W ilfried Sleurs, Freddy Smets, Barry Hulshoff, Poll Peters, Willy Reynders, Jacky Mathijssen, Marc Wilmots, Herman Vermeulen en Thomas Caers waren de voorgangers van Henk Houwaart het laatste decennium op Staaien. Allemaal voortijdig doorgestuurd, meestal zelfs binnen het jaar. Alleen Peters slaagde erin een volledig seizoen uit te zitten. En Mathijssen natuurlijk, die drie dagen vo...

W ilfried Sleurs, Freddy Smets, Barry Hulshoff, Poll Peters, Willy Reynders, Jacky Mathijssen, Marc Wilmots, Herman Vermeulen en Thomas Caers waren de voorgangers van Henk Houwaart het laatste decennium op Staaien. Allemaal voortijdig doorgestuurd, meestal zelfs binnen het jaar. Alleen Peters slaagde erin een volledig seizoen uit te zitten. En Mathijssen natuurlijk, die drie dagen voor het einde van zijn derde jaargang zelf naar Charleroi vertrok. Ook Caers koos zelf voor zijn ontslag. Meestal stonden hun opvolgers niet direct klaar. Het verklaart waarom ook Guy Mangelschots, Jules Knaepen, Peter Voets en Eddy Raymaekers in het lijstje figureren : nooit was het de bedoeling dat deze assistenten het hoofdtrainerschap zouden blijven waarnemen.Zo groeide de Hel van Staaien, behalve tot een slagveld voor de grote ploegen, ook uit tot een kerkhof voor trainers. De Truienaar is kritisch, emotioneel, soms zelfs explosief, wordt gezegd, wat zich weerspiegelt in het clubbeleid. Vaak ook valt de naam van Mangelschots, de technisch directeur wiens schaduw steeds meekijkt over de schouder van de trainer, als de kwade genius. Alleen Mathijssen blijkt als persoonlijkheid sterk genoeg te zijn geweest om in die bijzondere biotoop overeind te blijven : met (net geen) drie seizoenen is hij, samen met Mangelschots, de onbetwiste kampioen van de continuïteit op Staaien. Sommigen schrijven het toe aan 'het juiste moment' : nooit was de spelersgroep, met Danny Boffin in de fleur van zijn tweede jeugd, zo evenwichtig samengesteld als toen. Een vierde plaats en een bekerfinale vormden daarvan de bekroning. Nu de ploeg weerom zwalkt, tekende STVV de voorbije weken een nieuwe trainersstructuur voor volgend seizoen uit. Twee veldtrainers - wellicht Voets en Valère Billen - zullen de A-kern trainen, onder het aandachtig toeziende oog van een hoofdcoach. Die zal het heft pas naar het einde van de week toe in handen nemen en ook de wedstrijdcoaching doen. De constructie lijkt opzettelijk op het lijf van Houwaart te zijn geschreven, over wiens werk niemand tevreden is en die op deze manier nog maar weinig op het oefenveld zou moeten staan. Niets is minder waar : de 61-jarige trainer solliciteerde de voorbije dagen openlijk naar de rol van manager naar Engels model, maar STVV zal daar niet op ingaan. Daarna zullen beide partijen op een elegante manier kunnen communiceren dat hun wegen scheiden na dit seizoen. 06/96 : Wilfried Sleurs 09/96 : Freddy Smets 02/97 : Guy Mangelschots 06/97 : Barry Hulshoff 03/98 : Poll Peters 11/99 : Willy Reynders 02/00 : Jules Knaepen 06/01 : Jacky Mathijssen 05/04 : Jules Knaepen 06/04 : Marc Wilmots 02/05 : Eddy Raymaekers + Peter Voets 06/05 : Herman Vermeulen 02/06 : Eddy Raymaekers + Peter Voets 02/06 : Thomes Caers 11/06 : Peter Voets 11/06 : Henk Houwaart door jan hauspie