Eigenlijk, zegt Pär Zetterberg, heeft het geen zin om nu al vooruit te blikken naar de komende topwedstrijd tegen Club Brugge. Want er is eerst nog Liverpool. Toch denkt Zetterberg, aan zijn laatste seizoen als voetballer bezig, hardop aan de landstitel. Hij wil "heel, héél graag" afscheid nemen met een titel.
...

Eigenlijk, zegt Pär Zetterberg, heeft het geen zin om nu al vooruit te blikken naar de komende topwedstrijd tegen Club Brugge. Want er is eerst nog Liverpool. Toch denkt Zetterberg, aan zijn laatste seizoen als voetballer bezig, hardop aan de landstitel. Hij wil "heel, héél graag" afscheid nemen met een titel. Pär Zetterberg : "De belangrijkste wedstrijden blijven die tegen de zogenaamde kleine ploegen. Het eerste jaar na mijn terugkeer uit Griekenland wonnen we al de kleine wedstrijden, verloren de toppers, maar werden wel kampioen. Vorig jaar verloren we maar één topper : tegen Standard. Maar kampioen werden we niet. De wedstrijden tegen de kleinere teams bepalen of je kampioen wordt. Als we Club kloppen, vergroten we wel de kloof. Dat voetbalt makkelijker. Afgezien van de inzet op termijn is het ook een prestigeslag tussen de twee beste clubs van het land. In zo'n wedstrijd wil je tonen wie de sterkste ploeg heeft in België." "Onder Sollied hadden ze vijf jaar lang hetzelfde team en dezelfde speelwijze. Elke speler wist precies wat van hem verlangd werd, het positiespel lag vast. Ze waren erg sterk op stilstaande fasen, daar kon je je moeilijk tegen verdedigen. Het voornaamste verschil is dat wij vorig jaar op hen moesten jagen, nu is dat omgekeerd. Het is prettiger om opgejaagd te worden dan om zelf te jagen. De jager weet dat hij niets mag laten liggen. Je mag niet verliezen, want anders wordt de te overbruggen kloof groter. Ook een gelijkspel verkleint de kloof niet. Als je voor ligt, mag je winnen maar ook een gelijkspel volstaat." "Dat zegt iedereen ook over Chelsea. Al anderhalf jaar doen ze hetzelfde en toch kon niemand ze kloppen. Want zo'n team krijgt gaandeweg vertrouwen. Ook al speelde Club vorig jaar niet de hele tijd goed, ze bleven wél winnen.""Sinds Frankie hoofdtrainer werd, voetballen we technischer, meer in één tijd. Club blijft een krachtiger team, ze zijn groter en werken meer met lange ballen in het strafschopgebied. Standard is een mix van beide." "Ja en nee. Ja omdat ze toch een ferme klap kregen toen ze naast Europees voetbal grepen en vervolgens in de voorbereiding Milan Rapaic kwijtspeelden. In plaats van interne problemen te krijgen startten ze uitstekend. Op basis van de kwaliteit in het team en de massale steun van de supporters verbaast het me dan weer niet." "We kunnen nog veel beter dan wat we tot nu toonden. De start was goed, maar de laatste weken voetballen we minder goed. We zitten in een dipje, maar dat kost ons in de competitie niet te veel punten. Vorig jaar verloren we zulke wedstrijden gegarandeerd. De sfeer is goed. Iedereen denkt in dezelfde richting, wil het koste wat het kost kampioen worden. Een team waar de honger naar de titel bij iedereen zo groot is, is moeilijk af te stoppen. Vorig jaar was die honger minder groot. De scherpte was minder en toen de start tegenviel, werd het moeilijk om die achterstand goed te maken. We waren niet in staat om de goede prestaties van het jaar tevoren te bevestigen, behalve in de laatste maanden van de competitie. Het was een mentaal probleem, want ook vorig jaar hadden we op papier een sterk team. Maar het klikte niet, we speelden niet goed en verloren te veel punten in zogenaamd makkelijke wedstrijden. Als je die matchen niet wint, kan je geen kampioen worden.""Met het huidige rotatiesysteem mag dat geen excuus zijn. Onze kern is ruim genoeg om dat op te vangen. In principe moet iedereen fris aan de aftrap komen. Het verschil tussen Champions League en competitie is gewoon immens groot. Tegen Betis hadden we bij de rust al 3-0 kunnen achterstaan. We zitten in een veel moeilijker groep dan vorig jaar. Onze moeilijkste tegenstander, gaf ik tevoren al aan, zou Betis worden.""Ik wist tevoren dat dat niet zo was. Technisch zijn die zo sterk : Betis plaatst zich zeker voor de tweede ronde.""Dat mag gewoon niet. Als dat gebeurt, loop ik met een deken over mijn hoofd. Wat een schande zou dat zijn. Om punten te pakken, moet je één van de zeldzame kansen die je zelf krijgt afmaken en eens op voorsprong komen, plus achteraan