Zes voetbalcommentatoren van Prime TV en evenveel journalisten van Voetbal/Foot stelden elk een Top 50 van de beste voetballers van nu en de afgelopen maanden samen (zie kaders). Het eindresultaat is de som van beide rangschikkingen. De speler met de laagste ranking is het nummer één, die met de hoogste ranking het nummer vijftig. Wie in één van beide klassementen ontbreekt, kreeg daarvoor het cijfer 51 toegekend, dat samengeteld werd met de ranking van het andere klassement.
...

Zes voetbalcommentatoren van Prime TV en evenveel journalisten van Voetbal/Foot stelden elk een Top 50 van de beste voetballers van nu en de afgelopen maanden samen (zie kaders). Het eindresultaat is de som van beide rangschikkingen. De speler met de laagste ranking is het nummer één, die met de hoogste ranking het nummer vijftig. Wie in één van beide klassementen ontbreekt, kreeg daarvoor het cijfer 51 toegekend, dat samengeteld werd met de ranking van het andere klassement. Feit: De opvolger van Diego Maradona, die vanwege zijn lengte (1m69) El Pulga, de vlo wordt genoemd. Liet in maart 2006 zijn contract openbreken tot 2014, waarbij een geïnteresseerde ploeg een afkoopprijs van 150 miljoen euro moet neertellen. Kwaliteit: Helpt zijn ploeg vaak in een wedstrijd over een dood punt heen, met zijn fabelachtige bewegingen in een hoog tempo en van daaruit ook nog eens een explosieve versnelling. De Argentijn voetbalt als een natuurfenomeen, met een magisch lijkende balbehandeling en uiterst precieze passing. Feit: Na de WK-wedstrijd Brazilië-België vraagt Kaká het shirt van Nico Van Kerckhoven omdat hij onder de indruk was van diens prestatie. Van Kerckhoven aarzelt en kiest het shirt van een andere speler : Kaká is nog niet bekend en een rare naam... Kwaliteiten: Na een duik in een ondiep zwembad als bij wonder niet levenslang verlamd, maar omwille van een fenomenaal uithoudings- en recuperatievermogen een loopwonder, half middenvelder, half spits. Feit: Geboren op het eiland Madeira, verhuisde hij op zijn 10de naar het vasteland, om carrière te maken bij Sporting Lissabon. Werd vaak gepest omwille van die eilandachtergrond. Er gaan geruchten over orgieën na wedstrijden. Kwaliteit: Flitsende dribbels op topsnelheid en een neus voor goals waarmee hij Man. Utd naar succes leidt in de Premier League. Feit: Man met het grote litteken op de wang, een overblijfsel van toen hij op driejarige leeftijd met zijn ouders betrokken raakte in een zwaar verkeersongeval. Weigerde plastische chirurgie omdat hij zich verzoende met zijn geschonden gezicht. Bekeerde zich, na zijn huwelijk met een Algerijnse, in 2002 tot de islam. Verruilde afgelopen zomer Marseille voor de Zuid-Duitsers, die 26 miljoen euro neertelden. Bij plaatsing voor de CL komt daar nog eens 4 miljoen euro bovenop. Kwaliteit: Is een opvallende aanvallende middenvelder, want altijd in beweging en daardoor quasi onnavolgbaar voor zijn medespelers en tegenstanders. Wordt door zijn snelheid en dribbelvaardigheid vaak de nieuwe Zidane of Jean-Pierre Papin genoemd. Feit: Stamt uit een echte voetbalfamilie, want zijn vader Joao verdedigde de kleuren van Cruzeiro, terwijl zijn broer Roberto - tegenwoordig ook zijn zaakwaarnemer - uitkwam voor Gremio. Pleintjesvoetballer, die aanvankelijk meer plezier beleefde aan zaal- en strandvoetbal. Verdient elke minuut van zijn leven 43 euro, ongeveer even veel als een arbeider in Brazilië per maand. Kwaliteit: Wordt door vele kenners beschouwd als een van de beste spelers