Twee uitzonderlijke voetballers in een land van elf miljoen zielen: dat is al een serieus hoge ratio. Maar dat ligt zelfs nog hoger als het geweldige seizoensbegin van Yannick Carrasco zijn enorme mogelijkheden bevestigt. We beseffen het misschien niet altijd zo goed, maar België zet wel Eden Hazard én Kevin De Bruyne én Yannick Carrasco samen op het scheidsrechtersblad. Drie spelers die het Europese voetbal kruiden sinds het begin van dit seizoen. Elk op zijn manier: Hazard uitdagender en wervelender dan ooit, De Bruyne als architect en Carrasco als de man die diep door een defensie dringt en die negentig minuten aan de klap houdt. YC, dat is Spaanse technische verfijning gekoppeld aan de herhaaldelijke krachtige rushes van een Braziliaanse buitenspeler. Een combinatie die sinds het seizoensbegin brokken maakt en die de nummer 10 van Atlético Madrid naar een nieuw level heeft getild. Terwijl de Brusselaar vorig jaar nog op zijn tanden moest bijten in het Atlético van Diego Simeone, is hij dit seizoen echt ontbolsterd. Sinds het seizoen begon, scoorde hij al zeven keer, dat is al meer dan in het seizoen 2015/16, toen hij in 43 ontmoetingen vijf keer raak trof. Die prestaties laten de concurrentie natuurlijk niet onverschillig.
...

Twee uitzonderlijke voetballers in een land van elf miljoen zielen: dat is al een serieus hoge ratio. Maar dat ligt zelfs nog hoger als het geweldige seizoensbegin van Yannick Carrasco zijn enorme mogelijkheden bevestigt. We beseffen het misschien niet altijd zo goed, maar België zet wel Eden Hazard én Kevin De Bruyne én Yannick Carrasco samen op het scheidsrechtersblad. Drie spelers die het Europese voetbal kruiden sinds het begin van dit seizoen. Elk op zijn manier: Hazard uitdagender en wervelender dan ooit, De Bruyne als architect en Carrasco als de man die diep door een defensie dringt en die negentig minuten aan de klap houdt. YC, dat is Spaanse technische verfijning gekoppeld aan de herhaaldelijke krachtige rushes van een Braziliaanse buitenspeler. Een combinatie die sinds het seizoensbegin brokken maakt en die de nummer 10 van Atlético Madrid naar een nieuw level heeft getild. Terwijl de Brusselaar vorig jaar nog op zijn tanden moest bijten in het Atlético van Diego Simeone, is hij dit seizoen echt ontbolsterd. Sinds het seizoen begon, scoorde hij al zeven keer, dat is al meer dan in het seizoen 2015/16, toen hij in 43 ontmoetingen vijf keer raak trof. Die prestaties laten de concurrentie natuurlijk niet onverschillig. Vorige donderdag meldde de Spaanse krant AS dat PSG zotte dingen zou willen doen om in de winterstop de Belgische international aan te trekken, met andere woorden: de ongeveer 100 miljoen euro neer te tellen die in een clausule van zijn contract is opgenomen. Manchester United, dat de laatste jaren niet op een euro meer of minder kijkt, zou ook interesse hebben, terwijl de belangstelling van Barcelona er al vorige zomer was. 'Wanneer je al een beslissende speler bent in een van de beste clubs ter wereld, dan zijn er geen 36 plaatsen waar je naartoe zou willen gaan', legt de makelaar van Carrasco, Christophe Henrotay, ons uit. Hij bevestigt de groeiende interesse van de grootste Europese clubs, maar nuanceert die fameuze clausule van 100 miljoen euro. Op zijn 23e wordt Carrasco momenteel door het CIES, dat het voetbal volgt, beschouwd als de duurste Belgische voetballer, voor Hazard (78 miljoen euro) en Romelu Lukaku (58 miljoen euro). De wetenschappelijke waarde