1. Met middenvelder Andy King en verdediger Filip Benkovic werden opnieuw twee spelers met een Leicester Citylink toegevoegd. Een noodzakelijke kwaliteitsinjectie?
...

1. Met middenvelder Andy King en verdediger Filip Benkovic werden opnieuw twee spelers met een Leicester Citylink toegevoegd. Een noodzakelijke kwaliteitsinjectie? 'Het moet de bedoeling zijn dat elke transfer een meerwaarde creëert. In dat opzicht hebben we goede ervaringen met Kamal Sowah. Na drie jaar drukt hij nadrukkelijk zijn stempel. Honderd procent zekerheid heb je natuurlijk nooit. Maar we geloven wel sterk in de sportieve knowhow van beide clubs. Tot nu toe verloopt die samenwerking uitstekend.'2. Samen met Anderlecht zijn jullie de 1A-club die al de meeste spelers (32) opstelde. Wat wil dat precies zeggen? 'Dat we een speciaal seizoen beleven. Zeker op fysiek vlak. Iedereen kent ons verhaal, met de wat vreemde voorbereiding op 1A in combinatie met het coronatijdperk. Het vergt veel van lichaam en geest. Daarom proberen we onze ruime kern zo optimaal mogelijk te gebruiken. In het begin kenden wij toch ook een pak blessureleed, met wat langdurig afwezigen. Dat maakt ook dat er soms noodgedwongen werd gewisseld. Het geeft vooral aan dat iedereen belangrijk kan zijn. Kansen komen er sowieso, je moet dus klaar zijn om het team vooruit te helpen. Door het hoge ritme aan duels in december en januari is er nood aan een bredere selectie. Er wordt veel aandacht besteed aan rust, recuperatie en blessurepreventie. Bovendien maken we almaar meer gebruik van een sterke individuele monitoring, op verschillende aspecten.' 3. Waarom durven jullie niet luidop zeggen dat OH Leuven vol voor play-off 1, en dus een plaats bij de eerste vier, gaat dit seizoen? 'En wie zegt dat dan wel? Allez, we moeten eerlijk zijn. En de media ook. Hadden we Leuven daar zo hoog verwacht? Nee toch? We staan nu op een mooie plaats, maar onze doelstelling was om het zo goed mogelijk te doen. Voor OH Leuven moet niks, maar mag alles. Nu zal blijken in hoeverre we in staat zijn om dit vol te houden of nog beter te doen. Januari zal aantonen waar we aan toe zijn. Met mijn ervaring weet ik dat je de euforie al eens wat moet temperen. Soms is dat ook mijn taak. Anderzijds kan een positieve flow creëren nooit kwaad.'4. Jullie trainer Marc Brys meent dat een kampioenschap op een termijn van drie tot vijf jaar mogelijk is door de steun van de King Powergroep. Deel jij die mening? 'Toch wel. Ik ben ondertussen een van de anciens, sinds mijn komst in augustus 2017. Ik belandde hier juist na de overname en zag alles van a tot z veranderen. Hoe er effectief in de club wordt geïnvesteerd, wat er concreet wordt toegevoegd, het lijkt me gewoon de juiste manier. In Leuven verloopt alles op structurele basis, waardoor ik ook geloof in die langetermijnvisie. De elementen zijn aanwezig om een volwaardige topzesclub te worden. Inclusief uitschieters, à la Leicester City. In Engeland doen ze nu jaarlijks mee voor de Europese plaatsen. Ook OH Leuven kan dat presteren.'5. Jij geldt als het verlengstuk van de technische staf door je rol op het veld als controlerende middenvelder, maar je bent straks ook einde contract. Waar streef je naar met een eventuele verlenging? 'Daar heb ik geen pasklaar antwoord op. Ik ken mijn rol. En vervul die met volle overgave, want het is er eentje die mij op het lijf geschreven is. Ik wil natuurlijk deel blijven uitmaken van de uitbouw van de club en sta dan ook open voor een langer verblijf, maar officieel vonden nog geen gesprekken plaats. In januari wordt er nog veel rond gekeken. Op dit moment ligt daar de prioriteit. Natuurlijk streef ik naar zekerheid, dat lijkt me ook normaal. Maar ik loop al lang genoeg mee en ken ook de voetbalwereld goed genoeg om te weten dat er automatisch iets zal volgen bij sterke prestaties.'