1. Je verlaat Zulte Waregem, waar Francky Dury je tot kapitein bombardeerde, en je gaat naar het Union van Felice Mazzu, die van jou een van de leiders in de kleedkamer van Charleroi maakte. Hoe word je eigenlijk een patron?
...

1. Je verlaat Zulte Waregem, waar Francky Dury je tot kapitein bombardeerde, en je gaat naar het Union van Felice Mazzu, die van jou een van de leiders in de kleedkamer van Charleroi maakte. Hoe word je eigenlijk een patron? 'Ik heb altijd geprobeerd om goed overeen te komen met iedereen in een groep. Ik weet wel dat je niet allemans vriend kunt zijn, maar voor mij is het belangrijk om met iedereen eens een woordje te wisselen. Bovendien ben ik een rustige persoon, ik roep niet vaak, ik heb het meer voor een gesprek. Ik denk dat ik door die karaktertrek al vrij jong kapitein geworden ben. Toen ik 21 was, gaf Laurent Guyot me de armband bij Boulogne. En wat volgens mij nog het belangrijkste is: ik heb persoonlijk altijd behoefte gehad aan een zekere legitimiteit om voor de groep het woord te durven nemen. Het een gaat niet zonder het ander, zeker niet in het begin van je carrière. Met de ervaring en de leeftijd die ik ondertussen heb, ligt dat misschien wel anders.'2. Jij hebt in je eentje meer matchen in 1A gespeeld dan twee derde van de spelersgroep van Union bijeen. Kan dat gebrek aan ervaring jullie dit seizoen parten spelen? 'Ik weet niet of deze groep zoveel ervaring mist. Neem nu Casper Nielsen, die heeft lang in de Deense eerste klasse gespeeld en hij nam deel aan de Olympische Spelen van 2016. Dat is iemand die al veel meegemaakt heeft en ons veel bijbrengt. En hij is niet de enige. Naar wat ik in de voorbereiding gezien heb, denk ik niet dat een gebrek aan ervaring in 1A ons parten gaat spelen, want we hebben een heel rijpe groep.'3. Wat moeten dit seizoen de ambities van Union zijn? 'We gaan misschien vijf of zes wedstrijden moeten wachten om te zien waar we exact staan. Aangezien we tegen eind augustus tegen alle topploegen gespeeld hebben, zal het niet eenvoudig zijn om dat in te schatten. Maar wat volgens mij in ons voordeel kan spelen, is de euforie van de titel en de goeie voorbereiding. Daar kunnen we op voortbouwen.'4. Is het niet moeilijk om je als nieuwkomer in te passen in een groep die enkele weken eerder samen een titel gevierd heeft? 'Het cliché van de nieuweling die alleen in zijn hoekje zit, bestaat al jaren niet meer. Via de sociale media kennen we elkaar allemaal wel op de een of andere manier en ik denk niet dat er ergens nog een groep is die een nieuwkomer opzettelijk aan de kant laat staan. In mijn geval is de integratie heel natuurlijk verlopen. Ik heb evenwel vier weken achterstand in de voorbereiding, dus op fysiek vlak ben ik me ervan bewust dat het even aanklampen is.'5. Je bent 32 en je was deze zomer einde contract bij Zulte Waregem. Heb je nooit schrik gehad om in de werkloosheid terecht te komen, zoals veel spelers vorig jaar door corona en de slechte financiële toestand van veel clubs? 'Ik heb er 's nachts nooit van wakker gelegen, maar wanneer ik mijn kinderen van school ging afhalen, dacht ik wel eens dat er snel iets mocht komen. In het begin denk je dat het wel zal loslopen, maar naarmate de tijd vordert ga je toch twijfelen. Ik wist wel dat mijn goeie seizoen met Zulte Waregem in mijn voordeel zou spelen, maar het werd toch even warm toen het eind juni, begin juli werd en ik al mijn makkers zag herbeginnen terwijl ikzelf alleen trainde. Psychologisch is dat lastig. Ik had een club in Roemenië en enkele opties in Griekenland, maar omdat mijn vriendin in Brussel werkt en mijn kinderen in Gent naar school gaan, wou ik echt liever in België blijven.'