Doorgaans laten de hoofdstedelingen de onopvallende slaapstad Ovidiu links liggen en gaan ze iets verderop uitwaaien in de mondaine badplaats Mamaia. Met zijn tropische stranden trekt Mamaia vanaf mei vooral stoere adonissen en jongedames in veel te kleine bikini's aan. Siutghiol, een waterplas met de oppervlakte van 3000 voetbalvelden, dient als schutting tussen het verderfelijke Mamaia en het vreedzame Ovidiu waar het aandeel welgestelde gepensioneerden ver boven het nationale gemiddelde ligt.
...

Doorgaans laten de hoofdstedelingen de onopvallende slaapstad Ovidiu links liggen en gaan ze iets verderop uitwaaien in de mondaine badplaats Mamaia. Met zijn tropische stranden trekt Mamaia vanaf mei vooral stoere adonissen en jongedames in veel te kleine bikini's aan. Siutghiol, een waterplas met de oppervlakte van 3000 voetbalvelden, dient als schutting tussen het verderfelijke Mamaia en het vreedzame Ovidiu waar het aandeel welgestelde gepensioneerden ver boven het nationale gemiddelde ligt. Sinds enkele jaren is het stadje ook een obligate stop voor de vedetten van Dinamo en Steaua Boekarest. Dankzij het plaatselijke Viitorul Constanta staat Ovidiu op de kaart, nu moet het af zien te geraken van zijn berooide uitzicht. De directe omgeving van de vierbaansweg die Ovidiu in tweeën splijt lijkt wel oorlogsgebied: de half afgewerkte huizen en overhaast verlaten bouwwerven volgen elkaar in sneltempo op. Tot de welgevormde contouren van Stadionul Viitorul met zijn 4500 overdekte plaatsen plots opdoemen in niemandsland. Hier huist de Academia de Fotbal Gheorghe Hagi én Viitorul Constanta, de verrassende titelkandidaat in de Liga 1 Orange, op een stukje grond van zeven hectare. Met zijn acht voetbalvelden is het veruit de grootste en modernste jeugdacademie van Roemenië. Het jeugdhotel dat in de steigers staat, moet het plaatje helemaal afmaken. 'Vroeger logeerden de jeugspelers in Iaki, een luxehotel in het centrum van Constanta, maar dat nam een serieuze hap uit het budget', vertelt de Franse verdediger Kévin Boli, de enige buitenlander in de kern van Viitorul. 'Hagi heeft wellicht nog wilde plannen met deze site. Op termijn moet hier een stadion staan met tienduizend plaatsen. Hagi is de boss. Wie zal hem tegenspreken?' Een half uur voor de aftrap tegen Dinamo Boekarest wordt de rode loper uitgerold voor bondscoach Christoph Daum. De ex-trainer van Club Brugge verbaast zich er telkens over hoe Viitorul in dit rustieke decor is kunnen opklimmen naar de top van het Roemeense voetbal. De autosnelweg is zowat het enige communicatiemiddel met de buitenwereld. 'Dit is Roemenië, man. Hier moet je alles zelf doen.' Gheorghe Hagi, Gica voor de vrienden, proest het uit. Wat volgt is een warme omhelzing tussen Daum en Hagi. Tot 2009 was Constanta en omstreken het exclusieve territorium van traditieclub Farul. Na de degradatie naar tweede klasse kwam het nooit meer goed met de Marinarii, de Zeemannen. De kas werd leeggeroofd, lonen werden niet meer betaald en gedurende jaren werden de overheidsbelastingen genegeerd. 'Maffiapraktijken', zegt Daniel, werknemer van het spelershotel en capo van Viitorul Constanta. 'Uiteindelijk heeft de overheid het slot op de deur gezet.' Vorige zomer ging Farul bankroet en werd er op de smeulende assen een nieuwe club opgericht door de fans: SSC Farul. De vierdeklasser wordt sindsdien door een supporters' trust bestuurd. 'Farul heeft een stevige fanbasis - op sommige wedstrijden komt tot 6000 man kijken - maar het heeft geen geld. Binnen de tien jaar zie ik hen niet terugkeren naar eerste klasse', vervolgt Daniel. 'Maar die mannen van Farul komen niet naar hier, hoor. They don't like us. Voor hen zijn we wormen...' Het voornemen van Hagi om zijn ex-club Farul zijn faam van weleer terug te geven, stuitte op een njet van de plaatselijke politici. De topschutter aller tijden van de Roemeense nationale ploeg stampte in 2009 dan maar een jeugdacademie uit de grond in buurgemeente Ovidiu. De kostprijs van het hele zootje: zo'n tien miljoen euro. Integraal betaald door Hagi. Pepsi en BRD, de Roemeense dochter van de Franse grootbank Société Générale, sprongen meteen mee op de kar. 