Bij Cercle Brugge willen ze het seizoen 2015/16 zo snel mogelijk vergeten. Groen-zwart was als een van de topfavorieten in tweede klasse gestart, maar zwalkte door de competitie. Vijfde plaats na RWS Bruxelles, KAS Eupen, R. Antwerp FC en AFC Tubize. Te weinig. En: met een wrange nasmaak. Groen-zwart totaliseerde 8 punten minder dan promovendus Eupen, maar gooide in verschillende wedstrijden punten te grabbel in de slotminuten. 'Dat kostte ons 17 punten', berekende Frans Schotte, de voorzitter.
...

Bij Cercle Brugge willen ze het seizoen 2015/16 zo snel mogelijk vergeten. Groen-zwart was als een van de topfavorieten in tweede klasse gestart, maar zwalkte door de competitie. Vijfde plaats na RWS Bruxelles, KAS Eupen, R. Antwerp FC en AFC Tubize. Te weinig. En: met een wrange nasmaak. Groen-zwart totaliseerde 8 punten minder dan promovendus Eupen, maar gooide in verschillende wedstrijden punten te grabbel in de slotminuten. 'Dat kostte ons 17 punten', berekende Frans Schotte, de voorzitter. Slapeloze nachten. Net als het seizoen ervoor, toen het stamnummer 12 na... twaalf jaar uit eerste klasse denderde en in zijn maandenlange doodsstrijd drie trainers - Lorenzo Staelens, Arnar Vidarsson en Dennis van Wijk - had versleten. Voorzitter Paul Vanhaecke was al voor de winterstop ontgoocheld opgestapt en door zijn voorganger opgevolgd, technisch directeur Sven Jaecques had óók de handdoek gegooid en in de nasleep van de degradatie werden enkele vaste medewerkers de laan uit gestuurd en stapten drie leden van de cvba op. Ook Katrien Houpe, die in oktober 2015 algemeen directeur Peter-Jan Matthijs opvolgde, verlaat straks alweer de vereniging. Atypisch voor Cercle, het conservatieve voetbalbastion dat in meer dan veertig jaar amper twee voorzitters - Paul Ducheyne (1970-2002) en Schotte (2002-2011) - had gekend. 'De onrust straalde af op de kleedkamer', zegt Eric Deleu, sinds mei technisch directeur van groen-zwart. Een verrassende keuze, maar zijn cv gaf de doorslag. Ex-doelman van RWDM, keeperstrainer bij de fusieclub uit Molenbeek, jeugdcoördinator in Tubeke, trainer van de doelmannen van Standard én - sinds de zomer van 2013 - Cercle Brugge. De Limburger was bovendien zaakvoerder van Avance, een schoenwinkelketen met acht vestigingen en dertig vaste medewerkers. Een doorslaggevend argument om hem in mei in de rangorde door te schuiven. Schotte: 'Met zijn ervaring in de sport én de bedrijfswereld moet hij Het Nieuwe Cercle op het juiste spoor zetten.' Deleu analyseerde waar het de voorbije twee seizoenen verkeerd liep. 'Een gebrek aan enthousiasme, fightingspirit, gedrevenheid en gevoel voor de vereniging. Cercle Brugge heeft een heel goede naam in het Belgische voetballandschap. Een correcte vereniging, die nog normen en waarden heeft en die we absoluut willen behouden, maar ik miste vooral een winnaarsmentaliteit. Ik kwam van Standard, een club die passie en vuur uitstraalde en waar je zelfs bij een 3-0-overwinning uitgefloten kon worden. 'Hier zag ik het tegenovergestelde: rust en kalmte, verliezen was niet erg. Ik herinner mij de match tegen Antwerp, toen we aan de rust met 2-0 leidden maar in de slotfase nog een gelijkspel moesten toestaan. En amper een halfuur erna stonden een paar spelers bij manier van spreken te dansen. Onverschilligheid is een maatschappelijk verschijnsel, maar het hoort niet thuis in topsport. Zo'n mentaliteit vind ik echt niet kunnen.' Zelfs Frederik Vanderbiest, de nieuwe trainer die KV Oostende twee jaar ervoor vanuit het niets naar eerste klasse had gecoacht en geschreeuwd, beet tot zijn grote wanhoop de tanden stuk op de makke spelersgroep. Deleu: 'Het zat gewoon niet in onze spelers, waar een referentiekader ontbrak. Toen ik in de kleedkamer van RWDM zat, werden de jeugdspelers vrij snel terechtgewezen door Johan Boskamp. Op dat vlak had ik vorig seizoen meer verwacht van Faris Haroun en Wesley Vanbelle, maar de hiërarchie is veel minder duidelijk dan vroeger. Als een jongen van achttien jaar tegen alle afspraken in toch z'n gsm in de kleedkamer bovenhaalt, dan is het aan de oudere spelers om hem daarop te wijzen. Gebeurt dat niet, dan heb je een probleem.' Aan de rand van het oefenveld kijkt een handvol supporters toe. Ze knikken tevreden. De resultaten van de eerste oefenwedstrijden waren - voor wat het waard is - bemoedigend, maar vooral: 'Er wordt serieus gewerkt, mijnheer.' Veel nieuwe gezichten. Vanderbiest vertrok in onderling overleg naar Antwerp, Chris Janssens mocht beschikken en vond onderdak in Lier, de hoog aangeschreven fysiektrainer Wim Langenbick - meer dan 20 jaar op Cercle - stapte zelf op en is vervangen door Bernard Smeets, weggeplukt bij RWS Bruxelles. 