De Mexicaan Claudio Suarez (32) mag zich sinds 31 mei wereldrecordhouder interlands noemen. De verdediger speelde tijdens de Confederations Cup tegen Zuid-Korea voor de 158ste keer voor zijn land. Daarmee passeerde hij de Egyptenaar Hossam Hassan, wiens record hij in het openingsduel met Australië (2-0-verlies) evenaarde.
...

De Mexicaan Claudio Suarez (32) mag zich sinds 31 mei wereldrecordhouder interlands noemen. De verdediger speelde tijdens de Confederations Cup tegen Zuid-Korea voor de 158ste keer voor zijn land. Daarmee passeerde hij de Egyptenaar Hossam Hassan, wiens record hij in het openingsduel met Australië (2-0-verlies) evenaarde. Claudio Suarez Sanchez werd op 17 december 1968 geboren in Mexico Stad. De centrale verdediger begon zijn profloopbaan in 1988 bij UNAM. Daar bleef hij tot 1996, toen hij overstapte naar Guadelajara. Daar speelde hij vier jaar. Begin 2000 werd El Emperador (De Keizer) voor circa 215 miljoen frank getransfereerd naar zijn huidige club Tigres. Opvallend aan het interlandrecord van Suarez is de relatief korte tijd die hij nodig had om de mondiale lijst aan te voeren. De eveneens nog actieve Hassan maakte zijn debuut al in 1985, Suarez pas in 1992. Dat gebeurde onder het bewind van bondscoach César Luis Menotti op 25 juli in een vriendschappelijk duel met El Salvador, die eindigde met 2-1-winst. De Mexicaan had voor zijn 158 interlands dus slechts negen jaar nodig. Dit is vooral te verklaren uit het immense aantal interlands dat Mexico ieder jaar weer speelt in het kader van de diverse lokale en internationale evenementen. De 158 duels vallen uiteen in onder meer 50 oefenduels, 33 WK-kwalificatieduels, 8 WK-wedstrijden, 21 duels om de Copa America, 16 duels om de CONCACAF Gold Cup en 13 wedstrijden om de Confederations Cup. De Conderations Cup van 1999 bracht ook het hoogtepunt in zijn interlandloopbaan. Na een 4-3-overwinning op Brazilië in het eigen Estàdio Azteca in Mexico Stad, mocht Suarez de beker in ontvangst nemen. Tijdens het WK 1998 in Frankrijk kwam hij met zijn land in Saint Etienne in actie tegen Nederland (2-2). Als Mexico zich straks ook weet te plaatsen voor het WK in Japan en Zuid-Korea kan Suarez zijn record nog scherper stellen. Maar hij zal voornamelijk moeten opletten voor de concurrentie van Hassan en de Saoedi-Arabische doelman Mohammed Al Deayea. Dat blijkt uit onderstaande lijst. De top tien van recordinternationals aller tijden (bijgewerkt tot 1 juni 2001) : 1. Claudio Suarez (Mexico) 158* (1992-2001) 2. Hossam Hassan (Egypte) 157* (1985-2001) 3. Lothar Matthäus (West-) Duitsland) 150 (1980-2000) 4. Mohamed Al-Deayea (Saudi-Arabië) 149* (1990-2001) 5. Thomas Ravelli (Zweden) 143 (1981-1997) 6. Majed Ubdullah (Saudi-Arabië) 140 (1978-1994) 7. Cobi Jones (Verenigde Staten) 139* (1992-2001) 8. Mohammed Al-Khilaiwi (Saudi-Arabië) 138* (1992-2001) 9. Peter Schmeichel (Denemarken) 129 (1987-2001) 10. Marcelo Balboa (Verenigde Staten) 128* (1988-2000) * nog actief