Met koffers vol nieuwe hoop zijn de Rode Duivels woensdag naar Japan vertrokken. De onverwachte 1-2-overwinning tegen Frankrijk krikt het gehavende moreel net op tijd wat op. De aanloop naar het WK leek uit de groeien tot een lange en wat warrige zoektocht naar de juiste formule, maar uitgerekend in het Stade de France vielen een aantal puzzelstukken goed in elkaar.
...

Met koffers vol nieuwe hoop zijn de Rode Duivels woensdag naar Japan vertrokken. De onverwachte 1-2-overwinning tegen Frankrijk krikt het gehavende moreel net op tijd wat op. De aanloop naar het WK leek uit de groeien tot een lange en wat warrige zoektocht naar de juiste formule, maar uitgerekend in het Stade de France vielen een aantal puzzelstukken goed in elkaar.Dat mag echter geen valse illusies wekken. De Rode Duivels zijn van oudsher op hun best als ze tegen een op papier veel sterkere ploeg aantreden. Dan wordt er gedisciplineerd en gegroepeerd gevoetbald en slaagt de ploeg er vanuit die strikte organisatie in de ruimte goed te benutten. Ook de regerende wereldkampioen ondervond het zaterdag, al maakte België veel meer indruk door de manier waarop de Franse linies werden afgesneden dan door de wijze waarop het zelf tot een vlotte balcirculatie kwam. Zo werd ook in dit moment van triomf de achillespees van ons voetbal blootgelegd : er is te weinig techniek en zuivere klasse. Het bleek vier dagen voor de zege in Frankrijk nog maar eens in de thuiswedstrijd tegen Algerije, als vervolg op de lauwe vertoningen die eerder tegen Noorwegen en Slowakije werden opgevoerd.Verhalen over de nationale ploeg zijn wat dat betreft een kopie van elkaar. Oefenwedstrijden mogen dan geen indicatie zijn voor wat er straks echt te gebeuren staat, in een groep met Japan, Tunesië en Rusland zullen de Rode Duivels het spel niet kunnen ondergaan, maar zelf het initiatief moeten nemen. En dat botst met de identiteit van de ploeg, zodat straks moet blijken of het optimisme dat na de loting in december opborrelde wel gewettigd was.Voor Robert Waseige is de zege in Frankrijk niettemin een geruststelling na een voorbereiding met veel turbulentie. De bondscoach viel vorige week op door zulke extreme schommelingen in zijn humeur, dat het ergste wordt gevreesd in Japan. Waseige heeft moeite met de gewijzigde verhoudingen in het medialandschap, waarin tegenwoordig iedereen wel iets wil van de almaar meer opgejaagde Rode Duivels. Dat zorgt hier en daar voor journalistieke vervlakking en naar banaliteit neigende toestanden die steeds verder komen te staan van dat waar het echt om draait : het voetbal. De nationale ploeg is uitgegroeid tot een stuk openbaar bezit, waarop ook mensen zonder voetbalgrond zich graag gooien. Nooit vertoonden sport en entertainment zoveel raakpunten als op dit moment. Ook dat zal de komende weken in Japan duidelijk blijken.Ook de klucht rond de contractverlenging van de bondscoach werkte niet bepaald een klimaat van sereniteit in de hand. Het blijft verbijsterend hoe de voetbalbond er maar niet in slaagt duidelijke beleidslijnen uit te tekenen. Een federatie die met zijn bondscoach wil doorgaan, moet daar tijdig werk van maken en niet wachten op de al dan niet vermeende interesse van een club. Nu werd er alleen maar onrust gezaaid en moest er haastig over bepaalde (fiscale) constructies worden nagedacht.De aanloop naar het WK bevatte wel meer rare kronkels. Zo werden de fotografen vorige week maandag opgetrommeld om een ploegfoto te maken met daarop... 27 spelers. Niemand die het opportuun achtte om daarvoor te wachten tot de definitieve selectie van 23 was gemaakt. Sterker zelfs : een vraag om de fotosessie voor de wedstrijd in Parijs alsnog te herhalen, werd afgewimpeld. Robert Waseige, die nochtans graag het woord professionalsime in de mond neemt en zich ergert aan een aantal amateuristische facetten rond de nationale ploeg, zag daar het nut niet van in. Niet één persoon van de federatie die de behoefte voelde om Waseige te corrigeren. Niet in het minst de perschef, van wie je zou mogen verwachten dat hij op dat soort dingen tijdig anticipeert.Dit nummer staat vrijwel helemaal in het teken van het komende voetbalfeest. Verderop stellen we de 32 landen uitgebreid voor. De statistische gegevens die u aantreft, werden op 14 mei afgesloten : de ultieme verschuivingen in de selecties hebben we daardoor niet meer kunnen opnemen.Het neemt niet weg dat we u een compact dossier aanbieden, zoals we ook de komende weken het WK op de voet gaan volgen. Met reportages en interviews, met informatieve en ludieke rubrieken, met cijfermateriaal en andere statistieken. In de stijl die u van ons gewend bent : geen goedkope kreten, geen opgeklopte toestanden, maar gewoon diepgravende en informatieve journalistiek.door Jacques Sys,