'Ik heb nog met Bernard samengewerkt bij Standard, met als bijkomend voordeel dat hij zelf nog T1 was en de Pro Licence heeft gevolgd, waardoor hij ook feeling met het voetbaltactische heeft', zegt Deleu, die zelf als keeperstrainer door Pieter-Jan Sabbe (KV Kortrijk, Antwerp en Coxyde) opgevolgd werd. Tabula rasa, ook in de technische staf. 'We hebben in de eerste plaats naar een team gezocht. Een groep van mensen die elkaar aanvullen en waarin de gebreken van iemand gecompenseerd kunnen worden door het talent van iemand anders', klinkt het bij Frans Schotte. Vincent Euvrard wordt de nieuwe T1. Jong (34), ambitieus, veeleisend en welbespraakt. 'Kandidaturen genoeg, ook van goede en gerenommeerde trainers, maar we wilden iets nieuws. Voetbal is een spel dat gespeeld moet worden om te winnen, waarbij je van je eigen sterkte moet durven uit te gaan. En, ook belangrijk: Vince heeft een ziel voor Cercle', benadrukte de voorzitter. Euvrard, die zijn opleiding bij Cercle kreeg, debuteerde op zijn 19e in het eerste elftal en verkaste na het seizoen naar KRC Genk. 'De voorzitter verwijt me nog altijd dat ik hier te vroeg ben vertrokken', lacht de Oostduinkerkenaar, die na passages bij Heusden-Zolder, FC Den Bosch, KVSK United en STVV in 2013 met een blessure een punt achter zijn carrière moest zetten. Hij kon naar de jeugdopleiding in Genk, maar de beloften van derdenationaler Sporting Hasselt prikkelden hem meer. Na amper een seizoen werd hij bij de club van Stijn Stijnen T1 (2014), in november 2015 ging hij bij tweedeklasser ASV Geel aan de slag, een paar weken geleden lonkte Cercle. Wéér een stapje hoger. 'Na twee seizoenen met heel veel frustratie moeten wij de twijfels opnieuw in geloof omzetten.' En lef uitstralen, zoals zijn T2 Johnny Nieirinck, een krijger uit Oostende die zich met Cercle in zijn derde seizoen (2003) naar de titel in tweede klasse wroette. De lange wapperende haren van toen zijn gekortwiekt, de passie is gebleven. Deleu: 'Een speler die met het hart voetbalde, symbool voor de weg waar we naartoe willen.' Het nieuws dat bij doelman Miguel Van Damme leukemie werd vastgesteld, sloeg in als een bom. Maar het leven in het Jan Breydelstadion gaat genadeloos verder. Er wordt pittig getraind, met nieuwkomer Samuel Fabris (25) in een prominente rol. Opgeleid bij Sporting Charleroi, waar hij om en bij de 50 matchen in het eerste elftal speelde, en vorig seizoen kampioen met RWS Bruxelles. 'Een pitbull', klinkt het aan de rand van het veld. Deleu: 'Vorig seizoen hadden we te veel dieselmotoren en misten we snelheid en explosiviteit, zo bleek uit de fysieke testen. Dat proberen we er nu in te krijgen.' Fabris moet de nieuwe nummer zes worden, nadat Thibaut Van Acker (einde contract) niet meer binnen het financiële plaatje van groen-zwart paste. Een te zwaar contract, vond Deleu. 'Als je daarvoor twee spelers kunt halen, dan is de rekening snel gemaakt.' Er wordt geroepen en gecorrigeerd, geregeld in het Frans, want ook de roots van Jessy Gálvez López en Mehdi Khchab - twee andere nieuwkomers - liggen in Charleroi. Geen toeval: sinds jaar en dag gapen voetballers aan de andere kant van de taalgrens financieel iets minder wijd dan hun Vlaamse collega's. Veel jonge gezichten ook, die met de hulp van Jimmy De Wulf sneller hun weg naar het eerste elftal moeten vinden. De Blankenbergenaar, de derde ex-speler (2003-2008) in de staf, leidde de Cerclebeloften vorig seizoen naar de titel en zal de jongens van de U17 en U19 naast de gewone trainingsuren ook nog individueel trainen. In het kleine kantoortje van Eric Deleu raast de tijd verder. Het gesprek wordt onderbroken wanneer hij een elektricien moet overtuigen om zo snel mogelijk de verlichting in de verbouwde kleedkamer in orde te brengen. Hij wordt even weggeroepen door Frans Schotte, die hem 'aan iemand wil voorstellen'. Straks, wanneer de A-kern op punt staat, komen er nog administratieve en commerciële taken bij. De jeugdopleiding, sinds jaar en dag het paradepaardje, moet hij ook aansturen. Daar ontplofte onlangs een bommetje, toen de twee jeugdcoördinatoren na enkele gesprekken opstapten. Niet besparen, maar optimaliseren, verwoordt Eric Deleu het. En vooral niet te veel naar de rijke(re) buren kijken. Back to the roots, ook met de jeugdopleiding. 