In de zomer van 2000 debuteerde ene Andrei Arshavin voor Zenit Sint-Petersburg in de Intertoto. Tegenstander was Bradford City, op dat moment heel even in de Premier League. Zenit won makkelijk, met 0-3. Scouts noteerden in de marge de naam van de jonge Rus. Twee jaar later was Arshavin, die begon op de rechterflank maar al snel centraal ging spelen, Russisch international.
...

In de zomer van 2000 debuteerde ene Andrei Arshavin voor Zenit Sint-Petersburg in de Intertoto. Tegenstander was Bradford City, op dat moment heel even in de Premier League. Zenit won makkelijk, met 0-3. Scouts noteerden in de marge de naam van de jonge Rus. Twee jaar later was Arshavin, die begon op de rechterflank maar al snel centraal ging spelen, Russisch international. Echt naam maken deed Arshavin evenwel pas later. Nadat Dick Advocaat de ploeg in handen nam, die in eigen land naar de titel loodste en Europees naar winst in de UEFA Cup. In de finale tegen de Glasgow Rangers was Arshavin man van de match. Toen volgde het EK. Arshavin was voor de eerste twee groepswedstrijden nog geschorst, maar toch nam bondscoach Guus Hiddink hem mee. Terecht, later ontpopte hij zich tot dé draaischijf van Rusland, dat favoriet Oranje uitschakelde. Toch bleef Arshavin in Rusland. Zenit zette een te grote transfersom (27 miljoen euro) op zijn hoofd. Barcelona en Tottenham haakten af, misschien ook wat afgeschrikt door de niet zo vlekkeloze reputatie van de middenvelder, die nogal geniet van zijn sterstatus en rijkelijk leeft. Toen de Russische competitie in de herfst afliep, liet Arshavin weten nog wel lid te zijn van Zenit, maar niet langer voor de ploeg te willen spelen. Oefenwedstrijden tijdens de stage liet hij aan zich voorbijgaan. Maar altijd bleef de transfersom een probleem. Tot Cesc Fàbregas zich blesseerde. Vlak voor Nieuwjaar, aan de knie. Een terugkeer werd voor april voorspeld, al lijkt de Catalaan wat voor te liggen op schema. Waarna Arsenal de voeling met de top verloor, vanwege iets te veel gelijke spelen. Offensief moest er wat creativiteit bij en dus werd in de laatste minuten van de transferperiode een akkoord bereikt met Zenit, voor ongeveer 16 miljoen euro. Nu is het aan Arshavin, die zijn laatste wedstrijd in november speelde, om snel fit te raken. Europees is hij wel niet inzetbaar, omdat hij al met Zenit in de CL speelde. De transfers van het laatste uur: middenvelder Angelos Basinas van AEK Athene naar Portsmouth, spits Henri Camara van Wigan naar Stoke, middenvelder OlivierDacourt van Inter naar Fulham, spits Jô van Manchester City naar Everton, aanvaller Juan Carlos Meseguez van San Lorenzo naar West Brom, middenvelder Youssouf Mulumbu van PSG naar West Brom, spits Ricardo Quaresma van Inter naar Chelsea, verdediger Ryan Taylor van Wigan naar Newcastle, dat aanvaller Charles N'Zogbia naar Wigan liet vertrekken, aanvaller Theofanis Gekas van Leverkusen naar Portsmouth en verdediger Tal Ben Haim van Manchester City naar Sunderland. In totaal werd voor 185 miljoen euro uitgegeven, een record. Koplopers zijn Manchester City (53 miljoen), gevolgd door Tottenham (45 miljoen). Chelsea gaf het minste uit, 650.000 euro voor de Turkse middenvelder Gokhan Tore (17, Leverkusen). FA Cup. Arsenal zag vorige dinsdag zijn replay tegen Cardiff uitgesteld tot maandag 16 februari, omdat het stadion omwille van hevige sneeuwval amper bereikbaar was. Burnley - West Bromwich (met Hoefkens in het laatste halfuur) ging wel door. Uitslag: 3-1. Marouane Fellaini schakelde met Everton Liverpool uit (1-0 n.v.). Frank Lampard kreeg rood tegen Liverpool, maar zal daarvoor geen schorsing krijgen. De FA noemde de uitsluiting onterecht. Ook José Bosingwa, die een tegenstander vrijwillig aantrapte zonder dat de scheidsrechter het zag, wordt niet vervolgd. BSkyB heeft vanaf 2010 opnieuw voor drie jaar de rechten op livewedstrijden in de Engelse voetbalcompetitie vast, voor ongeveer 1,3 miljard euro. De samenvattingen blijven bij de BBC. Spits Robbie Keane (28) keerde na amper zes maanden van Liverpool terug naar Tottenham. PETER T'KINT