Ooit zei de legendarische Sir Matt Busby op een persconferentie : "Er zijn twee ploegen in Manchester : Manchester United en de reserven van Manchester United." Het was in de jaren zestig, de periode van Best en Charlton, de periode waarin rood domineerde, want blauw had zijn beste speler, Dennis Law, aan Torino moeten verkopen en zou twee jaar later degraderen. Busby jende in die dagen graag de oppositie, zoals die van United dat vandaag nog steeds doen.
...

Ooit zei de legendarische Sir Matt Busby op een persconferentie : "Er zijn twee ploegen in Manchester : Manchester United en de reserven van Manchester United." Het was in de jaren zestig, de periode van Best en Charlton, de periode waarin rood domineerde, want blauw had zijn beste speler, Dennis Law, aan Torino moeten verkopen en zou twee jaar later degraderen. Busby jende in die dagen graag de oppositie, zoals die van United dat vandaag nog steeds doen. Maar dat gevoel is wederzijds. Een favoriet liedje van de supporters van City gaat als volgt : ' We've taken the Kop, we've taken the Shed, but what we love best iskicking the Reds' - the Kop verwijst naar Liverpool, the Shed naar Chelsea en the Reds uiteraard naar de stadsgenoot. De scheidslijn tussen beide clubs is deels een sportieve, deels een religieuze. City is Anglicaans, het ontstond uit de plaatselijke cricketclub ; United heeft al zijn hele geschiedenis lang een link met de Kelten, de katholieken, inwijkelingen van Ierse oorsprong. Nog steeds vind je in de eigendomsstructuur van de club een sterke Ierse verankering. Is Manchester City een bekende naam in Engeland, op de Europese scène was het 25 jaar geleden dat de club er nog eens bij was. Ook nu gebeurde het langs een achterpoortje. City eindigde vorig seizoen, het eerste na de promotie uit de First Division, als negende, maar plaatste zich via de fairplaytrofee toch voor Europees voetbal. Prompt werd er zwaar geïnvesteerd in nieuwe spelers en verhuisd naar een nieuw stadion. Om de Commonwealth Games te kunnen organiseren pootte men in Manchester namelijk een gloednieuw stadion ter waarde van 135 miljoen pond (200 miljoen euro) neer. De tempel telt 48.000 plaatsen en om het na dit eenmalige evenement verder te commercialiseren vond men Manchester City bereid Maine Road - in Engeland 'het Wembley van het Noorden' genoemd - in te wisselen voor het Manchester Stadium. Dit seizoen dagen er gemiddeld 46.470 toeschouwers op, wat alleen verbeterd wordt door Newcastle en rivaal Manchester United. City lijkt in het nieuwe kampioenschap geen moeite te hebben om de talrijke nieuwkomers in te passen. Kevin Keegan wil hogerop met de ploeg die hij in mei 2001 onder zijn hoede nam. City was net gezakt uit de hoogste klasse en kampte met financiële problemen. Die raakten een goed jaar geleden opgelost door de steenrijke zakenman David Bernstein. De clubschuld was vorig jaar rond deze tijd opgelopen tot ruim 60 miljoen pond (86 miljoen euro). Bernstein trok naar Amerika en vond daar de Amerikaanse investeringsbank Bear Stearns bereid om de ploeg op basis van zijn grote schare fans en commerciële mogelijkheden een lening van 30 miljoen pond (43 miljoen euro) toe te staan. Maar Keegan, die halverwege de jaren negentig ook Newcastle van tweede klasse naar de top in de Premier League kocht en coachte, vroeg nog meer geld om de ploeg te versterken. Het kwam tot hoogoplopende meningsverschillen met Bernstein, die in maart jl. ontslag nam. Keegan kreeg de steun van de grootste aandeelhouder, Stephen Boler, rijk geworden na de beursgang van de Limelight