Renaud Dion (Fra, AG2R) won Le Samyn (1.1) voor een alweer ijzersterke Philippe Gilbert (Bel, Française des Jeux) en Matti Breschel (Den, Csc).
...

Renaud Dion (Fra, AG2R) won Le Samyn (1.1) voor een alweer ijzersterke Philippe Gilbert (Bel, Française des Jeux) en Matti Breschel (Den, Csc). In de Ronde van Murcia (2.1) was Santos Gonzalez Capilla (Spa, 3 Molinos Resort) de beste voor José Gutierrez Palacios (Spa, Caisse d'Epargne) en David Bernabeu Armengol (Spa, Comunidad Valenciana). Niko Eeckhout (Chocolade Jacques) pakte de derde rit en de eindzege in de Driedaagse van West-Vlaanderen (2.1) na een spectaculaire val van Robbie Mc Ewen (Aus, Davitamon-Lotto) en Matti Breschel (Dee, CSC) in de eindsprint. In de Vlaamse Pijl (1.2) ging de zege naar Evert Verbist (Bel, Chocolade Jacques). Igor Astarloa Askasibar (Spa, Barloworld) won Milaan-Turijn (1.HC) voor Franco Pellizotti (Ita, Liquigas) en Mirko Celestino (Ita, Milram). Dankzij een sterke prestatie in de individuele tijdrit won Floyd Landis (VS, Phonak) de Ronde van Californië (2.1) voor David Zabriskie (VS, CSC) en Bobby Julich (VS, CSC). Frederik Willems (Chocolade Jacques) is de eerste leider in de UCI Europe Tour. De 26-jarige Willems zette een sterk seizoenbegin neer met een twaalfde plaats in de Tour Down Under en winst in de Ster van Bessèges. Op weg van Kuurne-Brussel-Kuurne naar zijn huis in Izegem kwam ex-profrenner Marc Meernhout (53) om het leven bij een ongeval op de E403 in Wevelgem. Als amateur won Meernhout in 1973 de Ronde van Vlaanderen. Hij was prof van 1975 tot 1979 en reed in 1978 voor de Flandriaploeg aan de zijde van Sean Kelly, Freddy Maertens en Michel Pollentier. Zijn belangrijkste profzege boekte Meernhout in 1975 met Brussel-Ingooigem. Meernhout vertoefde nog steeds graag in het wielermilieu en was lid van het organisatiecomité van de profkoers in Izegem. De laatste jaren reed hij in de voorjaarsklassiekers met de wagen van Sport/Wielermagazine. De Belgische continentale ploegen Unibet.com en Landbouwkrediet zien na de Giro nu ook de Vuelta en de Tour aan hun neus voorbijgaan. De Tourorganisatie gaf haar twee wildcards aan het Spaanse Co-munidad Valenciana en het Franse Agritubel. Bij de Vuelta viel de keuze ook op Comunidad Valencia en op Relax, de ploeg van sponsor en organisator Unipublic. Relax kreeg eerder ook al een wildcard voor de Ronde van het Baskenland omdat het voor 24.000 euro reclame kocht in de wedstrijd. Het nieuws is vooral een zware dobber voor Unibet.com, waar de sponsor zich wil profileren op de Spaanse markt. Met vier Spaanse renners én Frank Vandenbroucke wilde ploegmanager Hilaire Van der Schueren een sterk team afvaardigen naar de Ronde van Spanje. Unibet.com voert overigens momenteel het ploegenklassement in de Europe Tour aan met driehonderd punten voorsprong op Relax, dat laatste staat met welgeteld twee punten. Bart Wellens (Fidea) kreeg een maand schorsing (van 1 tot 30 september 2006) en een boete van 640 euro voor zijn karatetrap in de Druivencross in Overijse. Hij moet ook de procedurekosten (1150 euro) betalen. Vorige week dinsdag overleed onverwacht de Nederlandse neoprof Arno Wallaard (Skil-Shimano). Wallaard was 26 en werd na een trainingsrit op de baan onwel in de auto op weg naar huis. Reanimatie kon niet meer helpen. Vorige week dinsdag besliste de Disciplinaire Raad van de Vlaamse Gemeenschap om zijn vonnis van 18 november 2005 tegen Ludovic Capelle in te trekken. Capelle werd toen een schorsing van 18 maanden opgelegd nadat hij op de profkoers in Gullegem in juni 2005 positief testte op epo. Toen zijn beroep niets opleverde, stapte Capelle naar de Raad van State, die zijn straf op 12 december opschortte wegens procedurefouten. Op 21 maart wordt de hele zaak overgedaan bij de Disciplinaire Raad. Afgelopen maandag, na het ter perse gaan van dit magazine, zaten UCI, teams en de organisatoren van de drie grote ron-des voor het eerst in maanden weer samen aan tafel om te spreken over de toekomst van de Pro Tour. UCI-voorzitter Pat Mc Quaid liet alvast weten dat er geen fundamentele wijzigingen mogelijk zijn voor 2008. LOES GEUENS