'De BeNeLiga is zowel sportief als financieel een doeltreffende manier om de kloof met de grootste vijf Europese competities te verkleinen', concludeerde het onderzoeksbureau Deloitte. Daar was heus geen dure studie voor nodig.

'De weg naar de toekomst zou wel eens een samengaan met onze noorderburen kunnen zijn. Met de acht sterkste Nederlandse en Belgische clubs ontstaat niet alleen en sterke liga maar ook een grotere markt (...) Door de krachtenbundeling met Nederland verhoogt de kwaliteit, de amusementswaarde en de spankracht van het product', schreef ik in ... 1995 in 'Eeuwige amateurs'.

Mijn hart ging dus wat sneller kloppen toen Bart Verhaeghe in Le Monde verklaarde dat zo'n competitie er binnen de drie jaar komt. Het is wellicht de enige mogelijkheid om de enorme kloof met de Europese top - zoals we de voorbije week weer moesten vaststellen - enigszins dicht te fietsen.

Ik ben dan ook nog steeds een grote fan van een BeNeLiga. Op voorwaarde dat er goed gezorgd wordt voor de clubs die uit de boot vallen. Dat wil zeggen dat een substantieel deel van de extra inkomsten die een BeNeLiga zou genereren naar de lagere reeksen wordt doorgeschoven. Met de acht clubs uit 1A die uit de boot vallen en de acht teams van 1B kan een interessante competitie georganiseerd worden, met als hoofdprijs promotie naar de BeNeLiga.

'De Belgen zullen alleen maar tot last zijn bij de ontwikkeling van het Nederlandse voetbal.'

Het is wellicht ook de enige manier om veel van deze clubs van de ondergang te redden. Zij klampen zich al jaren amechtig vast aan de grote jongens en vertillen zich daarbij voortdurend. Met als gevolg dat ze in de klauwen vallen van buitenlandse investeerders, die hier alleen neerstrijken omdat het hen de unieke gelegenheid geeft om (buitenlandse) spelers voor een boterham met choco (naar voetbalnormen) aan te trekken en nadien voor een fortuin te verkopen.

KV Oostende is de zoveelste club die in zwaar weer is terechtgekomen. In dit geval niet vanwege een buitenlandse investeerder, maar door het megalomane beleid van ex-voorzitter Marc Coucke. KVO moet absoluut blijven bestaan voor de 600 jongeren die er elke week tegen een balletje trappen, maar het zou geen drama zijn indien het met een bescheidener maar realistisch budget een divisie lager meedraait.

De jeugd van clubs zoals KV Oostende kunnen moeiteloos gered worden als de politiek de moed heeft om de tientallen miljoenen aan fiscale voordelen van de voetbalclubs te herverdelen. Op het hoogste niveau is voetbal (helaas) business geworden en hoeft het niet gesubsidieerd te worden. Er zou dan heel wat geld vrijkomen voor de jeugdafdelingen van kleinere verenigingen.

Helaas, wensdenken. Maar ook de topclubs moeten niet dagdromen. De kans dat er een BeNeLiga komt, is miniem. Ondanks het ongebreidelde optimisme van Bart Verhaeghe.

Om te beginnen omdat de noodzaak minder urgent is geworden. De voorzitter van Club Brugge is overtuigd dat er, onder druk van de European Club Association, in 2024 een min of meer gesloten Europese competitie komt. De UEFA heeft dat plan onder druk van de kleinere nationale liga's én de Premier League echter op z'n minst uitgesteld.

Nog belangrijker is dat onze noorderburen niet zitten te wachten op een BeNeLiga. Ajax droomt, op basis van zijn palmares en recente resultaten, niet ten onrechte van een plekje in een Europese Superliga en ook PSV, nochtans de club die als allereerste de fusie van de Lage Landen propageerde, hoopt daarbij te zijn.

Het is bovendien zeer de vraag of de Nederlandse voetballiefhebber op een voetbalhuwelijk zit te wachten. De kranten van boven de Moerdijk alvast niet. De studie van Deloitte kreeg alleen enige aandacht in De Telegraaf en de grootste krant van Nederland schoot het plan meedogenloos af.

'De Nederlandse clubs en de Eredivisie hebben zo'n rijke historie, zijn zulke sterke merken dat zij België helemaal niet nodig hebben om te groeien', schreef chef-sport Valentijn Driessen. 'Begrijpelijk dat de Belgen op die bagagedrager willen zitten, maar zij zullen alleen maar tot last zijn bij de ontwikkeling van de Nederlandse topclubs en de Eredivisie. Het Nederlandse topvoetbal is op alle fronten verder dan het Belgische.'

