Vanaf volgende zaterdag probeert Standard zich te bevrijden van een hoop frustraties : dan zet het de jacht op het kampioenschap verbeten verder. In afwachting daarvan valt de club woensdag allicht in de prijzen. Het moet al heel vreemd lopen als Sérgio Conceição dan niet tot Gouden Schoen wordt uitgeroepen. De Portugees heette een volgevreten vedette te zijn toen hij medio 2004 na een uitgedoofd Italiaans avontuur in Luik arriveerde. Hij vond de energie en de mentale kracht om zijn talent bij de Rouches te laten opspatten....

Vanaf volgende zaterdag probeert Standard zich te bevrijden van een hoop frustraties : dan zet het de jacht op het kampioenschap verbeten verder. In afwachting daarvan valt de club woensdag allicht in de prijzen. Het moet al heel vreemd lopen als Sérgio Conceição dan niet tot Gouden Schoen wordt uitgeroepen. De Portugees heette een volgevreten vedette te zijn toen hij medio 2004 na een uitgedoofd Italiaans avontuur in Luik arriveerde. Hij vond de energie en de mentale kracht om zijn talent bij de Rouches te laten opspatten. Steeds nadrukkelijker groeide hij uit tot de vormgever van de ploeg, tot het uithangbord van een economisch ontwrichte stad. Met zijn nukken en grillig karakter symboliseert Conceição het spel van Standard : soms vurig en onweerstaanbaar, dan weer onbegrepen en in de knoop liggend met zichzelf. Het rendement van Sérgio Conceição zal de komende maanden bepalen of Standard echt herrezen is. De Luikse club liet de onopvallende maar secure Mathieu Beda vertrekken en verving hem door Jorge Costa. De verdediger, niet geheel toevallig de boezemvriend van Conceição, zal ongetwijfeld een stuk venijn in de ploeg brengen : hij is met voorsprong de meest irritante voetballer van Portugal. Het valt af te wachten of zijn routine opweegt tegen zijn afgebotte snelheid. Onduidelijk blijft ook in hoeverre de Fransman Siramani Dembele Standard een meerwaarde kan geven. Dat de middenvelder bij de Portugese subtopper Vitória Setúbal speelde, betekent dat zijn niveau niet hoger reikt. Intussen wapent Club Brugge zich voor de toekomst. Tijdens de nieuwjaarsreceptie benadrukte voorzitter Michel D'Hooghe nog maar een keer waar de prioriteit ligt in 2006 : het wil zo snel mogelijk zijn infrastructuur verbeteren en de budgettaire slagkracht verhogen. De bouw van een nieuw stadion, eventueel zelfs in een van de omliggende gemeenten, is daarbij nog altijd niet uitgesloten. In afwachting daarvan versterkte Club Brugge zijn algemene vergadering met een aantal economische zwaargewichten. Het zal Lierse niet redden. De manier waarop de club omgaat met een opeenstapeling van bestuurlijke blunders is verbijsterend. Verderop in dit blad erkent voorzitter Leo Theyskens dat hij een aantal fouten heeft gemaakt. Zijn buikgevoel, zo roept hij, liet hem in de steek, ook al was hij voor de komst van bepaalde mensen gewaarschuwd. Maar, zo verdedigt hij zich, die verkeerde inschattingen werden snel gecorrigeerd. Juist dat, benadrukt Theyskens' rechterhand Danny Aras, is de grote kracht van de voorzitter : dat hij zijn fouten op korte termijn kan inschatten en meteen weer rechtzet. De heren werden niet rood toen ze dat vertelden. Schaamte is een gevoel dat sommigen in de voetbalwereld echt niet kennen. Jacques Sys