Nadat we de voorbije weken via een aantal derby's de grote rivaliteiten in het voetbal leerden kennen, zetten we onze reis verder. Deze keer gaan we op zoek naar historische clubs die naar de achtergrond zijn verdwenen. De eerste halte ligt aan de poorten van Duitsland, in de zevende stad van Frankrijk, tussen de Rijn en haar zijrivier de Ill. De stad Straatsburg, met haar magnifieke kathedraal, vat perfect de Europese geschiedenis van de twintigste eeuw samen. Het Europees parlement en het Stade de la Meinau liggen er op een boogscheut van elkaar verwijderd en herinn...

Nadat we de voorbije weken via een aantal derby's de grote rivaliteiten in het voetbal leerden kennen, zetten we onze reis verder. Deze keer gaan we op zoek naar historische clubs die naar de achtergrond zijn verdwenen. De eerste halte ligt aan de poorten van Duitsland, in de zevende stad van Frankrijk, tussen de Rijn en haar zijrivier de Ill. De stad Straatsburg, met haar magnifieke kathedraal, vat perfect de Europese geschiedenis van de twintigste eeuw samen. Het Europees parlement en het Stade de la Meinau liggen er op een boogscheut van elkaar verwijderd en herinneringen aan een roemrijk verleden weergalmen door de straten: de periode van Gilbert Gress, de iconische Frans-Zwitserse coach die in 1979 de Franse landstitel won, of de jaren 90 waarin men de bovenhand nam van Liverpool en de Glasgow Rangers (1998). Ook in het voetbal leefde men op het ritme van de Europese geschiedenis. De club ging van start in het Duitse kampioenschap, vooraleer ze na WO I zou toetreden tot de Franse competitie. Om haar verfransing kracht bij te zetten, nam de vereniging de naam Racing Club aan, als eerbetoon aan RC Paris, de grootste Franse club uit die tijd. Tijdens WO II, toen de inwoners van Straatsburg naar het zuiden van Frankrijk emigreerden, speelde Racing Strasbourg zelfs een seizoen in Périgueux en kroonde het zich tot kampioen van de Dordogne. Een club uit de Elzas als kampioen van de Dordogne, daar had niemand aan gedacht! Vandaag de dag blikken de supporters nostalgisch terug op 1979. Toen kon je nog kampioen worden met zeven spelers uit de eigen streek. Wat hen ook is bijgebleven, is hun enige passage in Europacup I, waar ze in de kwartfinales in 1980 werden uitgeschakeld door het grote Ajax. Of de dag dat Meinau op zijn grondvesten daverde toen ze Gilbert Gress, de Engel van Meinau, op de schouders ronddroegen nadat hij aan de deur was gezet wegens meningsverschillen met de voorzitter. Die tijd lijkt ver achter ons te liggen. De financiële realiteit achterhaalde RC Strasbourg al snel, wat zou leiden tot het faillissement en een plaats in CFA 2 (vijfde klasse) in 2011. Desondanks behoort de club nog steeds tot het patrimonium. In de CFA 2 slaagde Racing erin om 10.000 mensen naar het stadion te lokken voor de derby tegen Schiltigheim. Een nieuw elan, gesymboliseerd door twee opeenvolgende promoties, gaf de Elzassers opnieuw vleugels. Dit seizoen, in National (derde klasse), werd de derby tegen Colmar gespeeld voor 20.400 toeschouwers, een nieuw record in deze Franse afdeling. Strasbourg had vorig seizoen ook al datzelfde record verbroken in de CFA (vierde klasse) tegen Mulhouse (20.044). Maar het zou zomaar kunnen dat de club, die nu op een voorlaatste plaats staat in de Franse derde klasse, volgend seizoen opnieuw terug te vinden is in de CFA, wat de opgebouwde hoop weer aan diggelen zou slaan. DOOR STÉPHANE VANDE VELDE