ter wereld door zijn balgevoel en sublieme ingevingen. Echte balvirtuoos en pingelaar, die moeiteloos met passen strooit (ook de zogenaamde no look, overgenomen uit het basketbal). Feit: Opgeleid bij Barcelona werd de talentrijke middenvelder zeer snel zelfbewust. Besloot niet te wachten op Barça en verkaste op 16-jarige leeftijd naar Arsenal. Werd daar in enkele seizoenen een echte leider op het veld. Zelfs Viera schikte zich naar de jonge Spanjaard. Kwaliteit: Hoewel zeer compleet, springen vooral zijn passing en vista in het oog. Voelt altijd perfect aan waar de bal naartoe moet. Feit: Zijn achternaam is afgeleid van de plaatsnaam Nistelrode, waar zijn (verre) voorouders vermoedelijk vandaan komen. De oorspronkelijke schrijfwijze, met een gestipte ij, liet hij veranderen met het oog op een buitenlandse transfer en de moeilijke uitspreekbaarheid. Manchester United bestelde speciaal kleinere letters omdat zijn naam niet volledig paste op de kindershirts. Kwaliteit: Doelpunten maken. Zeker niet de spits met de meest verfijnde techniek, maar wel een nuchtere speler die uitblinkt door zijn groot scorend vermogen. Groeide uit tot een van de beste aanvallers van Europa, die altijd zijn verantwoordelijkheid opneemt, zoals bij het trappen van strafschoppen. Maakte na Raúl de meeste treffers ooit in de CL. Feit: Als kind organiseerde 'Tito', zoals zijn familie hem noemt, wedstrijden in een autopark dat hij met zijn vriendjes transformeerde tot voetbalveld. Op zijn dertiende moest hij een jaar dubbelen op school. Als straf verboden zijn ouders hem gedurende één jaar te voetballen. Kwaliteit: Wroetende targetspits met een neus voor goals. In het strafschopgebied zuigt hij de ballen naar zich toe. Feit: Zoon van een Bosnische vader en een Kroatische moeder die als politieke vluchtelingen een nieuwe thuis vonden in Zweden. Ronaldo was zijn jeugdidool, aan school had hij een hekel. Kwaliteit: Pikt moeiteloos een hoger niveau op. Toont zich overal een garantie voor succes. Had noch bij Ajax, Juventus of Inter een aanpassingsperiode nodig, maakte elk team beter en werd met die drie clubs kampioen. Feit: De simpele volksjongen uit de Romeinse stadswijk Trastevere wordt al gauw het voorwerp van dommeblondjesgrappen. In plaats van zich te ergeren, laat Totti ze optekenen en uitgeven in een boek 'il Libro delle Barzellette'. Een kassucces, waarvan de opbrengst integraal naar Unicef gaat. Kwaliteit: In 1989 wil Lazio hem, maar zijn ouders sturen hem naar de Romeinse volksclub AS Roma. Na een paar jaar in de kern wil trainer Carlos Bianchi hem met een onvoldoende uitlenen aan Sampdoria. Zdenek Zeman redt hem en zet hem vooraan. Euro 2000, waar hij schittert in plaats van Del Piero, is zijn doorbraak. Feit: Zijn oom was Frans kampioen op de vierhonderd meter horden. Weinig succesvol bij Juventus, toen de controversiële Luciano Moggi daar als algemeen directeur de plak zwaaide. Titi geldt als de ambassadeur voor elegantie, sportiviteit en integratie. Staat symbool voor mooi voetbal, loopt met Lilian Thuram voorop in de strijd tegen racisme. Kwaliteit: Juweeltjes van doelpunten, een explosie van snelheid gekoppeld aan verbluffende versnellingen en onnavolgbare passeerbewegingen. Was aan het einde van de jaren negentig nog een grillige buitenspeler, maar onderging onder de hoede van zijn voetbalvader Arsène Wenger een ongekende metamorfose en groeide uit tot een boegbeeld van Arsenal én de Franse nationale ploeg. Feit: Door FC Porto voor acht