DE VEDETTE : VAGNER LOVE

Hoewel zijn eerste selectie voor de nationale ploeg al dateert van 2003, stond Vagner Love (22 ) niet echt bovenaan op het keuzelijstje van Carlos Alberto Parreira, de vorige Braziliaanse bondscoach. Diens opvolger Dunga heeft echter het plan opgevat om de selectie grondig te verjongen en wil dan ook niet naast het talent van Love kijken. Die bedankte trouwens enkele weken geleden in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Wales al voor het vertrouwen door met een overhoekse kopbal een fraaie goal te maken. Maar dat betekent uiteraard nog niet dat de speler van CS...

Hoewel zijn eerste selectie voor de nationale ploeg al dateert van 2003, stond Vagner Love (22 ) niet echt bovenaan op het keuzelijstje van Carlos Alberto Parreira, de vorige Braziliaanse bondscoach. Diens opvolger Dunga heeft echter het plan opgevat om de selectie grondig te verjongen en wil dan ook niet naast het talent van Love kijken. Die bedankte trouwens enkele weken geleden in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Wales al voor het vertrouwen door met een overhoekse kopbal een fraaie goal te maken. Maar dat betekent uiteraard nog niet dat de speler van CSKA definitief zeker mag zijn van een basisplaats, want aanvallend Braziliaans talent is er bij de vleet. In de Champions League kan hij alvast zijn troeven uitspelen en laten zien wat hij kan. Na een opleiding bij Palmeiras koos hij bij zijn komst naar Europa niet bepaald voor de makkelijkste weg. Hij legde immers verscheidene aanbiedingen naast zich neer om te tekenen bij CSKA. Ondanks de heel andere speelstijl en de heel andere manier van leven in het land paste hij zich snel aan. In die mate zelfs dat sommige waarnemers zeggen dat CSKA niets anders is dan Vagner Love. In de derde voorronde van het kampioenenbal, tegen het Slovaakse Ruzomberok, liet hij in ieder geval alweer schitterende dingen zien. Elk jaar boekt Love nog vooruitgang en hij is ondertussen een van de smaakmakers van de Russische competitie, waar de grote clubs niet alleen rijk zijn, maar ook erg ongeduldig. Love weet met die druk om te gaan en staat dan ook nooit ter discussie. Hij is bliksemsnel en duikt graag de ruimte in, waar hij met name kan rekenen op goed aangesneden ballen van Daniel Carvalho. Love, die over een gave techniek beschikt, is ook een begenadigd afwerker en is daarom een van de belangrijkste troeven van coach Valeri Gazzaev, die de talenten van zijn goalgetter maximaal weet uit te buiten. Na het behalen van de UEFA-beker zal CSKA nu moeten bevestigen, maar daarvoor kan het team niet langer op het verrassingseffect rekenen, tenzij Vagner nog meer trucs in de mouw heeft zitten. Coach Valeri Gazzaev heeft voor zichzelf een plaatsje versierd in de annalen van de Russische voetbalgeschiedenis. Hij was immers de eerste die erin slaagde een Russische club de hoogste eer te doen behalen op het Europese toneel, want zijn club won in 2005 de UEFA-beker tegen Sporting Portugal. CSKA speelt modern voetbal : goed georganiseerd in de verdediging, technisch, precies en snel op het middenveld en zeer efficiënt bij de afwerking. Het team is momenteel dominant in Rusland. De bank is rijk gestoffeerd en op elk ogenblik kan de coach een beroep doen op vaste waarden zoals DeividasSemberas voor het hart van de defensie of Ivica Olic, die offensieve oplossingen kan aanreiken als de creativiteit van Jo en Vagner Love het laat afweten. Het team kan diverse troeven op tafel leggen, maar de belangrijkste drie hoekstenen zijn doelman IgorAkinfeev, ongetwijfeld een van de beste keepers in Europa, spelverdeler DanielCarvalho en de snelle spits Vagner Love, die altijd door één of meerdere spelers in het oog moet worden gehouden. l Pierre bilic