'Mijn vrouw gaf mij twee legitieme zonen, mijn academie baarde er driehonderd andere', bekent Hagi. Hagi maakte van de puinhoop bij zijn voormalige club Farul gebruik om niet veel later Viitorul te stichten. Viitorul betekent letterlijk toekomst en al snel kreeg de club de bijnaam Pu?tii lui Hagi. De kinderen van Hagi. Om strategische overwegingen werd Constanta aan de clubnaam toegevoegd - iets wat de supporters van het teloorgegane Farul als een regelrechte provocatie beschouwen. Voor hen is Viitorul een nepclub. Maar wel een met een filantropisch gedachtegoed. Viitorul werd in feite rond de academie gebouwd. Zonder de academie zou de eerste ploeg geen bestaansrecht gehad hebben. 'Alles is begonnen met de academie. Van in het begin was het opleiden van spelers onze hoofdbekommernis', zegt Cristian Bivolaru, algemeen directeur van Viitorul. 'Het idee om een seniorenploeg af te vaardigen in de competitie is er pas gekomen omdat we de spelers die de leeftijdslimiet van 18 jaar hadden bereikt iets wilden aanbieden.' Door een ploeg in te schrijven in derde klasse was het probleem meteen van de baan. 'Spelers tekenen hun eerste profcontract bij ons. Maar voor de rest zijn de academie - die overigens een non-profitorganisatie is - en de voetbalclub twee afzonderlijke entiteiten.' Met zijn twee instrumenten, de academie en de club, bereidt Hagi al lang een putsj voor op de gevestigde orde. Het zou iets geven: Hagi die met zijn provincieclubje demachtssfeer van Boekarest en andere grootsteden als Timisoara, Cluj, Ploiesti, Arad en Craiova doorbreekt. Met een budget van 4,5 miljoen euro komt Viitorul niet eens in de buurt van de zes rijkste clubs in Roemenië, maar de klim vanuit derde klasse richting top valt niet meer te stoppen. Vorig seizoen eindigde Viitorul vijfde en mocht het voor het eerst Europa in. In maart begon het als leider aan de play-offs. Maar Steaua, intussen omgedoopt tot Fotbal Club FCSB, begon aan een forse inhaalbeweging. 'Als je de supporters van Steaua en Dinamo buiten beschouwing laat, staat héél Roemenië achter Viitorul in de titelstrijd', aldus de Roemeense journalist Emanuel Rosu. 'Veel heeft natuurlijk te maken met het personage Hagi: iedereen houdt van hem. Maar Viitorul kan ook op veel sympathie rekenen omdat het een integer imago heeft en de spelers correct worden behandeld. In Roemenië vind je weinig clubs die hun spelers elke maand netjes op tijd betalen. Daarom ben ik ervan overtuigd dat Viitorul geen eendagsvlieg is. Dankzij de academie, die aan de lopende band toptalenten produceert, heeft de club het potentieel om zich aan de top te nestelen. Op voorwaarde dat Hagi blijft investeren in de club. Zijn aanwezigheid is een garantie op succes.' Bivolaru kan zich vinden in die analyse. 'Alles wat je hier ziet, is van Hagi. Hij is tegelijk eigenaar van de academie en trainer van de eerste ploeg. Hij heeft bij wijze van spreken alles met zijn eigen handen gebouwd en hij wil de academie verder uitbouwen. Al zal dat niet lukken zonder de steun van een investeerder - op zich maakt het niet uit of die geldschieter uit Roemenië of het buitenland komt. We moeten het budget opschroeven want wij kunnen qua verloning zelfs niet rivaliseren met een club als Astra Giurgiu. Gelukkig kunnen wij teren op de jeugd én het talent.' Niemand bij Viitorul die twijfelt aan het engagement van Hagi. 'In zijn manier van werken doet hij mij denken aan Marcelo Bielsa', beweert Boli. 'Hij heeft oog voor de details, niets ontgaat hem. Na onze winsterstage in Cyprus waren we geacht terug te keren naar Roemenië. Het was er echter zo koud dat Hagi in laatste instantie een bijkomende stage belegd heeft in Rome. Dat is het beste bewijs dat hij van de club en de spelers houdt. Anders was hij al lang ingegaan op een van de vele aanbiedingen die hij krijgt.' Na de politieke omwenteling van 1989, die een einde maakte aan 42 jaar communisme, schoten de voetbalscholen in en rond Boekarest als paddenstoelen uit de grond. Een groot deel daarvan is niet gelinkt aan een club en vaak beschikt het slechts over een miserabel voetbalveldje. Met zijn uitgebreide trainingsfaciliteiten en doorgedreven scholing beantwoordt de Hagi-academie als enige in Roemenië aan de West-Europese standaarden wat betreft jeugdopleiding. Ze geldt zelfs als een soort kwaliteitslabel voor de andere academies. Ouders doorkruisen het hele land om hun zoon te mogen inschrijven. Hagi heeft altijd het laatste woord: er komt geen speler binnen die hij niet persoonlijk aan het werk heeft gezien. 