Je moet niet eens kwaadsappig zijn om de formule 1 een schaamteloos wereldje te noemen. Niet eens twee jaar na de race waarin Flavio Briatore voor het sportschandaal van de eeuw zorgde ( hij beval zijn tweede rijder, Nelsinho Piquet, opzettelijk tegen de muur te rijden zodat Fernando Alonso dankzij de safety car zou kunnen winnen in Singapore 2008, nvdr), struint de 60-jarige Italiaan opnieuw door de paddock.
...

Je moet niet eens kwaadsappig zijn om de formule 1 een schaamteloos wereldje te noemen. Niet eens twee jaar na de race waarin Flavio Briatore voor het sportschandaal van de eeuw zorgde ( hij beval zijn tweede rijder, Nelsinho Piquet, opzettelijk tegen de muur te rijden zodat Fernando Alonso dankzij de safety car zou kunnen winnen in Singapore 2008, nvdr), struint de 60-jarige Italiaan opnieuw door de paddock. In Monaco betrapten we hem toen hij zat te lunchen met zijn vriend Bernie Ecclestone, in Valencia liep hij in de kijker op de starting grid - zijn lieftallige echtgenote Elisabetta Gregoraci trouwens nog meer - en in Silverstone werd hij zelfs gespot in de motorhome van de Internationale Autosportfederatie FIA. En dat voor iemand die als de grote demoon levenslang werd verbannen door diezelfde regelgevers. Terecht overigens, afgewogen tegen de feiten waaraan Briatore zich schuldig had gemaakt. Maar kijk, ondertussen is zijn schorsing teruggedraaid tot eind 2013, en loopt Flavio alweer handjes te schudden in de paddock. Voor wie het F1-wereldje een beetje kent, is het duidelijk: Flavio Briatore en een paar kopstukken werken aan de grote terugkeer van de Italiaan. Briatore is privé heel close met Ecclestone, en hij heeft een veel betere relatie met de huidige FIA-voorzitter Jean Todt dan met diens voorganger Max Mosley, die zwaar lobbyde voor de levenslange verbanning. Alleen is natuurlijk niet duidelijk in welke hoedanigheid Briatore dan zou terugkeren. Als teambaas lijkt weinig waarschijnlijk. Wel werd al geopperd dat hij een rol zou kunnen spelen in het commerciële management van de F1. Inderdaad: in de winkel van Bernie, die nu langzaam maar zeker rond zich begint uit te kijken naar een geschikte vervanger. Een duidelijke mening over de formule 1 heeft Briatore trouwens nog altijd: het hoort in de eerste plaats spektakel en showbizz te zijn, en pas dan een sport. "De F1 is in hetzelfde bedje ziek als toen ik vertrok", zegt hij. "Het wordt allemaal beslist tijdens de kwalificaties. Na een ronde weet je al wie zal winnen. En spannend wordt het pas als het regent of als er een safety car (sic) uitrukt." Hoe dat moet veranderen, weet Briatore niet. Alleen dat er "te weinig glamour is, te weinig lifestyle en show in de paddock." Privé gaat het Briatore ondertussen voor de wind. Het probleem met zijn nieren ( in 2007 werd hij geopereerd om een tumor weg te nemen, nvdr) lijkt van de baan. En in maart werd hij vader van een zoontje, Falco Nathan. Een nieuwe ervaring is dat niet, hoewel hij het kind deze keer wel bij hem zal laten opgroeien. Met Leni Klum, dochtertje van zijn voormalige vriendin en fotomodel Heidi, heeft hij geen contact. En dat is dus wel een nieuwe ervaring, die hij omschrijft als "heerlijk. Maar luiers verschonen, dat is iets voor vrouwen." DOOR jo bossuyt