MAANDAG

Op een indrukwekkende manier zijn de Zweden aan hun EK begonnen : Bulgarije werd met 5-0 verpletterd. En op 32-jarige leeftijd heeft Henrik Larsson een plaats in de geschiedenis van het EK afgedwongen door twee keer te scoren in een tijdspanne van 71 seconden. Het was op een eindronde van een EK nog nooit vertoond dat een speler zo vlug na elkaar twee keer scoorde. En zeggen dat Larsson niet eens de intentie had om aan Euro 2004 deel te nemen. Men heeft enorm moeten aandringen om de Zweed ervan te overtuigen terug te keren op zijn besluit om zijn selectie voor Portugal te weigeren. Een Zweedse krant verzamelde honderdduizend handtekeningen die pleitten voor een terugkeer van Larsson in de nationale ploeg. Na de wedstrijd tegen de Bulgaren toonde Larsson zich van zijn meest bescheiden kant. "Of dit de mooiste twee doelpunten uit mijn carrière zijn ? Ik weet het niet en het doet er ook niet toe. Wat telt, is dat Zweden een geweldig resultaat heeft neergezet."
...

Op een indrukwekkende manier zijn de Zweden aan hun EK begonnen : Bulgarije werd met 5-0 verpletterd. En op 32-jarige leeftijd heeft Henrik Larsson een plaats in de geschiedenis van het EK afgedwongen door twee keer te scoren in een tijdspanne van 71 seconden. Het was op een eindronde van een EK nog nooit vertoond dat een speler zo vlug na elkaar twee keer scoorde. En zeggen dat Larsson niet eens de intentie had om aan Euro 2004 deel te nemen. Men heeft enorm moeten aandringen om de Zweed ervan te overtuigen terug te keren op zijn besluit om zijn selectie voor Portugal te weigeren. Een Zweedse krant verzamelde honderdduizend handtekeningen die pleitten voor een terugkeer van Larsson in de nationale ploeg. Na de wedstrijd tegen de Bulgaren toonde Larsson zich van zijn meest bescheiden kant. "Of dit de mooiste twee doelpunten uit mijn carrière zijn ? Ik weet het niet en het doet er ook niet toe. Wat telt, is dat Zweden een geweldig resultaat heeft neergezet." Letland heeft zijn eerste wedstrijd van het EK gespeeld en met 2-1 verloren tegen Tsjechië. Bij de Letten loopt een speler rond die we kennen vanop onze velden : Igor Stepanovs, de lange blanke (maar niet bange) man tussen het legioen Ivorianen van Beveren. Tegen Tsjechië moest hij Jan Koller neutraliseren. Er zijn eenvoudiger taken voor een verdediger, maar Stepanovs klaarde de klus met verve. Overigens beet de hele Letse ploeg goed van zich af. Doetjes zijn het alvast niet. Toen ze zagen in welk tenue ze in Portugal moesten spelen, weigerden ze gewoon dienst. Dat 'sovjetrood' wensten ze onder geen beding te dragen. Ze eisten en kregen een uitrusting in Lets rood, dat het midden houdt tussen granaatrood en bordeaux. Alleen idioten veranderen nooit van mening. De Spaanse bondscoach Iñaki Sáez had aangekondigd dat hij in Portugal een rotatiesysteem zou hanteren. Want, argumenteerde hij, in een toernooi als een EK moet je spaarzaam met de energie van de spelers omspringen. Toch verschenen tegen Griekenland dezelfde elf spelers aan de aftrap als tegen Rusland. Hoezo rotatiesysteem ? "Een bondscoach moet de ploeg in het veld brengen die in zijn ogen het hoogste rendement kan bereiken", motiveerde hij naderhand. Nee, dat van dat rotatiesysteem had hij niet gezegd om iedereen een rad voor de ogen te draaien. "Toen ik dat zei, méénde ik het ook. Misschien had ik er beter aan gedaan daarover te zwijgen. Uiteindelijk heb ik voor dezelfde ploeg gekozen omdat ik zo tevreden was over de wedstrijd tegen Rusland." De Griekse bondscoach Otto Rehhagel is opgezet met het gelijkspel tegen Spanje, maar schudt toch een zure opmerking uit de mouw. "Waarom hangen er hier in het stadion van Bessa zwarte netten aan het doel ? Het net aan een doel moet wit zijn ! Voetbal moet een feest zijn, geen begrafenis. Met die zwarte netten zien de toeschouwers niet eens dat er een doelpunt wordt gemaakt." Met zulke akkefietjes kunnen ze zich in het Russische kamp niet bezighouden. Daar hebben ze andere katten te geselen : Alexander Mostovoi, de centrale middenvelder van Celta Vigo, is uit de selectie gezet en naar huis gestuurd. Bondscoach Georgi Yartsev, een man die zweert bij kadaverdiscipline, had blijkbaar weinig waardering voor de kritiek van Mostovoi na de nederlaag van de Russen tegen Spanje. Mostovoi ventileerde toen een niet bepaald vleiend oordeel over de fysieke voorbereiding van Rusland op het toernooi. Nu, met zijn vertrek uit het hotel van Vilamoura gaat Mostovoi zijn ploegmaats slechts luttele dagen vooraf. Na het verlies tegen Portugal valt Rusland de twijfelachtige eer te beurt van eerste uitgeschakelde land op het EK. Weinig is onmogelijk in het voetbal. Je kunt in de Belgische competitie op de bank zitten en toch tijdens een topcompetitie als Euro 2004 titularis zijn bij je nationale ploeg. Terwijl dus al die Belgen gewoon thuis zitten. En, meer nog, terwijl de man die je in de Belgische competitie op de bank kluistert, zelf niet eens voor de Belgische nationale ploeg wordt opgeroepen. Bizarre logica ? Nee, gewoon het lot van Tomislav Butina. In Kroatië was hij altijd al een vedette. Zijn bijdrage tot de landstitel van Dynamo Zagreb was onweerlegbaar. Maar in Brugge moest hij wijken voor de onverslijtbare Dany Verlinden. In zijn thuisland waren ze Butina evenwel niet vergeten en dus behoorde hij bij de Kroatische selectie voor het EK. In Portugal stond hij zelfs in het doel, een gevolg van een blessure van de Kroatische doelman nummer één, Stipe Pletikosa. Bulgarije, dat zich uit de groep van de Rode Duivels selecteerde, is na Rusland de tweede ploeg die na de eerste ronde met zekerheid zijn koffers mag pakken. De spelers van Plamen Markov hebben hun toernooi compleet verprutst. Na twee speeldagen kijken ze tegen een negatief doelpuntensaldo van 0-7 aan. Na veertien matchen komt de kaap van het half miljoen toeschouwers op het EK in zicht. 495.856, om precies te zijn. Frankrijk-Engeland kon met 62.487 aanwezigen rekenen op het meeste belangstelling, gevolgd door Rusland-Portugal (59.273) en Portugal-Griekenland (48.761). Op de snelweg naar Aveira is het drie kilometer lang aanschuiven voor de uitrit Estadio, maar het loont de moeite : Nederland-Tsjechië draait uit op de mooiste confrontatie van het toernooi. "Dit was een fantastische avond voor ons", laat Pavel Nedved optekenen. "Terugkomen van 0-2 tot 3-2 op Nederland, je moet het maar doen. En daar komt dan ook nog eens de kwalificatie bij..." Zijn bondscoach Karel Brückner voegt daaraan toe : "Ik heb slechts twee woorden te zeggen aan mijn spelers : goed gedaan !" Dick Advocaat van zijn kant slaat mea culpa : "Na een uur in de wedstrijd haalde ik Arjen Robben eruit, die zijn eerste match in drie maanden speelde. Offensief was hij heel gevaarlijk, maar ik vond dat we meer druk moesten uitoefenen op het middenveld, in het bijzonder op Tomas Galasek. Dat is de reden waarom ik Bosvelt inbracht. Achteraf moet ik bekennen dat dit geen erg gelukkige keuze was." Portugal zet alles op het spel : het moet Spanje verslaan om zich te kwalificeren voor de tweede ronde, het land verkeert in een staat van grote opwinding. Ondertussen draait ook op het EK de transfermarkt op volle toeren. Na linksachter Paulo Ferreira zou nu ook spelverdeler Deco de voormalige trainer van FC Porto, José Mourinho, vergezellen naar Chelsea. De Portugese speler met Braziliaanse roots doet geen moeite om zijn nakende overstap te verhullen : "Met mij is alles zo goed als geregeld, beide clubs moeten het alleen nog eens worden over enkele details. Na het EK zal de transfer officieel worden." Ricardo Carvalho zou ondertussen op het punt staan om naar Real Madrid te vertrekken. Hij staat hoog op het verlanglijstje van José Antonio Camacho, de oud-trainer van Benfica die terugkeerde in het Witte Huis. De Spaanse pers is het erover eens dat Carvalho alle kwaliteiten bezit om verder te evolueren aan de zijde van Walter Samuel, de Argentijnse verdediger die overkwam uit AS Roma. door Daniel Devos