Toen Mirko Slomka, de nieuwe trainer van Hamburg, vorige week maandag zijn eerste persconferentie gaf, zei hij dat hij zo snel mogelijk een woning zou zoeken in de buurt van het stadion. Hij gaf daarmee een sneer aan zijn voorganger Bert van Marwijk,die in een hotel woonde en van iedere vrije minuut gebruikmaakte om naar Nederland te rijden. Slomka schroefde het aantal trainingen op van vier naar zeven per week, te licht zouden de oefenstonden onder Van Marwijk zijn geweest. De kortstondige passage van de voormalige bondscoach van Oranje, op 25 september 2013 aangesteld als opvolger van Thorsten Fink, was uitgegroeid tot een debacle. Hij haalde 13 punten op 45, won drie van de vijftien competitiewedstrijden en zag zijn ploeg na de zevende opeenvolgende nederlaag, in het degradatieduel op Eintracht Braunschweig anderhalve week geleden, afglijden naar de voorlaatste plaats.
...

Toen Mirko Slomka, de nieuwe trainer van Hamburg, vorige week maandag zijn eerste persconferentie gaf, zei hij dat hij zo snel mogelijk een woning zou zoeken in de buurt van het stadion. Hij gaf daarmee een sneer aan zijn voorganger Bert van Marwijk,die in een hotel woonde en van iedere vrije minuut gebruikmaakte om naar Nederland te rijden. Slomka schroefde het aantal trainingen op van vier naar zeven per week, te licht zouden de oefenstonden onder Van Marwijk zijn geweest. De kortstondige passage van de voormalige bondscoach van Oranje, op 25 september 2013 aangesteld als opvolger van Thorsten Fink, was uitgegroeid tot een debacle. Hij haalde 13 punten op 45, won drie van de vijftien competitiewedstrijden en zag zijn ploeg na de zevende opeenvolgende nederlaag, in het degradatieduel op Eintracht Braunschweig anderhalve week geleden, afglijden naar de voorlaatste plaats. Het was voor de bestuurstop het sein om in te grijpen, nadat er eerder over de positie van de trainer oeverloos was gediscussieerd. Precies 143 dagen had het tijdperk van Bert van Marwijk in Hamburg geduurd. Zijn nog tot medio 2015 lopende contract zou hem 4,2 miljoen euro opleveren, er blijkt nu een akkoord te zijn bereikt dat Van Marwijk nog 2 miljoen euro krijgt. Veel geld voor iemand die dertien punten pakte in vijftien matchen. Op geen enkele manier kreeg Van Marwijk de ploeg aan het voetballen. Hij trok tijdens de winterstop twee spelers aan (de jonge Nederlanders Ola John en Ouasim Bouy)die uit de stal kwamen van Mino Raiola, de manager die hem naar Hamburg had gebracht. Zij zorgden voor geen enkele meerwaarde. Het leidde bij Van Marwijk niet tot enige vorm van zelfkritiek. Hij verschool zich onder meer achter een verkeerd samengestelde spelersgroep en chaotische toestanden bij het bestuur. Ooit was Hamburger Sport-Verein een grootmacht in het Duitse voetbal. Niet bij Bayern München maar aan de boorden van de Elbe werd in 1978 voor het eerst een modern management ingevoerd. Hamburg was toen succesrijker dan Bayern, ex-international Günter Netzer zette als manager de lijnen uit, hij zou die functie acht seizoenen uitoefenen. De club werd in die periode drie keer kampioen en won in 1983 de Europacup voor landskampioenen. Netzer was het ook die in 1981 Ernst Happel naar de havenstad haalde, de Oostenrijker zou er zes seizoenen blijven en uitgroeien tot de meest succesrijke trainer in de clubgeschiedenis. In die periode zei Uli Hoeness, toen manager van Bayern München, dat Hamburger SV in wezen de enige concurrent was voor zijn club. Hij sprak niet alleen over de sportieve waarde, maar ook over de economische mogelijkheden in deze levendige metropool met veel potentiële sponsors. De ploeg pakte uit met geëngageerd voetbal, een beetje naar het beeld van de stad. Hamburg bleef bovenin