MICHEL (1) PREUD'HOMME

Met weinig zelfvertrouwen kwam de Luikse doelman in 1986 naar Mechelen. Hij was bij Standard gepasseerd door zijn toenmalige schoonbroer Gilbert Bodart. In Mechelen maakte de zeer geprikkelde Michel Preud'homme indruk door zijn drang naar perfectie. Op zijn voorspraak kwam Jean Nicolay, de ex-doelman van Standard, als keeperstrainer naar KV. Zo verhoogde Preud'homme ook zijn concentratie. Zelfs als hij in een match maar één bal moest pakken, deed hij dat meesterlijk. Vandaag is Michel Preud'homme (54) trainer van Al Shahab in Saudi-Arabië.
...

Met weinig zelfvertrouwen kwam de Luikse doelman in 1986 naar Mechelen. Hij was bij Standard gepasseerd door zijn toenmalige schoonbroer Gilbert Bodart. In Mechelen maakte de zeer geprikkelde Michel Preud'homme indruk door zijn drang naar perfectie. Op zijn voorspraak kwam Jean Nicolay, de ex-doelman van Standard, als keeperstrainer naar KV. Zo verhoogde Preud'homme ook zijn concentratie. Zelfs als hij in een match maar één bal moest pakken, deed hij dat meesterlijk. Vandaag is Michel Preud'homme (54) trainer van Al Shahab in Saudi-Arabië. Vreemd hoe uit een creatieve middenvelder uiteindelijk een felle rechtsachter groeide. Ofschoon hij als middenvelder geregeld scoorde, vond Aad de Mos dat Koen Sanders te weinig mee terugplooide. Telkens weer in trainingspartijtjes liep De Mos op zo'n manier Sanders te treiteren dat die ten koste van alles de bal wilde heroveren. Hij noemde zichzelf weleens een afbraakvoetballer. En dat terwijl Sanders in zijn periode bij Club Brugge er zelden in slaagde een bal te recupereren. Koen Sanders (50) werkt vandaag als postbode in Jabbeke. De in het Australische Sydney geboren Graeme Rutjes gold niet bepaald als de meest stijlrijke verdediger toen hij in 1985 van Excelsior Rotterdam de stap zette naar KV Mechelen. Behalve een mandekker was hij vooral een organisator en een denker. Na iedere goal stond hij meteen druk aanwijzingen te geven, want volgens hem was een ploeg dan het kwetsbaarst. En praten deed deze minister van Defensie altijd. Zelf vond hij dat hij op het veld meer sprak dan verdedigde. Tegenwoordig is Graeme Rutjes (53) directeur van een golfclub in Goes. Een heel seizoen voetbalde de voordien zo bedeesde Lei Clijsters in de hoogste versnelling. De ex-middenvelder kon als libero zijn kwaliteiten optimaal benutten: zijn zin voor organisatie en de manier waarop hij, anticiperend, steeds weer als winnaar uit een-tegen-eensituaties kwam. Lei Clijsters, de aanvoerder, offerde alles op voor het voetbal, rust vormde de sleutel van zijn succes. Maar toen hij later een videoband kreeg van de Europacupfinale tegen Ajax heeft hij die niet één keer bekeken. Lei Clijsters overleed op 4 januari 2009. In iedere wedstrijd weer ging Geert Deferm tot op de bodem van zijn krachten. De Limburger werd door Aad de Mos opgevist nadat hij aan Antwerp was uitgeleend. Hij bleef er negen seizoenen. De twijfels kon hij nooit echt bannen, hij werd in die periode vijf keer begraven, maar kon vijf keer verrijzen. En toen KV Mechelen later financieel een stap terug moest zetten, liet de goedlachse Deferm horen dat hij nauwelijks hoefde in te leveren: daarvoor was zijn loon te laag. Geert Deferm (50) is nu leraar aan de topsporthogeschool in Limburg. Geen speler van KV Mechelen die op training zo kon sakkeren als deze stofzuiger op het middenveld. Het had te maken met zijn mentaliteit: Wim Hofkens was een geboren winnaar. De Nederlander, die onder meer teerde op een groot loopvermogen, was zo bloedernstig met zijn vak bezig dat hij botste met spelers die naar zijn idee maar wat aanmodderden. Hofkens kon al op zijn achttiende op een heel analytische manier over voetbal praten. Hij zag in zichzelf een trainer, maar maakte het in dat vak niet. Wim Hofkens (56) is nu conciërge van een schoolgebouw in Antwerpen. Ooit was hij als een klasrijke spelmaker, maar bij KV Mechelen cijferde de innemende Erwin Koeman zich in een meer verdedigende rol helemaal weg voor het collectief. Het ploegbelang stond altijd voorop. Met zijn blozende wangen en ontwapenende glimlach kwam Koeman heel sympathiek over, maar op het veld was hij bikkelhard en overgoot hij de ploeg met de nodige Hollandse bluf. En verbaal was de Groninger nadrukkelijk aanwezig. Voorzitter John Cordier nam geen enkele beslissing zonder hem te consulteren. Erwin Koeman (50) traint nu RKC Waalwijk. Een spelmaker die de regisseur van de tegenpartij uit de wedstrijd kon houden. Marc Emmers was het prototype van de moderne voetballer, een aangever en een vormgever. Lang was hij ten prooi aan innerlijke twijfel, soms liet hij zijn talent opspatten, flitste hij langs drie man, om dan weer weg te zakken in een moeras van berusting. Toch groeide de voor blessures gevoelige Limburger door zijn veelzijdigheid en tactische rijpheid uit tot een sterke pion op het Mechelse middenveld. Marc Emmers (47) werkt tegenwoordig in een filiaal van Gamma. In de jeugd van Club Brugge werd Pascal De Wilde aangezien als een supertalent, maar hij bleek een ongeleid projectiel waar geen trainer raad mee wist. Bij KV Mechelen ontplofte de donkere technicus, die ook met zijn snelheid verdedigingslinies openscheurde en soms tot het uiterste geprovoceerd werd door Aad de Mos. Vaak wilde hij zijn trainer naar de keel vliegen, maar hij kon zich telkens bedwingen. Aan inzet ontbrak het De Wilde nooit, al riep hij constant dat hij veel meer zou hebben gerendeerd achter de spitsen dan op de rechterflank. Pascal De Wilde (48) werkt nu in de transportsector. De meest verfijnde voetballer is Piet den Boer, die pas op zijn 23e prof werd,nooit geweest. Heel zijn carrière moest hij opboksen tegen een muur van kritiek. Met zijn doelpunt dat hij in de finale tegen Ajax aantekende, trad hij in de annalen van KV Mechelen. Negentig minuten lang had hij in die wedstrijd op de verdediging gedrukt. Zo voetbalde deze targetspits, toen de enige Nederlander bij KV die niet de nationale ploeg haalde, altijd. De sociaal erg geëngageerde Piet den Boer (55) is vandaag bankier en knipte de draad met geel-rood nooit door. Een sierlijke artiest die het van zijn geniale ingevingen moest hebben. Zonder Eli Ohana zou KV Mechelen nooit tot in de finale van de Europacup zijn geraakt. De Israeli was buiten het veld niet altijd even gemakkelijk te leiden en viel in de competitie als vierde buitenlander vaak uit de boot. Uit zijn voorzet scoorde Piet den Boer tegen Ajax de beslissende treffer. En nooit in zijn carrière moet Ohana, een kunstenaar die weleens luiheid werd aangewreven, in een match zo gretig hebben meeverdedigd als in die finale van de Europacup. Eli Ohana (48) traint nu de nationale beloften van Israël. DOOR JACQUES SYS