Dinsdagavond was hij nog euforisch na de kwalificatie voor de halve finale van de Champions League, maar geen week later zit Claudio Ranieri weer in de hoek waar de klappen vallen. Zijn club Chelsea maakte een slechte beurt in het voorbije paasweekend. De thuiswedstrijd van zaterdag tegen Middlesbrough eindigde op een gelijkspel, een bezoek aan Aston Villa maandag in een nederlaag. Eén op zes en titel definitief uit zicht.
...

Dinsdagavond was hij nog euforisch na de kwalificatie voor de halve finale van de Champions League, maar geen week later zit Claudio Ranieri weer in de hoek waar de klappen vallen. Zijn club Chelsea maakte een slechte beurt in het voorbije paasweekend. De thuiswedstrijd van zaterdag tegen Middlesbrough eindigde op een gelijkspel, een bezoek aan Aston Villa maandag in een nederlaag. Eén op zes en titel definitief uit zicht. Het blijft gek gaan met Ranieri, die volgens de Engelse kranten gisteren/ woensdag een beslissend gesprek moest hebben met Chelsea-directeur Peter Kenyon over zijn toekomst. De Italiaan was door zijn professionele aanpak snel populair bij de spelers, maar lag vanaf dag één onder vuur bij de Chelsea-fans, die het feit dat de man tot dusver geen prijs pakte en lang geen Engels sprak, hekelden. Ranieri beet echter door, verlengde in 2002 zijn contract met vijf jaar en kreeg een zomer later plots veel geld in de schoot geworpen van de nieuwe Russische eigenaar Roman Abramovitch. Zijn spelerskeuze - veel kwaliteit, maar te duur betaald - was soms voor kritiek vatbaar, maar geduldig probeerde hij van al de nieuwelingen een team te maken. Dat leverde Europees het gekende succes op, maar in eigen land was stadsgenoot Arsenal elf keer op rij onklopbaar voor Chelsea. Ranieri werd een gegeerde prooi voor de media, die graag onthulden hoe bondscoach Eriksson in de dagen voor het dubbele Europese duel met Arsenal nog officieel op sollicitatiegesprek bij Chelsea ging. Toen was er echter de return op Highbury en in één klap steeg Ranieri's ster in de media die schaamteloos een U-bocht maakten. Ranieri liet het niet aan zijn hart komen. Dinsdag komt Monaco eraan. Maar eerst is er dus het gesprek met Kenyon. Op zich zou het logisch zijn de man te houden : hij kan rekenen op de steun van de spelers, kent na vijf jaar het klappen van de zweep in de Engelse competitie en kan komende zomer nog eens met geld de transfermarkt op om de ploeg nog meer te versterken. Het woord is aan de directie. (PTK)DAVID BECKHAM mag na de onthullingen in de tabloids voluit op de steun van bondscoach Sven- Goran Eriksson rekenen. Die denkt dat Beckham komende zomer op het EK normaal zal kunnen functioneren. FRANCIS JEFFERS mag na een botsing met manager Moyes nooit meer spelen voor Everton. GARETH SOUTHGATE liep een zwaar knieletsel op en is out voor de rest van het seizoen. TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 25 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 21 goals ; 3. Saha (Fulham/ Man. Utd) 19 goals 4. Van Nistelrooy (Man. United) 18 goals ; 5. Forssell (Birmingham) 16 goals. PTK