meedraaien. Hoewel in 1987 met de beker de laatste prijs werd gepakt, kwalificeerde het zich tussen 2000 en 2009 acht keer voor Europees voetbal. Vijf jaar geleden stond de club nog op de vijftiende plaats in de Europese ranking. Door mismanagement leek Hamburg zichzelf de afgelopen jaren te vernietigen. Vooral tijdens de vergaderingen van de raad van commissarissen was de eensgezindheid over het beleid ver te zoeken. De schuldenberg klom naar 100 miljoen euro en een paar weken geleden duurde een bijeenkomst over de vraag of ex-trainer Felix Magath nu als nieuwe coach moest worden aangesteld meer dan acht uur. Om uiteindelijk tot de conclusie te komen dat er alsnog met Bert van Marwijk zou worden doorgegaan, ook al had Magath aangeboden zonder salaris te werken. De felle controverses lopen als een rode draad doorheen de afgelopen jaren, de heren rolden net niet vechtend over de straat. In volle crisis werd er de afgelopen maanden meer gedebatteerd over de structuren in de club dan over eventuele maatregelen om uit de impasse te raken. Het sportieve verval van de traditieclub werd in 2009 ingeluid toen sportchef Dietmar Beiersdorfer, een voormalige speler, opstapte. Fouten en verkeerde inschattingen stapelden zich toen op. De steen voor steen opgebouwde ploeg stortte in, bestuurders gaven een brevet van incompetentie af. Dat bereikte dit seizoen een dieptepunt. Hamburg beschikt over een zeer matige maar vooral onevenwichtige ploeg, met een gammele verdediging. De spelers stralen onzekerheid en krampachtigheid uit, de bestuurlijke turbulentie heeft haar tol geëist. Niettemin komen nog altijd gemiddeld 51.000 toeschouwers kijken naar de enige club uit de Bundesliga die er sinds de start in 1963 bij is. Maar het ongenoegen van de aanhang is groot, want ze lijken naar een team te kijken dat de mentale weerbaarheid mist om zich uit het degradatiemoeras te bevrijden. Zelfs doelman René Adler, een international die nu zijn WK-ticket dreigt te missen, verzinkt in de malaise. In het met 4-2 verloren degradatieduel op Eintracht Braunschweig maakte hij twee individuele fouten. Hij was daarmee de tragische symboolfiguur van een ontredderde club. Hoe rijk het verleden van de club ook is, zo arm oogt de toekomst. Ongeacht hoe het seizoen afloopt, straks moet de bezem op een radicale manier door de selectie. Het gegeven dat intussen negen leden van de raad van commissarissen ontslag hebben genomen, moet een eerste aanzet zijn tot een nieuwe filosofie. Maar van een eenheid is op dit moment nog altijd geen sprake. Sommige spelers, zei ex-manager Günter Netzer onlangs nog, overschatten zichzelf nog steeds schromelijk. Een zware taak rust er op de schouders van de nieuwe coach Mirko Slomka, eerder dit seizoen ontslagen bij Hannover 96. Slomka werkte in het verleden onder meer bij Schalke 04 en weet wat het is om met druk om te gaan. Hij probeert de spelers weer een goed gevoel te geven en predikt positivisme. Hamburger SV moet zijn identiteit terugkrijgen. Werklust en efficiency waren vroegen de deugden van de club, ze kregen als het ware gestalte door de grootste voetballer uit de geschiedenis van de club, Uwe Seeler. Maar ook die legendarische ex-spits, het lichtende baken van de stad, constateert dat niets daarvan is overgebleven. Hij volgt nog iedere thuiswedstijd, maar liet een paar maanden geleden zijn neef nog naar Eintracht Frankfurt vertrekken. Alsof hij niet meer in de toekomst van zijn club gelooft. Afgelopen zaterdag werd de operatie redding ingezet: Hamburger SV won met 3-0 van Borussia Dortmund. Het zal nog moeten blijken of het om een kortstondige opleving gaat. DOOR JACQUES SYS - BEELDEN: IMAGEGLOBEHamburg lijkt zichzelf te vernietigen.