miljoen euro weggehaald bij FC Santos om de vertrekkende Deco op te volgen. Botste met de Nederlandse trainer Co Adriaanse, die hem passeerde wegens het niet al te nauw nemen met de strakke discipline en omdat hij volgens Adriaanse te veel de solotour op ging. Werder Bremen nam hem voor zes miljoen euro over van de Portugezen. Kwaliteit: Deed publiekslieveling Johan Micoud al snel vergeten met zijn klasseflitsen. Fijnbesnaarde technicus, met een goeie passing, doelgericht en met een knappe actie. Werd door zijn collega's verkozen tot speler van het seizoen 2006/07. Feit: Met een idool als Mike Tyson en als hobby boksen hoeft het niemand te verbazen dat Rooney een reputatie van vechtersbaas kreeg. Zeker niet na de vele incidenten die breed uitgesmeerd werden in de tabloids. Zag een jeugddroom bewaarheid toen hij als 16-jarige doorbrak bij 'zijn' Everton. Kwaliteit: Eigenzinnigheid gecombineerd met een harde trap in beide voeten. Vindt heel makkelijk de netten en gaat bij Man. Utd altijd voorop in de strijd. Feit: Zoon van een Duitse profvoetballer en een Poolse handbalspeelster, die het schopte tot de nationale ploeg. Kwam pas op achtjarige leeftijd naar Duitsland, na een verblijf in Polen en Frankrijk. Volgde een opleiding tot timmerman. Pas op zijn negentiende richtte de spits zijn aandacht op voetbal. Vierde zijn goals in het begin altijd met een salto. Onderhoudt een innige band met drievoudig Paralympicskampioen Wojtek Czyz. Kwaliteit: Deze scoremachine geldt als een voorbeeld van fairplay. Op de 31ste speeldag van het seizoen 2004/05 had de scheidsrechter ten onrechte een penalty gegeven en doelman Mathias Hain met geel bestraft, iets waar hij op terugkwam na tussenkomst van Klose. Nadat hij bij Werder Bremen een koningskoppel vormde met Ivan Klasnic, ontploft de aanvaller bij Bayern München aan de zijde van de Italiaan Luca Toni. Feit: Engelse wonderboy en ideale schoonzoon. Als aanvoerder van 'the Reds' belichaamt Gerrard alles waar Liverpool voor staat : de typische Engelse stijl, teamspirit, nooit versagen en gaan voor elke bal. Wordt elke transferperiode aan alle grote clubs gelinkt, maar blijft een boegbeeld voor Liverpool. Kwaliteit: Complete middenvelder, valt aan en verdedigt. Scoort vaak vanuit de tweede lijn, maar ook infiltrerend is hij uitermate sterk. In beweging, met of zonder bal is hij op zijn best, maar altijd in dienst van de ploeg. Feit: Buffon speelde met Juventus een seizoen in de Serie B maar hij is niet alleen trouw aan de Oude Dame ... Tegen Kerstmis verwachten hij en zijn vrouw, het Tsjechische fotomodel Alena Seredova, een zoontje. Het koppel zoekt nog naar een gepaste Tsjechisch-Italiaanse naam. Kwaliteit: Gigi's sterkte is de afwezigheid van zwaktes. Hij oogt spectaculair en nonchalant, maar hij is de beste in datgene waar het op aan komt : ballen stoppen. Feit: Werd in maart 2004 verkozen in de lijst van 125 beste nog levende voetballers. Begon zijn carrière bij stadsrivaal Atlético Madrid. Hij houdt van jagen en leest veel, vooral de Spaanse auteur Arturo Pérez Reverte. Hij kan ook genieten van stierenvechten. Is topschutter aller tijden van Spanje. Kwaliteit: Er zijn weinig minpunten te ontdekken in zijn spel. Kan het allemaal en zonder enige moeite. Feit: Speelde bij Brescia nog even in dezelfde kern als zijn idool Roberto Baggio. Ploegmaat Gennaro Gattuso zegt over hem : "Als ik zie wat Pirlo allemaal met een bal kan, vraag ik me wel eens af of ik wel een echte voetballer ben." Rivaldo, die