Spectaculaire aankopen hoefde PSV in het tussenseizoen niet te doen, want de sterkhouders van vorig seizoen bleven allemaal in Eindhoven. Behalve succestrainer Guus Hiddink, die bondscoach van Rusland werd, en een behoorlijk zware erfenis naliet voor opvolger Ronald Koeman.
...

Spectaculaire aankopen hoefde PSV in het tussenseizoen niet te doen, want de sterkhouders van vorig seizoen bleven allemaal in Eindhoven. Behalve succestrainer Guus Hiddink, die bondscoach van Rusland werd, en een behoorlijk zware erfenis naliet voor opvolger Ronald Koeman. Voorzitter Rob Westerhof moest eens flink lachen toen hem op de traditionele persdag werd gevraagd hoe hij erin slaagde de sleutelfiguren van het team te behouden. Jefferson Farfán, Alex en doelman Gomes konden de lokroep van het buitenland weerstaan, routinier Phillip Cocu (35) besloot nog een seizoen aan zijn rijkgevulde loopbaan toe te voegen. Daardoor kan de Nederlandse kampioen, in tegenstelling tot Ajax, AZ en Feyenoord op de oude voet verder. Weliswaar onder leiding van een nieuwe technische staf, met naast Koeman ook nog Tonny Bruins Slot en Jan Wouters, maar met dezelfde continuïteit, een belangrijk aspect in het hedendaagse topvoetbal. "We slaagden erin spelers en hun omgeving, zoals hun zaakwaarnemers, ervan te overtuigen dat het alleen zin heeft bij ons weg te gaan als je PSV kan inruilen voor een absolute topclub", verklaarde Westerhof. Hij kan zich evenmin voorstellen dat zijn club vele spelers gratis laat vertrekken, zoals almaar vaker gebeurt bij Ajax. "Ons beleid is erop gericht een contract tijdig te verlengen." PSV betaalt voor Nederlandse begrippen aan topspelers een goed salaris. "Maar niet te vergelijken met de Europese topclubs", counterde Westerhof. Dat maakt het ook aantrekkelijker iets langer te blijven. En verder is er natuurlijk het gegeven dat PSV vrijwel elk seizoen uitkomt in de Champions League. Ook de unieke sfeer speelt, volgens Westerhof, een rol voor de prominente spelers. "Alex is bijvoorbeeld een echte familieman", zegt hij. "Buitenlanders worden hier wat makkelijker opgenomen in een gezin. Daarnaast zorgt het trainingscomplex De Herdgang voor de ideale combinatie van topsport en gemoedelijkheid."Hoewel Cocu nu toch echt in de nadagen van zijn carrière verkeert, lijkt PSV alleen maar sterker geworden. De verdediging werd immers uitgebreid met drie nieuwkomers : de Mexicaanse international Carlos Salcido moet de opvolger worden van de Koreaan Young-Pyo Lee, voor de centrale posities werden Jelle De Bock (Club Brugge) en Manuel da Costa (Nancy) aangeworven. Koeman ziet het als een voordeel dat de selectie grotendeels bij elkaar bleef. "De kern is in balans en heeft ervaring", sprak hij. "Ik ervaar het als een compliment om Guus te mogen opvolgen. We zullen zijn werk verderzetten, al zal ik er ook wat eigen ideetjes instoppen. Soms werd het wel eens te simpel uitgespeeld vorig seizoen." PSV zal werken met een budget van 55 miljoen euro. Met een rondje Champions League, 28.000 abonnementen en een contractverlenging tot 2010 met hoofdsponsor Philips, is er een gezonde basis om verder op te bouwen. Het afgelopen boekjaar werd voor het eerst weer een kleine winst geboekt. Hoeveel wordt pas in september bekendgemaakt. De gunstige cijfers zijn te danken aan eerdere inkomsten van transfers (Lee, Wilfred Bouma en Ji-Sung Park), de Champions League en de hogere opbrengsten uit merchandising. De elfde editie van de Johan Cruijff Schaal tussen kampioen PSV en bekerwinnaar Ajax werd door de Amsterdamse club met 3-1 gewonnen. Ruud van Nistelrooy (Real Madrid) en Mark van Bommel (Barcelona) passen blijkbaar niet langer in de plannen van bondscoach Marco van Basten. Hij passeerde het duo voor de oefeninterland in en tegen Ierland. Maarten Stekelenburg (Ajax) wordt als doelman vervangen door Henk Timmer (Feyenoord), Klaas-Jan Huntelaar (Ajax) mag zich opmaken voor zijn debuut. Gill Swerts (23, Vitesse) werd geopereerd aan de binnenmeniscus van zijn linkerknie. De Rode Duivel is daardoor een aantal maanden niet inzetbaar voor het team van Aad de Mos. Richard Knopper (28, ex-Ajax) past niet langer in zijn plannen. Ook Stijns Schaars (AZ) en Urby Emanuelson (Ajax) werden opgeroepen. Thomas Vermaelen sloeg een aanbod van Tottenham af en blijft gewoon bij Ajax. Feyenoord kan pas eind oktober weer beschikken over Romeo Castelen, die moet herstellen van een ernstige enkelblessure. Daardoor krijgt Benjamin De Ceulaer (ex-Sint-Truiden) zijn kans op rechts. Niet Didier Dheedene, maar Patrick Mtiliga (25, Feyenoord) is de nieuwe linkerverdediger van NAC. Mark Volders (ex-Beveren), transfervrij na de degradatie van RBC, ging testen bij Sparta. De Servische verdediger Nebojsa Gudelj (36) besloot om met onmiddellijke ingang een einde te maken aan zijn loopbaan als profvoetballer. Hij kreeg van Sparta geen nieuw contract. Gudelj gaat nu bij NAC, waar hij van 1997 tot 2004 voetbalde, de jeugd trainen. FV