Op zondag 16 december 2018 won Cercle Brugge van Anderlecht. Een overwinning die het einde van Hein Vanhaezebrouck als RSCA-coach inluidde en die groen-zwart met 25 punten op de 9e plaats bracht. Dat betekende voor de neo-1A'er: zo goed als zeker van het behoud. Na de promotie, onder grote druk, was dat het tweede opeenvolgende ...

Op zondag 16 december 2018 won Cercle Brugge van Anderlecht. Een overwinning die het einde van Hein Vanhaezebrouck als RSCA-coach inluidde en die groen-zwart met 25 punten op de 9e plaats bracht. Dat betekende voor de neo-1A'er: zo goed als zeker van het behoud. Na de promotie, onder grote druk, was dat het tweede opeenvolgende doel dat de ploeg op anderhalf jaar realiseerde. Dat zorgde voor decompressie. Bovendien was voor heel wat spelers de toekomst onduidelijk. Zo werd het twintigtal van wie het contract afliep in de onzekerheid gelaten. Dat kwam ook door de problemen bij meerderheidsaandeelhouder AS Monaco, waar eigenaar en voorzitter Dmitri Rybolovlev even in de gevangenis zat op verdenking van corruptie en in februari vicevoorzitter en CEO Vadim Vasilyev de sportieve crisis moest bekopen met een vertrek en werd vervangen door Oleg Petrov. Wat na 16 december volgde, was niet mooi meer. In de reguliere competitie werd niet één keer meer gewonnen en in play-off 2 was Cercle met 7 op 30 de slechtste van de tien deelnemende ploegen. Begin mei werd er afscheid genomen van coach Laurent Guyot. De conclusies waren al langer getrokken: het behoud verzekeren en (zoals het project 'Cercle' van AS Monaco het voorschrijft) jonge spelers individueel beter maken en opwaarderen, volstaat niet als ambitie. Het doel voor volgend seizoen is zo lang mogelijk meedoen voor plaats 6. In functie daarvan zal de veel te brede kern afgeslankt en kwalitatief verbeterd worden.