Ooit al gehoord van Malik Fathi ? Erg is dat niet, maar het is goed om weten dat deze 22-jarige verdediger vorige week de geblesseerde Christoph Metzelder (Borussia Dortmund, afwezig wegens knieproblemen) verving bij de nationale ploeg. Prompt kreeg hij van de nieuwe bondscoach Joachim Löw de kans om bij de oefeninterland tegen Zweden te debuteren na rust, als vervanger voor Marcell Janssen.
...

Ooit al gehoord van Malik Fathi ? Erg is dat niet, maar het is goed om weten dat deze 22-jarige verdediger vorige week de geblesseerde Christoph Metzelder (Borussia Dortmund, afwezig wegens knieproblemen) verving bij de nationale ploeg. Prompt kreeg hij van de nieuwe bondscoach Joachim Löw de kans om bij de oefeninterland tegen Zweden te debuteren na rust, als vervanger voor Marcell Janssen. Beiden oogden bijzonder onzeker en schuchter, de eerste dagen in het trainingskamp van de Mannschaft. Vooral Fathi toonde veel terughoudendheid, toen hij in jeans, een zwarte t-shirt en een trainingsvest van de Duitse nationale ploeg door teammanager Oliver Bierhoff aan de pers werd voorgesteld. "Ik ben heel blij", verkondigde hij. "Eigenlijk moet ik vooral mijnheer Eilts bedanken, die mijn kwaliteiten als voetballer weet te appreciëren en mij de kans gaf om te proeven van het grote werk." Hij doelde op oud-international Dieter Eilts, jarenlang het boegbeeld van Werder Bremen en daarbij uitblinkend door zijn onverzettelijkheid. Tegenwoordig is hij bondscoach van de selectie onder 21 jaar. Fathi speelde immers achttien keer onder zijn hoede. De oproeping van Fathi is echter de bevestiging van de stevige jeugdwerking van Hertha BSC. Sinds een aantal jaren kan de club uit de Duitse hoofdstad terugvallen op een vlot werkend concept, volgens manager Dieter Hoeness "een zegen voor het Duitse voetbal." VfB Stuttgart zit dan wel met zestien spelers in de jeugdselecties van 15 tot 21 jaar, Hertha BSC volgt op de tweede plaats met vijftien vertegenwoordigers, maar geeft zijn eigen talenten meer de kans in de eerste ploeg. Sinds 2001 levert de jeugdacademie, in samenwerking met de Poelchau-Oberschule in Charlottenburg, goed werk. Voorheen was Falko Götz coördinator, inmiddels werd hij aangesteld tot hoofdtrainer. Fathi, zoon van een Duitse moeder en een Turkse vader, geldt dus als exponent van de consequente jeugdopleiding bij Hertha BSC. "Die club kan terugvallen op een perfect scoutings- en ontdekkingsysteem," beweert Bernd Stöber (54), al jaren jeugdtrainer bij de Duitse voetbalbond. Er hangt echter ook een stevig prijskaartje aan vast : de jeugdafdeling van Hertha BSC werkt met een budget van 4,5 miljoen euro, wat echter loont. Bernd Schneider en tweemaal Miroslav Klose bezorgden bondscoach Joa-chim Löw een mooi debuut in Gelsenkirchen tegen Zweden. Even dreigde een farce, met als oorzaak een schoenenconflict. De Duitse internationals willen af van de verplichting om met Adidasschoenen (contract tot 2010) te spelen. Een dreigende boycot werd afgewend, want de Duitse voetbalbond verzekerde de spelers dat ze op 2 september, bij de start van de EK-kwalificatiereeks, met hun eigen schoenen mogen spelen. Borussia Dortmund haalde de Braziliaanse aanvallende middenvelder Tinga (26) weg bij Internacional. Hij tekende voor drie seizoenen en kostte 2,5 miljoen euro. FC Nürnberg kon afgelopen weekend geen beroep doen op Robert Vittek (24), want de Slovaakse aanvaller hield een knieblessure over aan de oefeninterland tegen Malta. Hij is minstens vijf weken niet inzetbaar. Valérien Ismael (30) liep op training een scheenbeenbreuk op. De Franse centrale verdediger van Bayern München is daardoor minstens een half jaar buiten strijd. Voor Peter Van der Heyden begon de start van het seizoen in mineur. De linkerverdediger van Wolfsburg scheurde de kruisbanden in zijn linkerknie, waardoor hij minstens vijf weken niet inzetbaar is. Schalke 04 miste zaterdag in Aken doelman Frank Rost (33). De doelman liep op training een diepe schaafwonde op, die met acht draadjes genaaid moest worden. Hij moet tien dagen rusten, wegens het gevaar op een beenvliesontsteking. Jeugdinternational Manuel Neuer (20) verving hem. FV