Gespannen als een veer wachtte Franck Ribéry in het Grimaldi Forum van Monte-Carlo op het resultaat van de verkiezing van Europees Voetballer van het Jaar. En kinderlijk blij reageerde hij op de bekroning die 53 journalisten uit 53 landen - voor België stemt Sport/Voetbalmagazine - hem hadden gegeven: de voetballer van Bayern München ging met grote voorsprong Lionel Messi en Cristiano Ronaldo vooraf. Of hij het ooit voor mogelijk had gehouden dat hij beide iconen in zo'n prestigieus referendum zou kloppen, wilde iemand achteraf op de persconferentie weten. Ribéry leek pas toen goed te beseffen wat hij had gepresteerd. Hij vertelde even over zijn jeugdjaren, in Boulogne-sur-Mer, waarin h...

Gespannen als een veer wachtte Franck Ribéry in het Grimaldi Forum van Monte-Carlo op het resultaat van de verkiezing van Europees Voetballer van het Jaar. En kinderlijk blij reageerde hij op de bekroning die 53 journalisten uit 53 landen - voor België stemt Sport/Voetbalmagazine - hem hadden gegeven: de voetballer van Bayern München ging met grote voorsprong Lionel Messi en Cristiano Ronaldo vooraf. Of hij het ooit voor mogelijk had gehouden dat hij beide iconen in zo'n prestigieus referendum zou kloppen, wilde iemand achteraf op de persconferentie weten. Ribéry leek pas toen goed te beseffen wat hij had gepresteerd. Hij vertelde even over zijn jeugdjaren, in Boulogne-sur-Mer, waarin hij vaak op straat voetbalde en steeds weer de steun kreeg van zijn vader in zijn streven om profvoetballer te worden. En over een kamer vol trofeeën in zijn huis zei hij dat een gevoel van geluk hem overvalt telkens als hij er binnenkomt. "Dan zie je toch dat je iets hebt bereikt", zegt Ribéry en even viel er bij hem enige ontroering te zien. De trofee van Europees Voetballer van het Jaar zal in die kamer ongetwijfeld een ereplaats krijgen. Franck Ribéry is na Raymond Kopa, Michel Platini, Jean-Pierre Papin en Zinédine Zidane de vijfde Franse voetballer die dit referendum wint. De 30-jarige Ribéry kende met Bayern München een uitzonderlijk seizoen en zette, zoals hij het zelf verwoordt, in zijn ontwikkelingsproces een grote stap vooruit. Hij werd in tal van details nog beter en trok geregeld op vrije dagen naar het trainingscentrum van zijn club om verder aan zichzelf te schaven. Maar Ribéry profiteerde ook van het georganiseerde voetbal dat trainer Jupp Heynckes predikte en waarin iedereen bij balverlies mee moest terugplooien. Zo had hij bij de omschakeling veel ruimte en werden zijn acties nog efficiënter en doeltreffender. Die lijn wil de Fransman nu onder Pep Guardiola doortrekken, ook al wordt er nu enigszins anders gevoetbald, met nieuwe looplijnen. Dat het spektakel voorlopig uitblijft, vindt Ribéry niet onlogisch. "Het is even aanpassen, het belangrijkste is dat we ons amuseren en dat doen we echt", lacht Ribéry. Hij benadrukt een uitstekend contact te hebben met de nieuwe coach. "Elke dag opnieuw houdt hij me voor dat ik meer moet scoren", zegt de middenvelder. Dat stimuleert hem, Ribéry vindt een goede relatie met de trainer van essentieel belang: "Ik moet met de trainer kunnen communiceren, ik moet het gevoel hebben dat ik vertrouwen krijg. Anders kan ik niet presteren." Onlangs verlengde Franck Ribéry zijn contract bij Bayern München tot medio 2017. Hij is aan zijn zevende seizoen bezig bij de Beierse club en had nooit echt de intentie om weg te gaan. Midden 2009 probeerde Real Madrid hem aan te trekken, maar Bayern vroeg 100 miljoen euro. Real, dat toen ook Cristiano Ronaldo had gecontracteerd, wilde niet hoger gaan dan 80 miljoen. Ook in de eerste ambtsperiode van José Mourinho bij Chelsea probeerde de Londense club hem los te weken voor Ribéry uiteindelijk van Olympique Marseille naar Bayern ging. Nu bekroonde Franck Ribéry dus zijn carrière. En Lionel Messi, de nummer twee van het referendum, kon daar best mee leven. Geen spatje ontgoocheling viel er in Monaco bij de Argentijn van Barcelona te zien. Vedetteneigingen blijven hem vreemd. Messi, die kennelijk nog altijd geen woord Engels spreekt, is teleurstellend eenvoudig. Ook in zijn teksten, nog altijd een ontgoochelende opeenvolging van clichés. DOOR JACQUES SYS