eens de nul houden. Geen van beide lukt ons. De laatste acht Champions Leaguewedstrijden waren we niet in staat de nul op het bord te houden. Slechts één keer kwamen we op voorsprong : vorig jaar tegen Bremen. Dat duurde maar vijf minuten. In alle andere wedstrijden waren we op achtervolgen aangewezen. Tegen sterkere tegenstanders is dat niet eenvoudig. Je merkt gewoon dat die ploegen in een sterkere competitie spelen dan wij. Betis, Liverpool, Bremen spelen elke week tegen een ander topteam. Zij beleven ook in eigen competitie wekelijks een match van Champions Leagueniveau, wij hebben enkel de wedstrijden tegen Club, Genk en Standard.""Zij doen het goed op hun manier, maar het algemene niveau in die matchen is veel lager dan dat van de Champions League. Zij zetten ons helemaal vast en wij laten ons vangen, in die zin dat we ons eigen voetbal achterwege laten, te overhaast proberen te scoren.""Dat klopt. Alleen krijgen wij striemende kritiek, terwijl Lierse en Brussels alleen maar lof krijgen voor hun aanpak tegen ons.""Als we in Chelsea spelen zoals in competitie, duiken zij meteen de ruimte in die wij achterin laten. Een keer op voorsprong komen zou ons mentaal enorm opkrikken, dan krijg je een heel ander team te zien. Nu lijden we onder die lange reeks nederlagen. Hoe vaker je verliest, hoe dichter je bij die eerste zege komt maar tegelijk weegt die reeks nederlagen mentaal steeds zwaarder door. Als we dan ook nog eens een goal tegen krijgen, weet iedereen dat het afgelopen is. Halen we vorig seizoen wel een paar punten in de Champions League, dan blijven de wedstrijden op zich even moeilijk maar sleuren we geen extra mentale last op de schouders mee.""Ik ben voorstander op voorwaarde dat je veel spelers van hetzelfde niveau hebt. Ik maakte het al mee bij Olympiacos. Het is een nadeel voor spelers die verschillende matchen nodig hebben om in het ritme te komen. Mij komt het goed uit.""Misschien omdat er toen vooraf al een paar items in de kranten naar voren kwamen : ik of Baseggio, bijvoorbeeld. Dat zorgde al voor wrevel vooraf. Nu waren die discussies er niet. Frankie zei meteen dat hij voor een rotatiesysteem zou gaan. Niemand protesteerde. Frankie praat ook veel met me, vraagt me hoe ik me voel. Ik ben daar eerlijk in, hij houdt rekening met wat ik zeg. Daarom ga ik af en toe zonder morren op de bank zitten." "Waarschijnlijk niet. Met ouder worden bekijk je dat anders. Ik voel nu ook af en toe dat het moeilijk wordt om snel te recupereren na een zware wedstrijd. Het duurt een paar dagen eer ik me dan weer fit voel. Vorig jaar had ik dat af en toe ook al. Tevoren niet.""De andere spelers helpen, op en naast het veld.""Door mijn best te doen op het veld en daarbuiten een positieve stemming te helpen creëren in de kleedkamer. Zorgen dat iedereen positief reageert, dat de groep één geheel blijft, dat iedereen in dezelfde richting meedenkt. Want de meeste problemen ontstaan in de kleedkamer.""Tot nu toe was er niet één interne discussie, noch in de pers noch in de kleedkamer. Serhat reageerde één keer, we hebben meteen op hem ingepraat en zijn reactie op het veld mocht er zijn. Vorig jaar deze tijd werden via de kranten al verschillende oorlogjes binnen de club gevoerd. Tot Frankie overnam. Sindsdien vormen we een hechte groep. Hoe hechter de groep, hoe beter het team op het veld. Dat was vorig jaar ook de sterkte van Club Brugge." "Anderlecht was altijd de ploeg van de zogenaamde moeilijke karakters. Nu niet meer. We hebben een vriendelijke groep, één van aardigste die ik ooit als speler meemaakte. Bij momenten zijn we té aardig. Soms heb je een paar spelers nodig die hard op tafel kloppen wanneer het minder loopt. Die missen we af en toe. In de kleedkamer is het tegenwoordig erg stil. Frankie wil graag dat er discussies loskomen, dat de spelers ook hun mening geven. Dat lukt al een beetje.""De trainer wil dat we verschillende systemen beheersen. Daar is meer op getraind in de voorbereiding dan voorheen zodat iedereen weet wat van hem verwacht wordt, ook als we tijdens de wedstrijd omschakelen.""Omdat ik bij iedereen veel honger naar de titel bespeur, omdat we makkelijk scoren en omdat we in competitie ook de wedstrijden waarin we niet goed voetballen, winnen."GEERT FOUTRÉ'We hebben een vriendelijke groep. Soms te aardig.''SINDS Frankie hoofdtrainer werd, voetballen we technischer, meer in één tijd. '