van die inschattingen kan wel in vraag gesteld worden, want Carrasco heeft nog niet de uitstraling van een De Bruyne en zeker niet die van een Hazard, zoals de website van Eurosport onderstreept na het gerucht over PSG: 'Carrasco is nog geen Neymar, Sergio Agüero of Antoine Griezmann, zijn ploegmaat. Noch qua sportieve prestaties, noch qua mediabelangstelling.' De in Elsene geboren voetballer is niet zo'n crack in communicatie of sociale media (slechts 80.000 volgers op Twitter). Hij doet ook niets om zich geliefd te maken. Op de site van L'Avenir werd vorige week verteld over zijn laatste doortocht bij de leden van de schrijvende pers. Nadat de aanvaller van Atlético Madrid de tv-mensen te woord had gestaan, liep hij een eerste keer door de mixed zone zonder iemand een antwoord te geven. Hij draaide zich dan toch om en gaf één antwoord. Toen een andere journalist nog een tweede vraag wilde stellen, ging Carrasco ervandoor met de woorden: 'Het is wel genoeg zo.' Al op het EK toonde Carrasco zich onhandig op een persconferentie toen hij zich moest verdedigen tegen kritiek die volgens hem onterecht was. Toen een journalist hem voor de voeten wierp of hij niet wat kritischer voor zichzelf moest zijn, zei hij: 'Ik heb geen zin om daarop te antwoorden, andere vraag.' Het is een façade van arrogantie die maskeert dat hij het moeilijk heeft om zich in het openbaar uit te drukken. Dat Carrasco tegenwoordig dus zo veel geld waard is, dankt hij uitsluitend aan zijn briljante prestaties op het veld. Zijn uitdrukkingsloze gezicht, zijn gebrek aan naturel voor de tv-camera's en zijn vaak vlakke antwoorden plaatsen hem onder aan het rijtje van de mediagenieke voetballers. Naast het veld is Carrasco ook niet iemand die zich wil laten opmerken. Zelfs zijn vriendschap met rapper La Fouine of zijn gemediatiseerde relatie met ex-Miss België Noémie Happart hebben dat niet veranderd. De Brusselaar verkiest de warmte van zijn familiale nest of de anonimiteit van zijn oude vriendenkring (zie kader) in de Royal Lounge in Vilvoorde. In de stad valt hij niet op, op het veld des te meer. Zo zou je de man kort kunnen samenvatten. Carrasco is geen voetballer van flitsen, maar iemand die herhaaldelijk acties maakt, die twaalf kilometer per wedstrijd loopt en die de verdediging van de tegenstander uitput. Een speler die het label 'Diego Simeone' draagt, de coach die hem in enkele maanden tijd veranderde. De dribbelaar van Monaco is een speler geworden die er staat op de grote afspraken, die op 28 september tegen Bayern München de beslissende goal maakte of die uitblonk op het veld van Camp Nou vorig seizoen. En de heetgebakerde coach van Atlético verhult niet dat hij daar erg tevreden over is: 'Hij is een van de hardste werkers, hij recupereert ontzettend veel ballen en hij boekt nog altijd progressie. En hoewel hij zo veel ballen verovert, blijft hij ook offensief altijd beschikbaar. Hij kent momenteel dezelfde groeicurve als Griezmann eerder.' Waar de coach tot slot nog aan toevoegt: 'De grootste kwaliteit van Yannick is zijn ambitie.' Een arrogantie in het spel dus, die nodig is om te schitteren op het hoogste niveau, zoals bondscoach RobertoMartínez het twee weken geleden in dit blad al vertelde. Zijn invalbeurt vorig seizoen in de finale van de Champions League, op 24 mei 2016 in San Siro tegen Real Madrid, is het opvallendste voorbeeld. Terwijl je denkt dat hij onder de indruk zou kunnen zijn van de omstandigheden, vraagt hij meteen