Hij leek op weg naar de 0-1, Danny Veyt, die woensdagnamiddag 25 juni 1986 in het imposante Aztekenstadion van Mexico City. Steekpass van Jan Ceulemans op de Oost-Vlaamse pocketspits, die alleen op de Argentijnse doelman Nery Pumpido mag afgaan, maar onterecht door de Portugese grensrechter Carlos Silva Valente wordt afgevlagd. 'Twee, drie meter géén buitenspel', vertelde hij ooit. De beelden gaven hem gelijk, maar ondanks de 0-2-nederlaag in de halve finale kon zijn WK toen al niet meer stuk.
...

Hij leek op weg naar de 0-1, Danny Veyt, die woensdagnamiddag 25 juni 1986 in het imposante Aztekenstadion van Mexico City. Steekpass van Jan Ceulemans op de Oost-Vlaamse pocketspits, die alleen op de Argentijnse doelman Nery Pumpido mag afgaan, maar onterecht door de Portugese grensrechter Carlos Silva Valente wordt afgevlagd. 'Twee, drie meter géén buitenspel', vertelde hij ooit. De beelden gaven hem gelijk, maar ondanks de 0-2-nederlaag in de halve finale kon zijn WK toen al niet meer stuk. Na een indrukwekkende Europese campagne met SV Waregem, dat hij met een goal in het Regenboogstadion én in San Siro voorbij AC Milan naar de halve finales van de UEFA Cup (1985/86) had geloodst, mag het Waregemse spitsenduo Danny Veyt en Philippe Desmet mee naar het WK. Na een teleurstellende openingswedstrijd tegen gastland Mexico en de nipte winst tegen Irak, waarin Veyt geen minuut speelde, start hij tegen Paraguay in de basis en bedankt met een doelpunt. 2-2, de kwalificatie voor de achtste finales is binnen, de Oost-Vlaming verdwijnt niet meer uit de ploeg. Vierde plaats, vijf wedstrijden van de zeven gespeeld, een memorabele ontvangst op de Brusselse Grote Markt. En terugkeren naar het Regenboogstadion. Naar Waregem, niet naar Anderlecht, Standard of Club Brugge, dat de Baasrodenaar op zijn zeventiende wilde binnenhalen. 'Maar een hele week in Brugge moeten blijven, dat zagen mijn ouders toen niet zitten. Achteraf bekeken had ik het wel moeten doen. Anderzijds: tweede klasse was toen niet te onderschatten. Matchen tegen STVV, Winterslag, Waterschei. Telkens op het scherp van de snee.' Veyt belandde via Boom en Sint-Niklaas én met zeven jaar vertraging in eerste klasse. SV Waregem (1980-1987), FC Liège (1987-1989), AA Gent (1989-1991), Lokeren (1991-1993), SV Sottegem (1993-1996) en afsluiten bij Boom (1996-1997), waar het 23 jaar eerder begon. 'Ik ben te lang in tweede klasse blijven hangen, maar uiteindelijk heb ik ook via die weg Europees voetbal kunnen spelen en ben ik zelfs Rode Duivel (12 caps, nvdr) geworden. Ik klaag niet', zegt Danny Veyt, nu 59. Het tekent zijn persoonlijkheid. Tevreden met wat hij heeft. Nog altijd. 'Ik wilde na mijn zware knieblessure absoluut in het voetbal blijven', zegt Veyt. Hij trainde de eerste ploegen van Sottegem, Wilrijk, Wintam en Boom, waarna hij in de jeugdopleiding van Germinal Beerschot Antwerpen aan de slag ging. 'Op vraag van Urbain Haesaert, mijn trainer in Waregem. Zes schitterende seizoenen, waarin ik met een enorm talentrijke lichting kon samenwerken. Moussa Dembélé, Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen, Toby Alderweireld...', klinkt het bij Veyt, die toen nog als magazijnier bij DBP Plastics in Wilrijk werkte. Lange werkdagen. Van zeven uur 's morgens tot halfvier zijn job, daarna op het oefenveld met de grootste Belgische voetbaltalenten. Zonder trainersdiploma. 'Dat heb ik pas later behaald, toen ik al in Lokeren zat. Ik vroeg me altijd af: waarom heb ik een papiertje nodig? Met alle respect, maar na zo'n carrière zul je toch wel iets van voetbal kennen, hé? En ik merk nog elke dag het respect van de spelers. Uiteindelijk weet je waarover je spreekt.' Via de U17 van Anderlecht belandde de Oost-Vlaming, die in Sint-Amands aan de Schelde woont, in 2007 bij Sporting Lokeren. Eerst bij de jeugd en de beloften, tot sportief directeur Willy Reynders hem vijf jaar geleden als T3 naar het eerste elftal doorschoof. 'Fulltime kunnen samenwerken met Peter Maes en Rudi Cossey was een mooie kans. Ergens T1 worden, die ambitie heb ik niet.' Werken in de schaduw, zoals hij dat tijdens zijn spelerscarrière aan de zijde van Philippe Desmet deed. 'Gezond en fit op het veld kunnen staan, daar geniet ik nog elke dag van.' DOOR CHRIS TETAERT'Gezond en fit op het veld kunnen staan, daar geniet ik nog elke dag van.' DANNY VEYT