hem kort meemaakte bij Milan : "Pirlo had een Braziliaan kunnen zijn." Kwaliteit: Technisch sterke, perfect tweevoetige spelmaker, specialist op de stilstaande fases. Beschikt over een uitstekend speldoorzicht en positiespel waardoor hij niet alleen de juiste passes verstuurt maar ook veel ballen recupereert. Naast het veld timide, rustig en ernstig. Derde in het spelersreferendum na het WK 2006. Feit: Frank Lampard is lid van een illustere voetbalfamilie. Zijn vader, Frank Lampard sr., was jarenlang boegbeeld bij West Ham. Ook zijn oom, Harry Redknapp, schitterde voor de Hammers. Zijn neef, Jamie Redknapp, was 17 keer international. Frank Jr. is van golden boy geëvolueerd naar family man. Zijn verloofde is Catalaans, wat de speculaties over een transfer naar Barcelona voedt. Kwaliteit: Samen met Steven Gerrard is de Londenaar hét prototype van de box-to-boxspeler. Het ene moment verdedigt hij zijn eigen strafschopgebied, het volgende moment duikt hij op aan de overkant. Scoort aan de lopende band als infiltrerende middenvelder. Feit: Was in het begin van de jaren negentig de beste straatvoetballer van Douala en werd op die manier ogenomen in la Kadji Sport Academy, een vooraanstaande Kameroense voetbalschool. Met een onvoldoende doorgestuurd bij Real Madrid. Is in Spanje ambassadeur voor Unicef. Heeft met Etienne en David nog twee broers die profvoetballer zijn op een bescheiden niveau. Kwaliteit: Blijkt een pijlsnelle en fysiek krachtige aanvaller, die veel nood heeft aan een trainer die optreedt als vaderfiguur. Vond die voor het eerst bij Mallorca met huidig Spaans bondscoach Luis Aragonés en nu met Frank Rijkaard. Scoort aan de lopende band en werd in 2006 topschutter van de Primera División. Feit: In 1998 overweegt Toni, op dat moment tobbend bij derdeklasser Fiorenzuola, met profvoetbal te kappen en voorrang te geven aan de carrière van zijn (toenmalige en huidige) vriendin, die als model meer verdient dan hij. Kwaliteit: Als jeugdspeler bij Modena werd de lange slungel hooguit een mooie carrière in tweede klasse voorspeld, maar tegenwoordig is zo'n grote targetman voorin wat elke topclub zoekt. Plus : Toni scoort zo makkelijk. Feit: Als aanvoerder van een topclub als Chelsea, staat John Terry vaak in het midden van de belangstelling. Toch probeert hij de camera's zoveel mogelijk te mijden. Eigenlijk is Terry het prototype van de Engelse gentleman, met zijn passie voor golf. Zijn vrije tijd spendeert Terry met zijn vrouw en hun tweeling. Kwaliteit: Typische Engelse verdediger : beenhard, snijdende tackle, schrikt er niet voor terug zijn tegenstander doormidden te trappen, indien nodig. Enorm kopbalsterk, waardoor hij ook aanvallend een troefkaart is voor de Blues. Feit: De nationale doelman van Tsjechië is geen showman. Ook in zijn privéleven zoekt hij nooit de spotlights op. Hij trouwde met zijn eerste grote liefde. Cech is zowel op als naast het veld altijd sober en vriendelijk. Na een vreselijke botsing met Stephen Hunt (Reading) liep Cech een schedelbreuk op. Even werd gevreesd voor zijn leven. Maar de Tsjech kwam terug. Sindsdien speelt hij elke wedstrijd met een beschermende helm. Kwaliteit: Cech is gemaakt voor de Engelse competitie. Hij heerst in de lucht, werpt de bal tot over de middenlijn en trapt nog verder. Ook uitstekende reflexen zijn onderdeel van zijn spel. Kortom : een betrouwbaar sluitstuk zonder weerga. Feit: Van Persie groeide op in Kralingen, een gevaarlijke wijk van Rotterdam. Op school had hij