Dat coach Jean Fernandez afgelopen zomer overstapte naar Marseille zorgde bij Metz allerminst voor paniek. De ploeg uit Lotharingen had onder Fernandez weliswaar twee sterke seizoenen achter de rug, maar omdat voor zijn vervanging Joël Muller was aangeworven - de man die eerder vele jaren succesrijk was bij de club en het team ook naar de titel van vice-kampioen leidde in 1998 - maakten de supporters zich allerminst zorgen. Het loopt bij Metz echter voor geen meter. Zaterdag incassee...

Dat coach Jean Fernandez afgelopen zomer overstapte naar Marseille zorgde bij Metz allerminst voor paniek. De ploeg uit Lotharingen had onder Fernandez weliswaar twee sterke seizoenen achter de rug, maar omdat voor zijn vervanging Joël Muller was aangeworven - de man die eerder vele jaren succesrijk was bij de club en het team ook naar de titel van vice-kampioen leidde in 1998 - maakten de supporters zich allerminst zorgen. Het loopt bij Metz echter voor geen meter. Zaterdag incasseerde het team bij Rennes zijn zevende opeenvolgende nederlaag, waarvan de zesde in de competitie. Metz kon nog geen enkele keer winnen, en heeft nog maar vier punten verzameld. De ploeg heeft de zwakste aanval (slechts vijf doelpunten) en de zwakste verdediging (24 tegengoals) van de competitie en kijkt al een achterstand van zeven punten aan op de eerste ploeg die niet op een degradatieplaats staat. In de Ligabeker werd Metz uitgeschakeld door tweedeklasser Sedan. Kortom, het is volop crisis. "Ik ben diep beschaamd", verklaarde Joel Muller een maand geleden. "Drie of vier keer dezelfde fout maken, dat kan gewoon niet." Sindsdien heeft zijn team niet meer gewonnen. Na de bekernederlaag strooide de geplaagde coach nog een keer zout in de wonde. "Bij elke wedstrijd moeten we dezelfde negatieve vaststellingen maken. Ik haat het om te verliezen, en ik heb in heel mijn carrière nog nooit zoveel verloren." Hoewel Muller nog steeds op heel wat steun kan rekenen, heet hij hier en daar al "een trainer die werkt met verouderde methodes."Als oorzaak voor de problemen wordt niet alleen verwezen naar het vertrek van coach Fernandez, maar ook naar de mislukte transfers van Philippe Gaillot. De Koreaan Jung-Hwhan Ahn kon bijvoorbeeld nog maar één keer scoren, terwijl ex-Moeskroenspeler Marcin Zewlakow nog geen enkele keer raak trof. Metz hoopt nu dat de uit blessure terugkerende Hervé Tum, die vorig seizoen negen goals maakte, voor een kentering kan zorgen. l n Carlos Bueno en Cristian Rodriguez, de twee Uruguayanen die afgelopen zomer bij PSG aanmeerden, zijn volgens de Fifa speelgerechtigd. Hun vroegere club, Penarol, betwistte de geldigheid van de transfers. TOPSCHUTTERS : 1. Pauleta (PSG) 7 goals ; 2. o.a. Kroupi (Nacy), Wiltord (Lyon) 5 goals. 5/11 Troyes - Rennes, Toulouse - Lyon, Sochaux - Lens, Saint-Etienne - Auxerre, PSG - Monaco, Nice - Bordeaux, Nantes - Nancy, Metz - AC Ajaccio, Lille - Strasbourg, Le Mans - Marseille SVV