Het is een vreemd contrast. Op een moment dat op politiek vlak de impasse groter dan ooit is en Vlamingen lijnrecht tegenover Walen staan, was in het voetbal de steun aan de nationale ploeg nooit zo groot. Wenen zag vrijdagavond de geboorte van een heus zwart-geel-rood legioen, het leek alsof de pro-Belgiëbetoging van januari nog eens werd overgedaan in de Oostenrijkse hoofdstad. Het zijn nog geen Oranjetoestanden, maar de tijd dat Ludo Rollenberg de enige supporter van de nationale ploeg leek - in september 2009 in Jerevan - is voorbij. Vincent Kompany en de rest van de Duivels hebben een pak enthousiasme losgeweekt. Dat was recent al merkbaar in Gent, bij een vriendschappelijke interland tegen Finland, en eerder in die knotsgekke 4-4 in het Koning Boudewijnstadion tegen Oostenrijk. Die trend zet zich door, Vlaams én Waals. Allemaal samen schaarden ze zich achter het (voor Franstaligen ook vaak de) feestje dat de Rode Duivels voor hen bouwden.
...

Het is een vreemd contrast. Op een moment dat op politiek vlak de impasse groter dan ooit is en Vlamingen lijnrecht tegenover Walen staan, was in het voetbal de steun aan de nationale ploeg nooit zo groot. Wenen zag vrijdagavond de geboorte van een heus zwart-geel-rood legioen, het leek alsof de pro-Belgiëbetoging van januari nog eens werd overgedaan in de Oostenrijkse hoofdstad. Het zijn nog geen Oranjetoestanden, maar de tijd dat Ludo Rollenberg de enige supporter van de nationale ploeg leek - in september 2009 in Jerevan - is voorbij. Vincent Kompany en de rest van de Duivels hebben een pak enthousiasme losgeweekt. Dat was recent al merkbaar in Gent, bij een vriendschappelijke interland tegen Finland, en eerder in die knotsgekke 4-4 in het Koning Boudewijnstadion tegen Oostenrijk. Die trend zet zich door, Vlaams én Waals. Allemaal samen schaarden ze zich achter het (voor Franstaligen ook vaak de) feestje dat de Rode Duivels voor hen bouwden. Ere wie ere toekomt, zo'n gevoel moet je creëren en ondersteunen. Het was de marketingcommissie van de bond die na het gelijkspel tegen Oostenrijk besefte dat de uitwedstrijd in Wenen alles of niets was. Kon ze zelf geen ballen binnen schoppen, ze kon wel proberen te zorgen voor een twaalfde man. En mooi meegenomen: Wenen is niet mis als weekendbestemming bij het begin van de lente. Heel bereikbaar, met het vliegtuig en zelfs met de bus. Voor 100 euro, ticket inbegrepen, was de Oostenrijkse hoofdstad een concrete bestemming. Alles werd ingezet om het feestje in goede banen te leiden. De nationale supportersvereniging, ervaren in de organisatie van busverplaatsingen, bekommerde zich om het transport, de bond nam stewards mee voor de begeleiding ter plaatse en schonk elke meegereisde supporter een hoed. De vlaggen kregen ze van de Oostenrijkse bond, die meewerkte aan het feest. Alles samen investeerde de KNVB een kleine 10.000 euro in de trip. En stel, zo nemen ze zich nu al voor aan de Houba de Strooperlaan, dat België op 11 oktober 2011 nog kans maakt op de tweede plaats (die recht geeft op barrages), dan wil men nog forser uitpakken voor de verplaatsing naar Duitsland. Die wedstrijd wordt gespeeld in Düsseldorf, niet zo gek ver van de grens. De supportersfederatie is nu al bereid om daar eens helemaal los zugehen ...Twee spelers vielen op in Wenen: de dubbele doelpuntenmaker Axel Witsel en doelman Simon Mignolet. In dezelfde stad startte ooit de nationale keeperscarrière van Michel Preud'homme, vrijdag toeschouwer in de tribune. Al eens bankzitter in Oost-Duitsland, achter Jean-Marie Pfaff, debuteerde Preud'homme op 2 mei 1979 in het toenmalige Praterstadion (in 1992 veranderde de naam als eerbetoon aan Ernst Happel). Preud'homme was toen amper 20 en hield met een 0-0 de netten proper. Pfaff nam later weer zijn plaats in, terwijl de interlandcarrière van Preud'homme door de affaire Standard-Waterschei in 1982 abrupt weer werd afgebroken, om in 1987 te herbeginnen. Simon Mignolet is 22 en zijn debuut, ook met een clean sheet, laat vermoeden dat ook hij in Wenen is begonnen aan een mooi avontuur bij de nationale ploeg. In Sunderland speelde hij de Schotse nationale doelman Craig Gordon geruisloos uit het elftal, en bij de Rode Duivels lijkt hij de vacature van doelman nummer één in te vullen. Groot, rustig, imposant, zelfbewust maar zeker niet arrogant, ze krijgen Mignolet niet snel zenuwachtig. Zelfs niet als de eigen verdediging de tegenstander een handje helpt. Naar goeie Belgische gewoonte, zou je haast zeggen. Gelukkig voor de Belgen is Marc Janko geen koele killer zoals Daniel Van Buyten er al meerdere tegenkwam. De andere Belg in de kijker was Axel Witsel. Toen Marouane Fellaini bij Standard doorbrak onder Jan Boskamp, zei men daar dat er nog een betere middenvelder zat aan te komen. Axel Witsel. Die manifesteerde zich dat seizoen ook voorzichtig, maar in de schaduw van de Marokkaanse Belg. Witsel is ook een betere voetballer dan Fellaini, die in Engeland lof oogst en fysiek meer dan zijn mannetje kan staan, maar die in het kader van de nationale ploeg in het verleden vaak te veel door de lucht werd gezocht en voetballend bijwijlen sterk ontgoochelde. Witsel schreeuwt van zichzelf al een tijdje dat hij toe is aan een hoger niveau. In het verleden stelde hij als Rode Duivel vaak teleur, met domme overtredingen en kaarten, maar vrijdag onderstreepte hij zijn persoonlijke ambities met een prestatie die ook oog had voor het collectief. Ook bij Standard is dat al anders geweest. En hij scoort ook makkelijk, in Gent al tegen Finland en nu twee keer. Het collectief, daar ging het vrijdag om. Een collectief dat de stempel draagt van de bondscoach: groot, fysiek sterk, loopvermogen. Het zijn niet de grillige Carcela's of El Ghanassy's die hoog staan op het favorietenlijstje van Georges Leekens, maar een voetballer als Nacer Chadli, die heel volwassen zijn positiespel verzorgde. Het is niet het briljante van Eden Hazard dat voor het verschil zorgde in Wenen, maar het robuuste aanspeelpunt dat Moussa Dembélé is. Het is niet de slimme maar nog wat lichtvoetige Jelle Vossen, die vrijdag aan zijn ploegmaat Ogunjimi werd gekoppeld, maar de fysiek sterkere Witsel. Aan Leekens om die andersoortige talenten ook naar een hoger niveau te tillen. DOOR PETER T'KINT