Deze week krijgen de kandidaten voor een WK-selectie, na Noorwegen vorige maand, met de verplaatsing naar Griekenland een nieuwe gelegenheid om zich in de kijker te spelen. Als dan volgende maand de thuiswedstrijd tegen Slovakije afgewerkt is, zullen de teerlingen geworpen zijn. Algerije en Frankrijk, de twee oefenpartijen in mei, zijn voor de WK-gangers.
...

Deze week krijgen de kandidaten voor een WK-selectie, na Noorwegen vorige maand, met de verplaatsing naar Griekenland een nieuwe gelegenheid om zich in de kijker te spelen. Als dan volgende maand de thuiswedstrijd tegen Slovakije afgewerkt is, zullen de teerlingen geworpen zijn. Algerije en Frankrijk, de twee oefenpartijen in mei, zijn voor de WK-gangers.Veel nieuwe gezichten zal België in vergelijking met het Euro 2000 niet presenteren volgende zomer. Dat blijkt uit een analyse van de voorbije veertien interlands, allemaal gespeeld na dat EK. Uit de EK-selectie zijn slechts vier spelers definitief verdwenen : Filip De Wilde, die zich zelf terugtrok en alleen nog beschikbaar is op speciaal verzoek; Lorenzo Staelens en Luc Nilis, omdat ze gestopt zijn met voetballen; en Philippe Leonard, die kort na het EK de bondscoach schoffeerde en teleurstelt in Monaco. Drie anderen zijn bijna verdwenen : wegens vaak geblesseerd ( Branko Strupar werd alleen nog opgeroepen voor de emotioneel gevoelige kwalificatie-interland tegen Kroatië en sukkelde daarna verder), of wegens bij hun club uit beeld. Gilles De Bilde was er na het EK nog één keer bij (tegen Bulgarije) en Mbo Mpenza viel twee keer in, voor hij bij Sporting Lissabon en Galatasaray helemaal weggleed. Zowel De Bilde als Mpenza zijn op de weg terug bij hun Belgische club, zodat ze straks onvermijdelijk weer in aanmerking komen. Zevenentwintig spelers titulariseerde Robert Waseige in die veertien interlands. Daarvan zijn er twee ( Joos Valgaeren en Bob Peeters) straks door een blessure niet beschikbaar. Verwijder ook nog Strupar uit het lijstje, en de kern is zo goed als rond. Temeer omdat er veel evenwicht in zit, met tien verdedigers, evenveel middenvelders en zes aanvallers. In twee sectoren zijn er nog vragen. Eén : van de zes aanvallers mag over de namen van Strupar en Peeters een kruis worden gemaakt, terwijl Emile Mpenza al maanden op de sukkel is. Twee : Waseige had maar één vaste doelman, zodat er straks nog twee keepers bij moeten. Frédéric Herpoel, derde doelman op het EK, was na het toernooi zes keer tweede keeper (zonder één minuut te spelen). Voor de andere plaats gaat het tussen Ronny Gaspercic (vijf keer op rij doublure en de enige die een helft lang in de plaats van Geert De Vlieger speelde), Jan Moons (reservekeeper voor de barrageduels tegen Tsjechië), Yves Van der Straeten (één keer doublure, maar compleet uit beeld bij Lierse) en... Francky Vandendriessche ? Voor echte nieuwkomers wordt het dus zwaar, omdat Waseige naast zijn vaste kern van 27 ook nog elf spelers heeft die al dan niet regelmatig de bank warm hielden. Daaronder de doelmannen, Mbo Mpenza (door zijn polyvalentie bruikbaar als spits én op rechts) en vaste subJacky Peeters (8 keer in de selectie, 3 keer ingevallen). Cavens, Michaël Goossens en Peter Van Houdt zaten elk twee keer op de bank, Stefaan Tanghe en Joris Van Hout één keer. Voor hen - en de rest - is het hopen. door Peter T'Kint,