begraafplaats iets mee heeft van een piramide : groots en sereen. Wakend over de hoofdstad. Behoorlijk indrukwekkend. Helemaal niet zo indrukwekkend waren de fans van Gençlerbirligi tijdens hun match tegen Trabzonspor. Het stadion wordt gedeeld door drie eersteklassers : Ankaraspor, Gençlerbirligi en Ankaragücü. De eerste twee hebben zo'n 2000 supporters, de andere een 7000-tal. Peanuts in vergelijking met Trabzonspor dat er thuis 25.000 en in Ankara en Istanbul ook nog een heel pak heeft. Vele Trabzonezen zoeken werk in de grootsteden, maar blijven trouw aan hun thuisploeg. Het stadion was dus voor meer dan de helft met fanatieke Trabzonsporfans gevuld. Net een thuismatch ! En het had effect : ze wonnen met 0 û 1. De manier waarop voetbal in Ankara beleefd wordt, weerspiegelt mooi hoe de stad en haar inwoners zijn : rustig. Als voetballer word je er niet lastiggevallen en kan je zonder problemen ergens een pintje gaan drinken. Het is de enige stad waar men niet zo bezeten van voetbal is. Misschien wel omdat er genoeg andere ontspanningsmogelijkheden zijn. Waarvan wij dan ook gretig hebben geprofiteerd. Een concert van het presidentieel symfonisch orkest bijgewoond. Mexicaans en Italiaans gegeten. Het skioord bezocht û viel een beetje tegen zonder sneeuw. Rondgedoold in de bazaartjes. En niet te vergeten : op kledingjacht in de grote shoppingcenters geweest û de eer van spelersvrouw moet immers hoog gehouden worden.Ine Verstaen bericht tweewekelijks over het leven als spelersvrouw in het buitenland. Haar vriend Karel D'Haene voetbalt bij de Turkse eersteklasser Trabzonspor. door Ine Verstaen