SPELCULTUUR KOORTS IN HET LAND

Veel spelers van de vijfvoudige kampioen van Midden-Amerika waren vier jaar geleden al van de partij op het WK in Japan en Zuid-Korea. Het team moest toen na de eerste ronde het toernooi verlaten omdat Turkije - later derde - een iets beter doelpuntensaldo kon voorleggen. De meeste spelers van Costa Rica, acht om precies te zijn, liggen onder contract bij landskampioen Deportivo Saprissa en zijn dus goed op elkaar ingespeeld.
...

Veel spelers van de vijfvoudige kampioen van Midden-Amerika waren vier jaar geleden al van de partij op het WK in Japan en Zuid-Korea. Het team moest toen na de eerste ronde het toernooi verlaten omdat Turkije - later derde - een iets beter doelpuntensaldo kon voorleggen. De meeste spelers van Costa Rica, acht om precies te zijn, liggen onder contract bij landskampioen Deportivo Saprissa en zijn dus goed op elkaar ingespeeld. Anderzijds mangelt het de ploeg aan internationaal ervaren voetballers. Alleen Gilberto Martinez speelt in Europa en dat stelt dan nog niet overdreven veel voor, want hij staat onder contract bij de Italiaanse Serie B-ploeg Brescia. Of die twee in Duitsland het elftal op sleeptouw kunnen nemen, is bijzonder twijfelachtig. Parks kan in de nationale ploeg van Costa Rica zelfs geen basisplaats veroveren. De meeste spelers geven er immers de voorkeur aan in het moederland te blijven en dat is geen wonder : Costa Ricaanse voetballers zijn gemiddeld de op een na best betaalde van Midden-Amerika. Costa Rica speelt straks de openingswedstrijd tegen Duitsland. Dat wordt algemeen beschouwd als de belangrijkste voetbalmatch uit de geschiedenis van het land.In Costa Rica noemen ze Alexandre Guimaraes 'Alexander de Grote'. Hij is de enige die betrokken was bij de drie WK-deelnames van Costa Rica. In 1990 in Italië nog als speler : Costa Rica versloeg toen Schotland en Zweden en drong verrassend door tot de tweede ronde. Twaalf jaar later coachte hij het team in Japan en Zuid-Korea. Pas in april van vorig jaar nam de voetbalbond Guimaraes - een man met Braziliaanse wortels - weer als bondscoach in dienst nadat Costa Rica de kwalificatiewedstrijden rampzalig slecht had aangevat. Guimaraes staat te boek als een theoreticus, die de creatieve kracht van de ploeg in een tactisch korset steekt - iets wat zeker niet alle spelers bevalt. Al ziet Guima zichzelf veeleer als een realist dan wel als dogmaticus : "Vrijheid behoort tot het wezen van de Costa Ricanen." De snelle en kopbalsterke spits is de enige voetballer van Costa Rica die in een Europese topcompetitie kon doorbreken. De 'cobra' droeg in de afgelopen jaren het shirt van Manchester City, West Ham United en Derby County. Nadien maakte hij omzwervingen in Spanje en Qatar alvorens naar zijn moederland, bij de club CS Herediano, terug te keren. Paulo Wanchope nam deel aan 67 interlands en scoorde daarin 43 keer. Acht treffers daarvan lukte hij in wedstrijden om de kwalificatie voor het WK in Duitsland. Na het WK wil Wanchope een streep trekken onder zijn internationale carrière, naar eigen zeggen omdat hij jongere voetballers niet voor de voeten wil lopen. Wanchope is 29 jaar.