'De voorbije jaren werden tientallen jeugdspelers met busjes opgehaald, maar wat heeft het ons opgebracht? Hoeveel van die jongens spelen nu in ons eerste elftal? Sorry, maar in tweede klasse kan dat niet meer. 'Die zullen niet meer komen', klonk het, maar uiteindelijk zijn 45 van de 60 jongens gebleven. Op ons niveau investeren we heel veel in de jeugdopleiding, maar we konden er niet nóg eens een schepje bovenop doen.' Ook de trainingen tijdens de schooluren, voor jongens van 14 tot 16 jaar, werden geschrapt. 'De accommodatie moet in orde zijn, maar daarnaast moeten we niet te veel show verkopen. Ik vind niet dat je kinderen uit hun familiale context moet halen en verplichten om van school te veranderen, zodat ze dan één keer om de veertien dagen anderhalf uur overdag zouden kunnen trainen. Onverantwoord. Maar ook op het niveau van de A-kern moeten we goed nadenken. Moeten wij aan een speler nog een contract van vier of vijf jaar geven?' Zijn gsm rinkelt. En later nog eens. Toch maar even opnemen. 'Ik bel straks terug.' Veel werken, van negen uur 's morgens tot diep in de avond. Onhoudbaar op termijn. 'We zijn onderbemand, dat is duidelijk. Ik werk nauw samen met de vier beheerraadsleden, stuk voor stuk mensen met een druk beroepsleven die daarnaast ook nog eens dag en nacht met de vereniging bezig zijn. We moeten op termijn herstructureren, dat beseft iedereen.' Maar dat kost geld. In het laatste seizoen in eerste klasse bedroeg het budget nog 7 miljoen, een bedrag dat vorig seizoen werd gehalveerd. Straks moet Cercle verder met 2,7 miljoen euro. 'Daarom moeten we inventief zijn. Ik ben nog altijd verbaasd over het enthousiasme van de commerçanten in het Brugse, dat is een rijkdom die de meeste andere clubs in 1B niet hebben. Hier is zó'n potentieel, alleen wordt het te weinig aangeboord. Een commerciële medewerker zou zichzelf vijfdubbel terugbetalen, zeker wanneer we opnieuw een positieve sfeer rond de ploeg kunnen creëren. We willen geen losers meer zijn.' Dan zullen, zo zijn ze bij Cercle zeker, sponsors en supporters volgen. Jeugd- en gezinsvriendelijke abonnementsprijzen moeten meer fans - vorig seizoen om en bij de 4300 - naar het stadion lokken. 'Mensen komen niet alleen voor het voetbal, maar ze willen bij de spelers ook passie en emotie zien. Dat hebben ze de laatste twee seizoenen vaak gemist.' En de sportieve vooruitzichten? 'In de media zullen Lierse en Antwerp als kandidaat- kampioen worden opgevoerd. Dat vinden wij prachtig, maar we zijn duidelijk: met ons spelersmateriaal en de nieuwe technische staf zullen we het die ploegen moeilijk maken', zegt Frans Schotte. 'We verstoppen onze ambitie niet: bij de eerste vier eindigen, en als het kan helemaal bovenaan. Zelfs binnen onze financiële grenzen moeten we in staat zijn om iets goeds te brengen.' Cercle heeft geen geld en alleen maar schulden. Het viel vorig seizoen, tussen de sportieve tegenvallers door, geregeld te horen in de tribunes. Maar, reageert de voorzitter: 'Er is geen eurocent bij banken of investeerders geleend. We willen een beleid voeren dat gericht is op jeugd, sociaal engagement én ambitieuze sportieve doelstellingen, maar altijd binnen onze financiële mogelijkheden. Vorig seizoen hebben we bij de kampioen in tweede klasse (RWS Bruxelles, nvdr) gezien wat er gebeurt als je op financieel vlak ontspoort.' DOOR CHRIS TETAERT - FOTO'S BELGAIMAGE'Na twee seizoenen met heel veel frustratie moeten wij de twijfels opnieuw in geloof omzetten.' - VINCENT EUVRARD 'Onverschilligheid ís een maatschappelijk verschijnsel, maar het hoort niet thuis in topsport.' - ERIC DELEU