Of het klopt, is verre van zeker. De tabloids willen er ook wel eens naast zitten, maar vorige week verscheen in de Engelse dagbladen dat landskampioen Arsenal eraan denkt om de winstpremies voor de spelers gewoon af te schaffen. Spelers zouden naast hun ruime weekloon alleen nog bonussen kunnen verdienen voor het winnen van een trofee of het afdwingen van kwalificatie voor de Champions League. Een beslissing ingegeven door de toenemende problemen, ook in En...

Of het klopt, is verre van zeker. De tabloids willen er ook wel eens naast zitten, maar vorige week verscheen in de Engelse dagbladen dat landskampioen Arsenal eraan denkt om de winstpremies voor de spelers gewoon af te schaffen. Spelers zouden naast hun ruime weekloon alleen nog bonussen kunnen verdienen voor het winnen van een trofee of het afdwingen van kwalificatie voor de Champions League. Een beslissing ingegeven door de toenemende problemen, ook in Engeland, om het budget rond te krijgen en die door andere clubs wordt gevolgd. Nieuwkomer West Bromwich Albion, bijvoorbeeld, verkreeg van zijn spelers dat ze akkoord gingen met één premie, die van het behoud.Ook over het kanaal is het crisis. Leeds moest Rio Ferdinand verkopen om een stukje van zijn schuldenlast te delgen, Bradford City, twee jaar gezakt uit de Premier League, moest vorige week in allerijl van het verdwijnen worden gered. De schuldenlast daar is intussen opgelopen tot zo'n 21 miljoen euro. Te hoge weddes betaald in een poging om het behoud te verzekeren, ontdekten de curatoren, in mei aangesteld om de club te redden. Om een voorbeeld te geven : als Benito Carbone, indertijd een noodaankoop, dezer dagen aan Como kan worden verkocht en Bradford van zijn contract afkan, kunnen negentien (!) andere spelers worden gecontracteerd. Zoveel verdient de Italiaanse spits. Zelfs een topclub als Manchester United kan zich geen bijkomende spits meer veroorloven na het vertrek van Dwight Yorke. United deed vorige week een bod op Paolo Di Canio, maar toen West Ham 2 miljoen euro vroeg, haakte United plots af wegens te duur. De situatie is vooral catastrofaal in de First Division. Die zag vorig seizoen plots het tv-geld van ITV Digital wegvallen, omdat de zender betalingsmoeilijkheden had. Voor de rechtbank werd vorige week nog gepoogd om ITV toch zijn contract te doen naleven, maar de rechter gaf de clubs geen gelijk. Op die manier zien de clubs ongeveer 88 miljoen euro door de neus geboord. Elke tweedeklasser had jaarlijks 2 miljoen euro uit tv-inkomsten gebudgetteerd, maar ziet dat met het nieuwe tv-contract, dat vier jaar geldig is, teruglopen tot 400.000 euro. Ter vergelijking : de eersteklassers krijgen gemiddeld 10 miljoen euro van de zenders. U begrijpt dat een degradatie voor veel clubs de doodsteek is. (PTK)