de bal, gaat hij op de ongelukkige Danilo af en schakelt hem uit. Voor Danilo het begin van een nachtmerrie, die evenwel op de valreep nog een happy end kent. Carrasco is soms onzuiver, loopt zich vast of verslikt zich in zijn acties, maar wat maakt het uit? Hij durft, hij dribbelt, hij probeert. Zijn invalbeurt verbluft honderden miljoenen tv-kijkers. Carrasco wordt zelfs de eerste Belg in de geschiedenis die scoort in een finale van de Champions League. Van kindsbeen af heeft Carrasco maar één doel voor ogen: doorbreken als profvoetballer. Voor hem en voor zijn naasten. 'Mijn ouders zijn gescheiden en ik ben opgegroeid bij mijn moeder. Omdat ik de oudste was en dus 'de man in huis' ben ik altijd graag een leider geweest. Door mijn situatie en door mijn keuzes die ik moest maken. Ik ben heel jong naar het buitenland vertrokken. Ik ben daar rijper geworden, maar ik heb altijd mijn twee broers en mijn zus in het oog gehouden', vertelt de jongeman die op zijn veertiende naar Genk trok om daar in een gastgezin te wonen, terwijl ook Anderlecht en Standard interesse hadden. Net toen Frankie Vercauteren hem bij de A-kern wilde halen, op zijn zestiende, tekende hij een contract bij AS Monaco. Het loopt daar in het begin niet zo goed. Bij de U19 zit hij op de bank. Zijn eerder zwakke gestel wordt zwaar op de proef gesteld in een fysiek veeleisende Franse competitie. Maar Carrasco herpakt zich en breekt door in de Ligue 2 onder Claudio Ranieri. Na het eerste seizoen bij de profs, in 2012/13, is Carrasco niet bepaald van zijn stuk gebracht en tijdens het toernooi van Toulon, met de nationale Beloften, vertelt hij ons: 'Ik weet wat ik waard ben. Ik weet dat ik op een dag het hoogste niveau zal aankunnen.' 'Yannick weet wat hij wil en doet er alles aan om dat te bereiken. Het is een formule 1 die door zijn carrière raast en geen tijd wil verliezen', onderstreept Christophe Henrotay. 'Maar men moet zich goed bewust zijn van de inspanningen die hij zich getroost heeft om daar te geraken.' 'Ik denk dat ik weet welke de waarden in het leven zijn en ik heb altijd al geweten wat ik wil. Daar heb ik voor gevochten', zo vertelt Carrasco ons zelf om dat soort arrogantie te verantwoorden. Het is een ambitie die maakt dat hij slaagt in het leven en op het voetbalveld. Altijd recht op doel af. Jean Petit, een cultfiguur van AS Monaco en ooit assistent-coach toen Carrasco er speelde, vertelt: 'Yannick heeft eeuwig en altijd zin om voorwaarts te gaan. Wanneer hij een speler voorbijgaat, is dat niet zomaar om hem te dribbelen, maar om naar het doel te gaan.' Een jaar geleden, toen hij nog geen titularis was bij de Colchoneros, analyseerde Carrasco zijn gebreken: 'Als je Ronaldo in het begin bezig zag, die dribbelde zonder ophouden. Tegenwoordig heeft hij alleen nog maar oog voor de goal. Ik hou er zelf van een tegenstander op te zoeken, maar ik moet nog beter worden in de laatste actie, in het zoeken naar efficiëntie.' Zowel bij zijn club als bij de nationale ploeg is de jongen uit Vilvoorde een man van de cijfers geworden. Met een stevige bankkraak in het vooruitzicht. DOOR THOMAS BRICMONT ? FOTO'S NIKE'Hij kent momenteel dezelfde groeicurve als Griezmann eerder.' DIEGO SIMEONE 'Ik moet nog beter worden in de laatste actie, in het zoeken naar efficiëntie.' YANNICK CARRASCO 'Wanneer je al een beslissende speler bent in een van de beste clubs ter wereld, dan zijn er geen 36 plaatsen waar je naartoe zou willen gaan.' CHRISTOPHE HENROTAY