Het seizoen 2003-2004 is ongetwijfeld dat van Arsenal. Halve finalist in de liga-beker (verloren van de latere winnaar Middlesbrough), halve finale in de FA Cup (verloren van Manchester United), kwartfinale in de Champions League (uitgeschakeld door Chelsea) en zondag de nieuwe kampioen na een gelijkspel bij stadsgenoot en rivaal Tottenham. Met een schitterende reeks, want Arsenal is dit seizoen in de competitie nog steeds ongeslagen. Blikvanger bij de Gunners was Thierry Hen...

Het seizoen 2003-2004 is ongetwijfeld dat van Arsenal. Halve finalist in de liga-beker (verloren van de latere winnaar Middlesbrough), halve finale in de FA Cup (verloren van Manchester United), kwartfinale in de Champions League (uitgeschakeld door Chelsea) en zondag de nieuwe kampioen na een gelijkspel bij stadsgenoot en rivaal Tottenham. Met een schitterende reeks, want Arsenal is dit seizoen in de competitie nog steeds ongeslagen. Blikvanger bij de Gunners was Thierry Henry. Hij scoorde in totaal 38 keer in 47 wedstrijden en 29 keer in 33 competitiematchen. Opvallend : Robert Pires scoorde ook geregeld, in totaal 14 keer in de competitie, maar daarachter gaapte de leegte. Geen enkele Arsenalspeler komt uit boven de vier goals. Het was ook het jaar van de continuïteit : Arsenal deed verder met het team van de voorbije jaren. Vorige zomer was de enige echte nieuweling doelman Jens Lehmann, die David Seaman opvolgde. Niet altijd tot eenieders tevredenheid, want de Duitser werd regelmatig door zijn temperament en zijn voetenspel in de steek gelaten. Met nieuwjaar introduceerde Arsène Wenger een tweede nieuweling. Jose Antonio Reyes werd met een kostprijs van 16 miljoen pond (bijna 26 miljoen euro) de duurste aankoop van Arsenal ooit. Hij deed wat van een joker mag worden verwacht, Chelsea uit de FA Cup helpen knokken. Achterin meldde zich een nieuwe naam in de basis, Kolo Touré. Die loopt er al een tijdje rond, maar brak nu voorgoed door. Datzelfde gebeurde met Edu. Inmiddels werpt de jeugdpolitiek van Arsenal zijn eerste vruchten af. De jonge Fransman Gaël Clichy werd door Liam Brady en zijn staf verder ontwikkeld, wat ook gebeurde met David Bentley en Jermaine Pennant. Alleen moeten zij nu speelkansen krijgen. Koppel continuïteit gerust aan relatief weinig blessures en aan de wederopstanding van good oldDennis Bergkamp en je krijgt een superjaar, waarin zelfs de afwezigheid van iemand als Patrick Vieira kon worden opgevangen. (PTK) NORWICH en West Brom verzekerden zich vorige week van de promotie naar eerste. MILWALL ( Bob Peeters) deed in de strijd om de play-offs een slechte zaak na twee thuisnederlagen. Crystal Palace ( Nico Vaesen) stoomt met zes op zes door. RONATKINSON werd door ITV gevraagd ontslag te nemen als commentator bij de Champions League. Na de wedstrijd Monaco-Chelsea liet Atkinson zich op racistische commentaar betrappen. TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 29 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 22 goals ; 3. Saha (Fulham/ Man. Utd) 20 goals 4. Van Nistelrooy (Man. United) 18 goals ; 5. Forssell (Birmingham) 17 goals. PTK