Tot december ging alles Napoli voor de wind: het stond mooi vierde en had daarmee uitzicht op deelname aan de CL-voorronde. Vorig jaar al bereikte Napoli in zijn eerste seizoen Serie A de Intertoto. Als winnaar proefde het zelfs van de UEFA Cup, maar dat avontuur was van korte duur. Voor dit seizoen investeerde voorzitter Aurelio De Laurentiis zwaar, maar sinds januari pakte Napoli amper vijf punten. Het leed op Juventus zijn achtste opeenvolgende uitnederlaag en gleed in de rangschikking weg.
...

Tot december ging alles Napoli voor de wind: het stond mooi vierde en had daarmee uitzicht op deelname aan de CL-voorronde. Vorig jaar al bereikte Napoli in zijn eerste seizoen Serie A de Intertoto. Als winnaar proefde het zelfs van de UEFA Cup, maar dat avontuur was van korte duur. Voor dit seizoen investeerde voorzitter Aurelio De Laurentiis zwaar, maar sinds januari pakte Napoli amper vijf punten. Het leed op Juventus zijn achtste opeenvolgende uitnederlaag en gleed in de rangschikking weg. Ondanks de enorme uitgaven aan nieuwe spelers die op advies van sportief directeur Pierpaolo Marino werden gedaan, is het team niet compleet: zo heeft het geen spelverdeler. Bovendien scoort Napoli nog amper. Topschutter is Marek Hamsik met negen goals. De Slowaakse middenvelder is samen met de nieuwe Argentijnse smaakmaker Ezequiel Lavezzi de enige speler die al heel het seizoen op niveau presteert. Aanvaller German Denis scoorde nog maar zeven keer. Zijn laatste goal maakte hij op 13 december. Collega-spits Marcelo Zalayeta, ooit bij Juventus, heeft maar twee goals op zijn naam. Als Napoli zich niet snel herpakt, komen de posities van trainer Edy Reja (63, einde contract) en Marino (54) in het gedrang. Ze zitten niet altijd op dezelfde golflengte, maar werken al succesvol samen sinds 2005. Dit duo bracht Napoli van de derde klasse naar Europees voetbal, maar daarmee is voorzitter De Laurentiis niet tevreden. Hij gaf afgelopen zomer 26 miljoen euro uit aan Denis (8 miljoen euro), Leandro Rinaudo (6,5), Christian Maggio (8,5), Salvatore Aronica (3) en Andrea Russotto (0,5). Met de komst van Jesus Datolo (in januari voor 6,8 miljoen euro) maakt dat in totaal 32,8 miljoen euro. Alleen Massimo Moratti van Inter spendeerde nog meer aan transfers. Maar al die nieuwe spelers gaan mee in de huidige malaise. De duurste aankoop, Christian Maggio, belandde de laatste weken zelfs op de bank. De woedende supporters wachtten de spelers een paar keer op en één keer trok Napoli meteen na de match op afzondering tot het weekend daarop. David Beckham (33) blijft tot het eind van het seizoen bij Milan, en keert daarna terug naar LA Galaxy waar hij de competitie die tot november duurt, uitspeelt. Daarna krijgt de Engelse middenvelder een korte vakantie, om in januari opnieuw aan te sluiten bij Milan, waar zijn contract tot 2010 loopt, tot net voor de start van het WK. Dat is het resultaat van de onderhandelingen tussen beide clubs. Beckham was liever niet meer teruggekeerd naar Los Angeles, maar dat zou Milan te veel geld (via een transfersom) kosten. Een clausule in zijn contract met LA Galaxy bepaalt dat hij in december vrij kan vertrekken. In de heenmatchen van de halve finales van de Coppa Italia klopte Lazio Juventus met 2-1. Sampdoria droogde Inter af met 3-0. De terugmatchen vinden plaats op 21 en 22 april. Milan moet tot 30 procent besparen op de lonen. Dat heeft Silvio Berlusconi beslist. Nu geeft het, net als Inter, 120 miljoen euro per seizoen uit. Juventus zit aan 115, AS Roma (nummer vier qua loonuitgaven) haalt 'amper '65 miljoen. Grootverdiener bij Milan is Riccardo Kakàmet negen miljoen euro per jaar. In de toekomst moet Milan terug naar maximaal 85 miljoen euro per jaar. Het wil de kern - die nu 29 spelers telt - afslanken tot 26 voetballers, aangevuld met eigen jeugd. Francesco Toldo (39) blijft na dit seizoen nog twee jaar bij Inter. Na afloop van het nieuwe contract dat hij vorige week tekende (tot 2011) zal hij bijna 40 zijn. Toldo verhuisde na een sterk EK 2000 van Fiorentina naar Inter, maar verzeilde daar de laatste jaren op de invallersbank. De Braziliaanse goalie Júlio César krijgt er de voorkeur. GEERT FOUTRé