Alejandro Valverde (Spa, Caisse d'Epargne) won de Waalse Pijl. Op de Muur van Hoei reed hij landgenoot Samuel Sanchez (Spa, Euskaltel) en Karsten Kroon (Ned, Csc) uit het wiel. Koos Moerenhout (Phonak) kwam voor de officiële start zwaar ten val toen zijn bevoorradingszakje in zijn wiel draaide. De Nederlander was even buiten bewustzijn, maar kwam er uiteindelijk vanaf met schaafwonden, hechtingen aan de kin en een nachtje in het ziekenhuis.
...

Alejandro Valverde (Spa, Caisse d'Epargne) won de Waalse Pijl. Op de Muur van Hoei reed hij landgenoot Samuel Sanchez (Spa, Euskaltel) en Karsten Kroon (Ned, Csc) uit het wiel. Koos Moerenhout (Phonak) kwam voor de officiële start zwaar ten val toen zijn bevoorradingszakje in zijn wiel draaide. De Nederlander was even buiten bewustzijn, maar kwam er uiteindelijk vanaf met schaafwonden, hechtingen aan de kin en een nachtje in het ziekenhuis. In Luik-Bastenaken-Luik was het opnieuw Alejandro Valverde die aan het langste eind trok. Dit keer versloeg hij Paolo Bettini (Ita, Quick-Step) en Damiano Cunego (Ita, Lampre) in de spurt. Anthony Geslin (Fra, Bouyges Telecom) won Parijs-Camembert (1.1), de Ronde van Trentino (2.1) ging naar Damiano Cunego, die twee ritten won. Alessandro Petacchi (Ita, Milram) voerde in de Ronde van Nedersaksen (2.1) een uniek nummertje op. Hij won alle vijf de ritten en - uiteraard - ook het eindklassement. In de Ronde van Rioja (2.1) was Ricardo Serrano Gonzalez (Spa, Kaiku) de beste. De overwinning in de GP de Villers Cotterêts (1.1) was voor Emilien-Benoît Berges (Fra, Auber '93). Rinaldo Nocentini (Ita, Acqua e Sapone) won de Ronde van de Appennijnen (1.1). Floyd Landis (VS, Phonak) won de Ronde van Georgia voor Thomas Danielson (VS, Discovery Channel) en Yaroslav Popovyck (Oek, Discovery Channel). Lance Armstrong sloeg het gebeuren gade vanuit de volgwagen, maar benadrukte geen ambities te hebben als ploegleider. Momenteel traint Armstrong voor de marathon van New York, waar hij in november wil starten. Zonder al te veel ambitie weliswaar. "Omdat ik gestopt ben met wielrennen, wilde ik toch iets doen om de leegte wat te vullen." "Het vormpeil van Jan Ullrich is catastrofaal." Getekend : Bjarne Riis, die de Duitser toevallig tegen een helling op zag zwoegen toen hij onlangs met zijn pupil Ivan Basso op trainingskamp vertoefde in Toscane. En Riis voegde er in de Deense krant BT nog ander moois aan toe over zijn meesterknecht tijdens de Tour van 96 : "Het is duidelijk dat hij er niet van houdt om met een fiets te rijden. Daarom begrijp ik niet waarom hij een wielrenner wil zijn. Het is een verspilling van talent. Hij moet snel wakker worden. Ik geloof minder en minder in hem." Deze week maakt Jan Ullrich zijn eerste openbare optreden in de Ronde van Romandië, waar zijn ambitie naar eigen zeggen beperkt blijft tot "meerijden met het peloton". Ivan Basso gaf in Luik zijn laatste persconferentie voor de start van de Giro. In tegenstelling tot Ullrich lijkt Basso niet van zin om er een trainingsritje van te maken. "Ik heb nog nooit een grote ronde gewonnen, dus mijn eerste doelstelling is om er één te winnen. Ik wil de best mogelijke prestatie neerzetten in de Giro. Daags nadien volgt er een andere grote overwinning met de geboorte van mijn baby. Pas daarna denk ik aan de Tour."Afgelopen week maakte Octagon Cis het rittenschema voor de komende Enecotour (16 tot 23 augustus) bekend. De ronde start in het Noord-Nederlandse Den Helder met een proloog van 6,6 kilometer, waarna drie vlakke ritten worden gereden. Voor de eerste etappe ontbreekt er nog een aankomstplaats, voor de tweede een startplaats. De derde rit komt aan in het Belgische Malle, maar de dag nadien trekt het peloton alweer naar het Nederlandse Landgraaf voor een tijdrit over 16,1 kilometer. Op 21 augustus rijden de renners, opnieuw in een vlakke rit, van Hasselt naar Balen, het dorp van Tom Boonen. Daags nadien dienen zich dan de eerste beklimmingen aan tussen Bornem en Sint-Truiden met een passage langs de Muur van Hoei. De koninginnenrit van Ans naar Ans, met 14 beklimmingen, vormt op 23 augustus tevens de slotetappe. Omdat de Enecotour tot de Pro Tour behoort, is de deelname van de twintig Pro Tourteams gegarandeerd. Wildcards zijn er voor Chocolade Jacques, Unibet.com, Landbouwkrediet en Skil-Shimano. loes geuens