moeite met gezag en werd vaak uit de les gegooid. Ook in zijn periode bij Feyenoord stond hij bekend als 'enfant terrible'. Hij werd zelfs genoemd in een verkrachtingszaak, maar de politie zuiverde zijn naam. Na de geboorte van zijn zoon werd hij volwassener en krijgen zijn prestaties op het veld prioriteit. Kwaliteit: Beschikt over een fantastische linker. Van Persie draait zijn tegenstander gek en kan verschroeiend hard uithalen. Zo scoort hij vaak op vrije trap. Door zijn overstap naar de Premier League won hij aan kracht, wat hem nog beter maakt. Feit: Mocht als kind van zijn moeder geen posters ophangen van zijn idolen. Leerde zijn Italiaanse vriendin kennen toen hij in Glasgow in het restaurant van haar ouders een foto zag. Hobby's? Geen. Verslaafd aan Nutellachoco en huisgemaakte tiramisu. Heeft een stichting die minder bedeelde jongeren uit Calabria helpt. Kwaliteit: Vertrok uit Schotland toen Dick Advocaat hem bij de Rangers als verdediger gebruikte. Koos voor Milan terwijl de voorzitter van zijn vorige club Salernitana al een half akkoord had met AS Roma. Feit: Geboren in Frankrijk als zoon van Argentijnse ouders, toen zijn vader als profvoetballer bij Rouen speelde, alvorens terug te keren naar Argentinië. Via connecties testte Trezeguet bij PSG. Trainer Luis Fernandez was laaiend enthousiast, het bestuur niet. Dus tipte Fernandez de spits aan zijn vriend Jean Tigana, trainer van Monaco. Kwaliteit: Zijn bijnaam, Trezegol, zegt alles. Echte diepe spits. Zijn ambitie voor dit seizoen ? "Topschutter worden." Feit: Hield de familietraditie in ere door na zijn broers Jeffrey en Rodney ook zijn zoontje een naam te geven die eindigt op -ey : Jessey. Is wel afkomstig van Utrecht, maar voor het grote publiek blijft hij de personificatie van de bravoure en de bluf die een Ajaxspeler zo typeert. Kwaliteit: Klein van gestalte, maar o zo behendig en technisch vaardig. Volmaakt tweevoetig, waardoor hij het spel eenvoudig naar de twee kanten kan opentrekken. Beschikt als geen ander over een goed (afstands)schot, waardoor hij regelmatig vanuit de tweede lijn scoort. Feit: Brak op vierjarige leeftijd zijn dijbeen. De kans bestond dat hij levenslang mank zou lopen. Een voetbalcarrière leek uitgesloten. Maar Villa herstelde helemaal en is momenteel een van de meest gewilde spelers op de transfermarkt. Superscout Piet de Visser zei ooit dat Villa tekortschiet als spits. Kwaliteit: Wat je noemt een doelpuntenmaker pur sang. Ligt altijd op de loer en heeft genoeg aan een halve kans. Feit: Mag als praktiserend moslim niet gokken. Dit levert problemen op want de sponsor van Sevilla is 888.com, een goksite. Kanouté weigerde in hun shirt te spelen tot het online casino voorstelde om een deel van de opbrengst aan humanitaire organisaties te schenken. Kwaliteit: Een geweldige atleet die kracht en snelheid combineert. Kan alle tactische varianten aan en is daardoor een zegen voor coach Ramos. Feit: Verdrong als zeventienjarige routinier Richard Witschge als linskmidden uit de basis bij Ajax. Na zijn huwelijk met fotomodel en TMF VJ Sylvie Meis op 10 mei 2005 wordt Raffie een echt marketingproduct, met een eigen fandag, een eigen postzegel en zelfs al een biografie met de titel: 'Rafael Ferdinand van der Vaart, Fenomeen'. Kwaliteit: Pocketvoetballer, die het best tot zijn recht komt als aanvallende middenvelder in steun van de spitsen. Ongelofelijke opportunist, die beschikt over een gouden traptechniek. Feit: Torres werd geboren in Fuenlabrada, een