Neen, populair was de Chelseavoorzitter vorige week allerminst. Al niet voor de aanvang van het duel in Noorwegen. Ken Bates had namelijk bij de Uefa steun gezocht om zijn spelers geen kwalificatiepremie. In de contracten van zijn voetballers staat dat ze recht hebben op zo'n premie (20.000 pond, zo'n 30.000 euro menen de tabloids te weten) als ze via de competitie Europees voetbal afdwingen. Maar Chelsea plaatste zich dankzij de finale van d...

Neen, populair was de Chelseavoorzitter vorige week allerminst. Al niet voor de aanvang van het duel in Noorwegen. Ken Bates had namelijk bij de Uefa steun gezocht om zijn spelers geen kwalificatiepremie. In de contracten van zijn voetballers staat dat ze recht hebben op zo'n premie (20.000 pond, zo'n 30.000 euro menen de tabloids te weten) als ze via de competitie Europees voetbal afdwingen. Maar Chelsea plaatste zich dankzij de finale van de FA Cup, waarin ze verloren van kampioen Arsenal. Dus hadden de sterren geen recht op de premie, vond Bates, die Graeme Le Saux als vertegenwoordiger van de spelers wandelen stuurde. Met dat njet in de bagage en een voorsprong van 2-1 reisde Chelsea af naar Stavanger voor de return in een competitie die de club de laatste jaren weinig geluk bracht. "We gaan voor winst in de Uefabeker", zei Bates voor afreizen. Maar donderdag bleek Stavanger te sterk voor de Londense club, die voor de derde keer op rij in de eerste ronde sneuvelde. Het verlies wordt geschat op 15 miljoen euro aan tv-rechten, hospitality en inkomgelden. De vrees is dat straks tijdens de tussentijdse transferperiode een van de toppers zal moeten worden verkocht om dit deficit te coveren. Eidur Gudjohnsen, zoon van de gewezen spits van Lokeren en Anderlecht Arnor, staat daarbij in de spotlights. Vorige zomer was JimmyFloyd Hasselbaink ei zo na de deur uit, maar een transfer naar Barcelona ging net niet door. Vraag (22 miljoen euro) en aanbod (3 miljoen euro) lagen vrij ver (sic) uit elkaar... Tijd voor Bates (70) om op te krassen vonden de fans dan ook. Zijn drang naar confrontatie eerder dan compromis zo vlak voor een belangrijke wedstrijd was een owngoal te veel, vinden ze op Stamford Bridge. Dat stadion is intussen af, werd een mooi complex, maar de club winstgevend maken, kon het niet. Jaarlijks lijdt Chelsea een verlies van 22 miljoen euro en de nieuwe cijfers die over een dag of tien worden verwacht, zullen in dezelfde richting gaan.En in Bates' kielzog mag Claudio Ranieri vertrekken. Ver weg zijn de dagen dat Chelsea onder Gianluca Vialli vijf trofeeën in twee jaar won. Ranieri, die afgelopen zomer klaagde dat hij geen geld had voor nieuwe spelers, slaagt er maar niet in om van Chelsea, dat nog steeds tal van toppers onder contract heeft, een hecht geheel te maken. ( PTK)