Group en de bezitter van een immens landgoed in Afrika, waar hij graag op safari gaat. Met Bolers zegen trok Keegan de markt op. Mikkend op de korte termijn kocht hij louter ervaren dertigers. David Seaman (vrijdag wordt hij 40 !) kwam met een vrije transfer van Arsenal om Peter Schmeichel op te volgen. Michael Tarnat (ex-Bayern) wordt 34 in oktober en voor TrevorSinclair, 30, betaalde City 3,6 miljoen euro aan het gedegradeerde West Ham. Drie dagen na die transfer tekende Paul Bosvelt (33, Feyenoord), transfersom onbekend. In augustus gooide King Kev nog drie middenvelders in zijn karretje : Antoine Sibierski (29) komt van Lens, Claudio Reyna (30) van het gedegradeerde Sunderland, maar de klapper werd op 30 augustus gemaakt : Steve McManaman kreeg een vrije overgang van Real Madrid en vindt bij City zijn maatje uit hun Liverpooltijd, Robbie Fowler, terug. McManaman is ook al 31. Op papier spendeerde Keegan niet meer dan 12 miljoen euro aan zijn transfers - toch drie keer het jaarbudget van Lokeren ! Maar de contracten wegen natuurlijk zwaar op het budget, zodat sommige critici nu al vrezen voor een herhaling van het Leeds-scenario. Kevin Keegan laat zijn ploeg in een 4-4-2 spelen, met in het hart van de defensie twee snelle Fransen, Sommeil (ex-Bordeaux) en Distin (ex-PSG en Newcastle). Tarnat brengt ervaring mee, maar is geen echte linksachter. Op rechts lijkt de Chinees Sun Jihai zijn vaste stek beet te hebben. Op het middenveld is de jonge Joey Barton de revelatie en centraal is er internationale ervaring zat met Bosvelt in de rug van McManaman, die ook vanaf links kan spelen. Shaun Wright-Phillips, de geadopteerde zoon van Ian Wright (ex-Arsenal), en Nicolas Anelka zijn snelle, technisch vaardige spitsen, de onlangs opgeviste Paulo Wanchope (Costaricaan en twee jaar out geweest met blessures) is de stormram die achter de hand wordt gehouden, Fowler is niet veel meer dan een supersub. Dé ster van City is het enfant terrible Nicolas Anelka. Nog steeds maar 24, maar vooral iemand met een indrukwekkend verleden. Achtereenvolgens voetbalde hij voor PSG (10 wedstrijden), Arsenal (91), Real Madrid (33), opnieuw PSG (54), Liverpool (22) en Manchester City (47). Hij was ook 20 keer Frans international, maar aan dat verhaal kwam een einde november vorig jaar, toen hij een late uitnodiging van bondscoach Jacques Santini voor een vriendschappelijke interland afwees. De Franse voetbalbond legde hem prompt een schorsing van twee interlands op, waarna Anelka liet weten dat het zo helemaal niet meer hoefde voor hem. Arsène Wenger was het die Anelka als nobele onbekende naar Londen haalde, waar hij doorbrak. In Liverpool, dat hem opviste na een mislukt Spaans avontuur, leek hij opnieuw op te bloeien, tot GerardHoullier in de zomer van 2002 besliste om de optie bij PSG niet te lichten. Prompt schoof Kevin Keegan hem een contract onder de neus. Bij Manchester City lijkt het weer allemaal te lukken voor de Fransman. In zes wedstrijden scoorde hij al zes keer. Keegan valt graag aan, dat is bekend. Tegen Aston Villa, bijvoorbeeld, kon hij niet rekenen op stofzuiger Paul Bosvelt, die met een maagprobleempje terugkeerde van de interland tegen Tsjechië. Bosvelt wilde spelen, maar Keegan zei laat maar en gooide voor het eerst de offensievere McManaman in de strijd, ondanks een gebrek aan ritme nog. Met ook Wanchope, Anelka en Wright-Phillips in de basis was het evenwicht in het elftal wat weg, maar City won uiteindelijk wel met 4-1. door Peter T'KintBij Manchester City lijkt het weer allemaal te lukken voor Nicolas Anelka.