'We rekruteren jongeren over heel Roemenië die passen in ons spelconcept', vertelt Lucian Burchel, directeur van de academie. 'Je moet weten dat al onze ploegen - van de U11 tot de reserven - op dezelfde manier voetballen. In een 4-3-3 met de nadruk op balbezit en pressing. Dat is ons uitgangspunt en alles is daaraan gekoppeld.' Wanneer je alle puzzelstukken naast elkaar legt, kom je uit op het masterplan van Hagi: hofleverancier worden van de nationale ploeg voor het EK 2020. Boekarest is met zijn Arena Nationala binnen drie jaar een van de gaststeden voor dat toernooi. Hagi: 'In mijn ogen zijn alle spelers belangrijk. Het interesseert mij niet om één superster voort te brengen en de rest te verwaarlozen. Wij proberen zo veel mogelijk spelers klaar te stomen voor een profcarrière. Waarom zou de basiself van Roemenië op het EK van 2020 niet uit jongens bestaan die bij mij zijn gevormd?' Op basis van de meest recente cijfers zou Hagi's droom werkelijkheid kunnen worden. Onlangs vertrokken de U21 van Roemenië op voorbereidingsstage met acht spelers van Viitorul in hun rangen. '35 tot 40 procent van de spelers van de U15 tot de U21 zijn bij ons aangesloten', aldus Burchel. 'Op een bepaald moment kwamen we zelfs boven de 50 procent uit. Dat is zelfs naar Roemeense normen een buitengewone score.' Kwatongen beweren dat Hagi onder een hoedje speelt met de voetbalbond om zijn spelers in een vroeg stadium in de vitrine te zetten. De realiteit zit iets complexer in elkaar. Hagi stuurt al drie jaar zijn kat naar interlands na een conflict met de FRC, de Federatia Romana de Fotbal, naar aanleiding van de voorzittersverkiezingen van 2014. Zijn goede vriend Gheorghe Popescu had zich dat jaar kandidaat gesteld voor het voorzitterschap, maar de dag voor de verkiezingen werd de voormalige international gearresteerd. 'Razvan Burleanu kreeg de job en daar was Hagi miscontent over', weet journalist Rosu. 'Burleanu is een man van het establishment, van 'het systeem', en veel spelers van het grote Roemenië van de jaren negentig zijn het niet eens met de koers die hij vaart. Hagi heeft dus allesbehalve een goede relatie met de bondsvoorzitter en daaruit kan je ook afleiden dat zijn spelers niet bevoordeeld worden.' Zijn vete met de voetbalbond weerhoudt Hagi er niet van om aan het algemene belang te denken. 'Spelers in de nationale ploeg krijgen is het ultieme doel. Met mijn academie wil ik helpen bij de heropbouw van het Roemeense voetbal.' Daum kan intussen niet meer om Viitorul heen bij het opmaken van zijn selectie. In de laatste interland tegen Denemarken stonden er met Alin Tosca, Razvan Marin en Romario Benzar drie spelers aan de aftrap die bij Viitorul gespeeld hebben of er nog onder contract liggen. In november van vorig jaar haalde Daum ook al Viitorulspelers Bogdan Tiru et Dragos Nedelcu naar de Tricolorii. De 63-jarige Duitser ziet de club als een locomotief die de rest moet meetrekken. 'Het project van Hagi is van cruciaal belang voor de verdere ontwikkeling van het voetbal in dit land. Dinamo Boekarest en Craiova hebben degelijke jeugdstructuren, maar Steaua, toch 's lands grootste club, heeft zelfs geen eigen jeugdcentrum. Ongelooflijk toch! Hagi heeft zijn ideeën geconcretiseerd en met zijn academie een monopoliepositie afgedwongen. Eigenlijk was het wachten tot Hagi aan de alarmbel trok. Weet je wat het probleem is in Roemenië? Voorzitters denken aan volgende week, volgende maand en misschien aan volgend seizoen. Voor hen is de toekomst op middellange termijn minder belangrijk.' door Alain Eliasy en Nicolas Taiana in Roemenië - foto's Belgaimage'Iedereen houdt van Hagi, maar Viitorul kan ook op veel sympathie rekenen omdat het een integer imago heeft.' Emanuel Rosu 'Spelers in de nationale ploeg krijgen is het ultieme doel. Ik wil helpen bij de heropbouw van het Roemeense voetbal.' Georghe Hagi