van de grote voorsteden van Madrid. Hij was de jongste speler én aanvoerder ooit van Atletico Madrid. Zijn bijnaam is 'El Nino', omwille van zijn jeugdige looks en wervelende speelstijl. Torres leerde zijn vriendin kennen toen hij acht was. Ze woonden in dezelfde straat. Op zijn linkerpols staat zijn eigen naam getattoeëerd. Kwaliteit: Zeer complete spits die vaak vergeleken wordt met Marco Van Basten, omwille van zijn torinstinct. Trapt heel makkelijk, zowel links als rechts en is pijlsnel. Feit: Liet op advies van een chiropractor een verstandskies trekken omdat tests hadden uitgewezen dat dit zijn blessuregevoeligheid zou verminderen. Was als baby zo gespierd dat de zusters in de kraaminrichting hem 'King Kong' noemden. Kwaliteit: Met 16 jaar en 7 maanden jongste Ajaxdebutant ooit. Won vier keer de Champions League met drie clubs (Ajax, Real, Milan). Zijn enige probleem volgens ex-Realploegmaat McManaman, is dat hij nooit zijn mond kan houden. Op zijn 16de had hij in de kleedkamer van Ajax al de bijnaam 'opa' omdat hij nog meer houdt van communiceren dan van voetbal. Feit: Deco is eigenlijk Braziliaans, maar koos voor de Portugese nationaliteit. Tot groot ongenoegen van Luis Figo en Rui Costa die in eerste instantie weigerden met hem samen te spelen. Luis Figo klaagde vorig seizoen dat een genaturaliseerde voetballer nooit met zijn hart voor zijn nieuwe land zou kunnen spelen, terwijl Rui Costa vond dat er niet voor niets nationale ploegen waren. Bondscoach Felipe Scolari trok zich er niets van aan en maakte van Deco de leider van de huidige generatie Portugezen. Kwaliteit: De nummer 10 combineert genialiteit met werklust. Hij verdeelt het spel, tackelt, dribbelt en verdedigt. Kortom : het prototype van de moderne spelmaker. Feit: Toen Cannavaro, geboren in Napels, bij het grote Napoli, op training de grote Diego Maradona tackelde, wees een bestuurslid hem prompt terecht, maar Maradona zelf nam het voor de jonge verdediger op : "Goed zo." Kwaliteit: Beenharde verdediger. Volgde in 2006 bij het voetbalschandaal met Juventus 'zijn' trainer Fabio Capello. "Real is dé ploeg waarvoor elke voetballer minstens één keer wil spelen. Op mijn leeftijd was dit vermoedelijk de laatste kans. Onmogelijk om nee te zeggen tegen de Galacticos." Feit: Opgegroeid in probleembuurt Bron-Terraillon als zoon van Algerijnse uitwijkelingen, kreeg Benzema al snel de bijnaam de "Zidane van Lyon". Trezeguet ziet in de jonge spits dan weer zichzelf terug. Toch houdt de balgoochelaar, met de hulp van zijn vader, de voetjes stevig op de grond. Kwaliteit: Polyvalente goalgetter die zowel centraal als op beide flanken kan spelen. Het aangeboren torinstinct is zijn grootste pluspunt. Feit: Geboren en getogen Romein. Werd ontdekt door een scout van AS Roma, maar zijn vader zag dat als hevig Laziofan niet zitten. Verkondigde jarenlang dat hij zijn carrière in eigen stad zou afsluiten, maar toen Lazio geldproblemen kreeg, moest het hem voor 30 miljoen euro verkopen aan Milan. Kwaliteit: Dé perfecte verdediger die bijna nooit scoort. Vier competitiegoals sinds 1994. Feit: Toen hij bij Lyon arriveerde in 2001, begon de triomftocht van de Franse club. Onder leiding van de sierlijke strateeg werd Lyon maar liefst vijf (!) keer na elkaar kampioen. Kwaliteit: De perfecte traptechniek. Juninho krult de bal minder dan andere specialisten, maar laat de bal ontzettend snel dalen. Een vrije trap op eender welke positie resulteert dan ook altijd in een doelkans. Doelmannen