Hattrick on transfer deadline. De ronkende titel die Anderlecht zaterdag op zijn honderdduizenden followers losliet, paste perfect bij het werkstuk dat Michael Verschueren in extreme omstandigheden had ingeleverd. Alsof dat niet genoeg was, moest de sportief directeur ook nog eens poseren met Frank Vercauteren en zijn nieuwe rekruten Marko Pjaca en Dejan Joveljic voor de obligate familiefoto. De kamerbrede glimlach van Verschueren junior stond in schril contrast met de halve grijns van Vercauteren, die er niet in slaagde om zijn mondhoeken samen te persen in een smile.
...

Hattrick on transfer deadline. De ronkende titel die Anderlecht zaterdag op zijn honderdduizenden followers losliet, paste perfect bij het werkstuk dat Michael Verschueren in extreme omstandigheden had ingeleverd. Alsof dat niet genoeg was, moest de sportief directeur ook nog eens poseren met Frank Vercauteren en zijn nieuwe rekruten Marko Pjaca en Dejan Joveljic voor de obligate familiefoto. De kamerbrede glimlach van Verschueren junior stond in schril contrast met de halve grijns van Vercauteren, die er niet in slaagde om zijn mondhoeken samen te persen in een smile. Vercauteren roerde zich amper of niet in de laatste dagen van de mercato. Verschueren van zijn kant gedroeg zich naar verluidt niet bepaald nerveus, maar hij was pas helemaal gerustgesteld toen AC Milan zich manifesteerde voor Alexis Saelemaekers. De 20-jarige winger werd zoals het hoort via de sociale media gefeliciteerd voor zijn transfer en tegelijk werd er binnenskamers meewarig gedaan over de carrièrezet van de youngster. De meest gestelde vraag was meteen: wat kan die jongen uitrichten in San Siro? Met zijn invalbeurt van veertien minuten tegen Hellas Verona gaf Saelemaekers zijn criticasters alvast lik op stuk. Maar op Neerpede zijn veel mensen vooral opgelucht dat ze verlost zijn van een speler die bekendstond als een mafkees. Het soort jongen met veel temperament dat niet te managen viel. De enige van wie Saelemaekers echt schrik had was Emilio Ferrera - zijn trainer bij de U21 - maar die is al een tijdje weg bij Anderlecht. Met het geld dat Saelemaekers had opgebracht, kon Anderlecht eindelijk de markt op. En Pieter Eecloo, hoofd van de scoutingcel, speelde een cruciale rol bij de realisatie van Verschuerens hattrick. Hij was de man die alles moest filteren en de transferdossiers moest voorbereiden. Zo was er meer dan gewone belangstelling voor Leonardo Koutris, een linksachter van Olympiacos die door verschillende makelaars werd aangeboden in het Lotto Park. Eecloo mocht de knoop ontwarren en kwam tot de conclusie dat het huurbedrag en de verplichte aankoopoptie van 5 miljoen euro niet haalbaar was voor Anderlecht. Koutris, een Griek met Braziliaanse moeder, verhuisde uiteindelijk op huurbasis naar Mallorca. Anderlecht had zich een aantal beperkingen opgelegd en ging op zoek naar huurspelers waarvan het grootste deel van het loon door de moederclub doorgestort zou worden. Of spelers met een klein salaris zoals een Kemar Lawrence, die bij New York Red Bulls een basisloon had van 305.000 euro per jaar. Maar de nadruk tijdens de mercato lag vooral op het versterken van het offensieve segment. 'We hebben historisch weinig doelpunten gescoord in de eerste seizoenshelft', aldus Verschueren. 'We waren op zoek naar meer efficiëntie in de box. Met deze spelers hebben we ons effectief versterkt in het offensieve compartiment.' Pjaca en Joveljic, die volgens een invloedrijke Belgische makelaar zijn transfer naar Eintracht Frankfurt te danken heeft aan de hype rond Luka Jovic, moeten doen wat hun collega-aanvallers niet konden fiksen: fit blijven, assists geven en doelpunten maken. Wingers/aanvallers Jérémy Doku (771 speelminuten), Kemar Roofe (630 speelminuten), Alexis Saelemaekers (599 speelminuten), Nacer Chadli (435 speelminuten), Francis Amuzu (339 speelminuten), Antoine Colassin (270 speelminuten) en Yari Verschaeren (134 speelminuten) vielen sinds december om uiteenlopende redenen naast de ploeg en scoorden in die periode samen... 8 doelpunten. Met 28 doelpunten in 24 matchen is Anderlecht goed op weg om een absoluut laagterecord te bereiken. Aan dit ritme zal de recordkampioen op het einde van de reguliere competitie stranden op 35 doelpunten. Dat is bijna de helft minder dan de 69 doelpunten in het seizoen 2012/13 en de 61 stuks in het seizoen 2016/17, de laatste keer dat de Brusselaars de titel wonnen. Zelfs vorig seizoen kwam paars-wit nog uit op een respectabel aantal van 49 goals. Ondanks de steeds weerkerende schietoefeningen die op training worden gehouden, mist het team van Vercauteren een killersmentaliteit. Tegen Royal Excel Mouscron werd maar nipt een achtste 0-0-gelijkspel vermeden. 'De efficiëntie kon beter', vertelde Vercauteren na de 1-0-zege. 'Het is een gegeven dat we het moeilijk hebben om het af te maken. Goals maken is niet ons sterkste punt. Colassin heeft wel scorend vermogen en dat hebben we niet veel.' De zoektocht naar een nieuwe aanvalsleider die zoals Lukasz Teodorczyk (22 goals, seizoen 2016/17), Aleksandar Mitrovic (20 goals in 2014/15) of Dieumerci Mbokani (19 goals in 2012/13) boven de 15 goals kan uitkomen, wordt een werk van lange adem. Roofe, die aangekondigd werd als een type Sergio Agüero, is geen goalgetter, van Landry Dimata is niet bekend wanneer hij zijn comeback zal maken en nieuwkomer Joveljic is komende zomer alweer weg. Colassin dan maar? 'Ik weet niet hoe de hiërarchie bij de spitsen eruitziet', aldus de 18-jarige Colassin. 'Dat is niet aan mij om te beslissen. Ik kijk wat er op mij afkomt en elke keer ik een kans krijg moet ik gewoon relaxed spelen. Ik ben niet als spits opgeleid, maar als je aanvallers kan omvormen tot verdedigers dan kunnen middenvelders ook aanvallers worden. Ik voel mij stilaan een echte nummer negen, maar ik moet mijn spel nog bijschaven om een killer te zijn voor doel.' Tegen Mouscron bleek nogmaals dat niemand cadeaus moet verwachten van Vercauteren. Pjaca mocht na rust opwarmen en het was enkel wachten tot de vierde scheidsrechter het bordje met rugnummer 20 omhoog zou houden. Vercauteren vond de context echter niet ideaal om de Kroaat te presenteren aan het thuispubliek. 'Het is niet omdat Pjaca nieuw is dat hij moet spelen. Een coach moet beslissingen nemen en ik vond dat we hem moesten sparen.'