'De BeNeLiga is zowel sportief als financieel een doeltreffende manier om de kloof met de grootste vijf Europese competities te verkleinen', concludeerde het onderzoeksbureau Deloitte. Daar was heus geen dure studie voor nodig. 'De weg naar de toekomst zou wel eens een samengaan met onze noorderburen kunnen zijn. Met de acht sterkste Nederlandse en Belgische clubs ontstaat niet alleen en sterke liga maar ook een grotere markt (...) Door de krachtenbundeling met Nederland verhoogt de kwaliteit, de amusementswaarde en de spankracht van het product', schreef ik in ... 1995 in 'Eeuwige amateurs'. Mijn hart ging dus wat sneller kloppen toen Bart Verhaeghe in Le Monde verklaarde dat zo'n competitie er binnen de drie jaar komt. Het is wellicht de enige mogelijkheid om de enorme kloof met de Europese top - zoals we de voorbije week weer moesten vaststellen - enigszins dicht te fietsen. Ik ben dan ook nog steeds een grote fan van een BeNeLiga. Op voorwaarde dat er goed gezorgd wordt voor de clubs die uit de boot vallen. Dat wil zeggen dat een substantieel deel van de extra inkomsten die een BeNeLiga zou genereren naar de lagere reeksen wordt doorgeschoven. Met de acht clubs uit 1A die uit de boot vallen en de acht teams van 1B kan een interessante competitie georganiseerd worden, met als hoofdprijs promotie naar de BeNeLiga.Het is wellicht ook de enige manier om veel van deze clubs van de ondergang te redden. Zij klampen zich al jaren amechtig vast aan de grote jongens en vertillen zich daarbij voortdurend. Met als gevolg dat ze in de klauwen vallen van buitenlandse investeerders, die hier alleen neerstrijken omdat het hen de unieke gelegenheid geeft om (buitenlandse) spelers voor een boterham met choco (naar voetbalnormen) aan te trekken en nadien voor een fortuin te verkopen. KV Oostende is de zoveelste club die in zwaar weer is terechtgekomen. In dit geval niet vanwege een buitenlandse investeerder, maar door het megalomane beleid van ex-voorzitter Marc Coucke. KVO moet absoluut blijven bestaan voor de 600 jongeren die er elke week tegen een balletje trappen, maar het zou geen drama zijn indien het met een bescheidener maar realistisch budget een divisie lager meedraait. De jeugd van clubs zoals KV Oostende kunnen moeiteloos gered worden als de politiek de moed heeft om de tientallen miljoenen aan fiscale voordelen van de voetbalclubs te herverdelen. Op het hoogste niveau is voetbal (helaas) business geworden en hoeft het niet gesubsidieerd te worden. Er zou dan heel wat geld vrijkomen voor de jeugdafdelingen van kleinere verenigingen. Helaas, wensdenken. Maar ook de topclubs moeten niet dagdromen. De kans dat er een BeNeLiga komt, is miniem. Ondanks het ongebreidelde optimisme van Bart Verhaeghe. Om te beginnen omdat de noodzaak minder urgent is geworden. De voorzitter van Club Brugge is overtuigd dat er, onder druk van de European Club Association, in 2024 een min of meer gesloten Europese competitie komt. De UEFA heeft dat plan onder druk van de kleinere nationale liga's én de Premier League echter op z'n minst uitgesteld. Nog belangrijker is dat onze noorderburen niet zitten te wachten op een BeNeLiga. Ajax droomt, op basis van zijn palmares en recente resultaten, niet ten onrechte van een plekje in een Europese Superliga en ook PSV, nochtans de club die als allereerste de fusie van de Lage Landen propageerde, hoopt daarbij te zijn. Het is bovendien zeer de vraag of de Nederlandse voetballiefhebber op een voetbalhuwelijk zit te wachten. De kranten van boven de Moerdijk alvast niet. De studie van Deloitte kreeg alleen enige aandacht in De Telegraaf en de grootste krant van Nederland schoot het plan meedogenloos af. 'De Nederlandse clubs en de Eredivisie hebben zo'n rijke historie, zijn zulke sterke merken dat zij België helemaal niet nodig hebben om te groeien', schreef chef-sport Valentijn Driessen. 'Begrijpelijk dat de Belgen op die bagagedrager willen zitten, maar zij zullen alleen maar tot last zijn bij de ontwikkeling van de Nederlandse topclubs en de Eredivisie. Het Nederlandse topvoetbal is op alle fronten verder dan het Belgische.'