proberen het zelfs zonder muur, maar ook dan blijft Juninho dodelijk. Feit: Michael Essien begon zijn voetballoopbaan als verdediger. Tot hij door omstandigheden het middenveld depanneerde en een openbaring bleek. De vergelijkingen met Patrick Viera waren niet uit de lucht gegrepen. Het leverde hem een transfer naar Lyon op. Ook daar bleef hij uitblinken. Na een lange soap verkaste hij naar Chelsea voor een recordbedrag. Kwaliteit: De 'bizon' zoals zijn bijnaam luidt, is een krachtpatser met vijf longen. Een vliegende tackle in combinatie met veel speldoorzicht typeren deze moderne middenvelder. Bovendien is hij enorm polyvalent. Feit: Zoon van Nigeriaanse ouders die emigreerden naar Togo. Begon zijn carrière op een voetbalkamp en werd op 15-jarige leeftijd opgemerkt door Metz. Hij scoorde twee keer in negen matchen, maar Metz kon de degradatie niet meer ontwijken. Hoewel Juventus en Arsenal interesse toonden, ging hij naar Monaco. Uiteindelijk belandde hij toch bij Arsenal, waar hij rugnummer 25 van zijn jeugdidool Nwanko Kanu overnam. Kwaliteit: Een fluwelen baltoets, gouden kopspel en een krachtig lijf, het leverde hem bijnamen op als 'Baby Kanu' of 'de nieuwe Drogba'. Feit: De bijnaam van Iniesta is 'El Blanquito', omwille van zijn bleke huidskleur. Een familietrek die je niet vaak ziet in het zonnige Spanje. Iniesta arriveerde op zijn twaalfde bij Barcelona. Hoewel hij is geboren in Albacete, wordt Iniesta door de Barçafans toch gezien als rasechte Catalaan. Kwaliteit: Net als Xavi of Fabregas een middenvelder zoals ze alleen bij Barcelona opgeleid worden. Door zijn speldoorzicht ziet deze kleine generaal al oplossingen voor de problemen zich manifesteren. Een creatief brein dat ploegmaats beter doet spelen. Feit: Al zes jaar bij Sevilla. Bezit naast de Braziliaanse ook de Spaanse nationaliteit. In 2003 met Brazilië wereldkampioen -20. Kwaliteit: Rechtsachter met een goeie voorzet, goed voor tal van assists. Verdediger die bij momenten als spelmaker fungeert. Feit: Het lijkt wel of de roodharige Scholes al sinds mensenheugenis bij Man. Utd meedraait. Zelf is hij opgegroeid als Oldham Athletic supporter. Hij liet zich al vaak ontvallen dat hij daar graag zijn carrière zou afsluiten. Hij is naar eigen zeggen ook een begenadigd kok, met als specialiteit lasagne. Scholes is een van de weinige spelers zonder makelaar. Kwaliteit: Zijn grootste gave is ongetwijfeld het infiltreren. Scholes duikt altijd op het juiste moment op de juiste plaats op en scoorde zo tal van doelpunten voor de 'red devils' en de Engelse nationale ploeg. Zijn schot uit de tweede lijn mag ook gezien worden. Feit: Supporters zijn nogal eens een plaag voor de Braziliaan. In 2005 raakte hij gewond door vuurwerk uit de tribunes. Enkele weken geleden kreeg hij net voor affluiten een tik van een Celticsupporter. Dida ging net iets te overtuigend voor dood neer. Kwaliteit: Heeft geweldige reflexen in huis. Hij kan ballen houden die geen enkele andere stopt, maar daar staat tegenover dat hij al eens een steekje laat vallen. Kwaliteit: Behalve ballen pakken, kan hij een verdediging ook erg goed coachen. Dat zat er van jongs af al in. Feit: In 2005 sloot Milan de 9-jarige Christian Maldini aan, Paolo's zoon. Na zijn vaders carrière wordt diens rugnummer 3 speciaal vrijgehouden tot Christian ooit het eerste elftal haalt. Eerder voetbalde Paolo's vader Cesare als verdediger 12 jaar voor Milan. Ook hij won als kapitein de Europabeker voor Landskampioenen (1963). Kwaliteit: Toen Maldini 24 jaar geleden op 20 januari 1985 in de Serie A debuteerde, was zijn ploegmaat Kaká drie jaar en drie maanden oud. Niemand speelde meer wedstrijden in de Serie A (in mei speelde hij zijn 600e) dan de Italiaanse recordinternational (124 A-caps). Feit: Dimitar Berbatov leerde Engels door de 'Godfather' films te kijken. Zijn hobby's zijn tekenen en basketbal, zijn rolmodel is Alan Shearer, de legendarische Engelse doelpuntenmachine. De stijlvolle Bulgaar is ooit nog gescout voor Anderlecht, maar belandde daar nooit. Kwaliteit: Scorend vermogen, perfect kopspel, goeie voeten en veel spelinzicht. Stuk voor stuk kwaliteiten voor een spits waar je mee naar de oorlog kan. Staat niet voor niets hoog genoteerd op het lijstje van Manchester United. Feit: Golden boy Ryan Giggs heeft veel te danken aan de levende legende Sir Alex Ferguson. Toen de Welshman 14 jaar oud was, had hij de clubs maar voor het uitkiezen. Sir Alex kwam persoonlijk naar zijn ouderlijk huis om hem te overtuigen voor Man. Utd te kiezen. Giggs is het gezicht van de campagne van Unicef tegen landmijnen. Daarnaast zet hij zich ook af tegen rascisme. Weinig mensen weten dat vader Giggs roots heeft in Sierra Leone. "Ik ben trots op mijn zwarte afkomst en het zwarte bloed in mijn aderen." Kwaliteit: Met de bal aan de voet op verdedigers afkomen. Hij kan zowel buitenom als binnendoor. Als tegenstander weet je nooit wat hij gaat doen. Als je wijkt, ben je gezien. Bijt je, dan maak je geen kans. Feit: De opvolger bij Barcelona van de Nederlander Giovanni van Bronckhorst, die voor vijftien miljoen euro werd weggehaald bij Lyon, zijn geboorteplaats. Krijgt in de Catalaanse hoofdstad een salaris van 2 miljoen euro. Zijn ouders zijn beide afkomstig van Martinique. Probeerde ooit met een staking een transfer af te dwingen. Ging in maart 2006 tegen de zin van Lyon in op een oproeping van de Franse nationale ploeg nadat hij drie maanden buiten strijd was geweest met een gebroken voet na een vorige interland. Kwaliteit: Waardige vervanger van de gestopte Bixente Lizarazu bij de Franse nationale ploeg. Door zijn groot loopvermogen en snelheid wordt hij vaak de Keniaan genoemd. Bestrijkt de hele linkerflank, zorgt voor diepgang. Feit: Kreeg op zijn twintigste verjaardag het leukste cadeau wat je als profvoetballer kunt krijgen, namelijk een telefoontje van de bondscoach, met de vraag of hij zin had in een partij voetbal tegen Iran. Een verrassing, wat hij gold niet altijd als een uitgesproken talent. Bij de jeugd van Hannover 96 kreeg de centrale verdediger zelfs te horen dat hij zich maar beter op een andere sport kon concentreren. Vervulde zijn dienstplicht in een verzorgingstehuis voor verstandelijk gehandicapten. Stichtte in november 2006 een eigen stichting, die minderbedeelden helpt. Kwaliteit: Wordt vanwege zijn lengte (1m96) en gestalte door de fans Der Latte genoemd. Speelt solide en rustig. Blijft gelaten onder de roem die hem te beurt valt. Woonde lang bij zijn ouders, waar hij in de achtertuin nog regelmatig met zijn twee broers een balletje trapt. Feit: Bij zijn transfer naar Chelsea dacht Realvoorzitter Calderón dat Makelele makkelijk vervangen kon worden en haalde David Beckham. Zidane kon het niet geloven : "Waarom een extra laag goud op een Bentley smeren, als je de motor kwijtraakt ?" De geschiedenis gaf Zidane gelijk. Kwaliteit: Speelt ten dienste van de ploeg, is onopvallend maar zo belangrijk. Recupereert alles en speelt altijd slim in.