Aanvoerder Paolo Maldini speelde vorige week woensdag in Athene, op zijn 38ste, zijn achtste CL-finale en won die voor de vijfde keer. Daarmee evenaart de Italiaanse linkerverdediger het record van de Spanjaard Francisco Gento, die in de jaren vijftig en zestig successen boekte met Real Madrid en zesmaal de ECI veroverde.
...

Aanvoerder Paolo Maldini speelde vorige week woensdag in Athene, op zijn 38ste, zijn achtste CL-finale en won die voor de vijfde keer. Daarmee evenaart de Italiaanse linkerverdediger het record van de Spanjaard Francisco Gento, die in de jaren vijftig en zestig successen boekte met Real Madrid en zesmaal de ECI veroverde. "Ik denk dat Milan een van de weinige topclubs is die zo wetenschappelijk werkt en waar de spelers medisch zo intens worden opgevolgd", roemde Clarence Seedorf, die als 31-jarige voor de vierde keer de beker met de grote oren in de hoogte stak, het Milan Lab van onze landgenoot Jean-Pierre Meersseman op de NOS. "Ik voel me fysiek elk jaar beter worden en constanter voetballen. Ik kon daardoor een heel seizoen mijn zelfde niveau halen. Dit was een moeilijk jaar voor ons, vooral mentaal. Je voelt bij iedereen dat we uit een diep dal moesten terugvechten. Maar op het vlak van voetbal en fysieke prestaties mogen we zeker spreken van een geslaagd seizoen." AC Milan was de afgelopen maanden het oudste team dat aantrad op het kampioenenbal. In november, op bezoek bij AEK Athene, zorgde Alessandro Costacurta voor een mijlpaal door als veertigjarige aan de aftrap te verschijnen. Daarmee verbrak de routinier een record. Maar ook de Braziliaanse rechterverdediger Cafù huppelt op zijn 36ste nog vrolijk mee en zorgt voor gevaarlijke infiltraties, Serginho (35) behoort nog tot de selectie, terwijl Maldini onlangs nog besloot een jaartje toe te voegen aan zijn nu al imposante loopbaan. In de finale trad AC Milan aan met de oudste basiself ooit, met een gemiddelde leeftijd van 31 jaar en 34 dagen. "Tot voor Nieuwjaar zag het er niet goed uit, want we beleefden onze slechtste periode sedert vijf jaar. Gelukkig is Carlo Ancelotti de eerste coach die rekening houdt met de wetenschappelijke data. Een man met een formidabel geheugen", gniffelt Meersseman, die samen met sportpsycholoog Bruno Demichelis en fitnesstrainer Daniele Tognaccini in juli 2002 aan de basis stond van de oprichting van het Milan Lab. "Het inzetten van computers in de moderne trainingprogramma's", zo omschrijft hij zijn medische project. Het jaarlijkse werkingsbudget van toen, 5 miljoen euro, werd ondertussen trouwens al verdubbeld, wat duidt op het belang. "Onze slechte heenronde kan worden verklaard door een aantal verzachtende omstandigheden. We kenden geen normale voorbereiding. We zaten met een hoop vermoeide spelers door het WK, zodat we conditioneel alles heel nauwgezet moesten opvolgen. Sommige jongens konden geen vakantie nemen. Bovendien werden we op anderhalve maand tijd geplaagd door een ongelofelijke blessuregolf. Gelukkig bijna allemaal traumatisch (contactletsels, nvdr). Zes waren er in dat geval, bij de andere twee kwam het door een slechte conditie. (grijnst) Alles stond ondersteboven hé, want er moeten resultaten worden behaald." Meersseman schakelde ook kinesist Lieven Maesschalck in, die intussen al de bijnaam Il Mitico kreeg door de snelle revalidatie van Filippo Inzaghi, Massimo Ambrosini en Alessandro Nesta. Bovendien kan hij terugvallen op een team van zeven fysieke begeleiders. Terwijl AC Milan normaal zijn "bodemperiode" bereikt begin februari, vond dat fenomeen nu al vrij vroeg plaats. Meersseman lurkt aan zijn sigaret en hult zich in de nevels van zijn rook. "Weet je, Milan Lab werd een echt label", vertelt hij. "Daarom dat we nooit panikeerden. Ik wist dat we tijdens een korte winterstage van 2 tot 10 januari in Malta de batterijen gingen opladen. Onze databank van gegevens liegt nooit. Wij werken op basis van verschillende parameters en proberen te streven naar een zekere optimalisatie bij elke speler individueel. We houden rekening met de spierkracht, de flexibiliteit, maar ook met het neurologische systeem en de voedingsgewoonten. Een kwestie van psychologie, emotie, chemie en structuur - de wervelkolom, de beenderen enzovoort. Wij besteden veel aandacht aan de ogen. De Vision Sport Analysis is afkomstig van het baseball. Op die manier konden we Kaká, die al drie jaar geen vakantie nam en normaal een bril draagt, flink vooruithelpen. Dida zat tijdens zijn blessure per dag anderhalf uur aan het toestel. Het bevorderde zijn reflexen en reactievermogen enorm. De ballen komen ook almaar sneller. Heel ons bewegingsstelsel werkt zoals een sensorsysteem. De informatie moet je via de hersenen snel kunnen doorsturen naar de spieren en je moet zorgen voor een adequate neurofeedback. Dankzij onze Mind Room, die we gebruiken sinds eind 2005, kregen we Cafù weer op zijn beste niveau. Het geeft ons voldoening dat die mentale gymnastiek werkt." Meersseman is oprecht blij dat Ancelotti rekening houdt met zijn visie. "Wij kunnen alles aantonen met harde cijfers, weten perfect wanneer een speler niet moet spelen. Elke veertien dagen ondergaan onze voetballers testen", stelt Meersseman. "Dit seizoen konden we niet echt gebruikmaken van een rotatiesysteem, omdat het aantal beschikbare spelers té beperkt was."Topsport op latere leeftijd, het kan. "Costacurta werd vijf jaar geleden volledig afgeschreven", herinnert de vertrouwensman van voorzitter Silvio Berlusconi zich. "Bij Maldini was sprake van een mogelijke teloorgang, nu haalt hij opnieuw topniveau. Door chirurgie verhielpen we zijn kraakbeenprobleem aan de linkerknie. Dat is slijtage, maar ook inherent aan de sport. Wij konden de loopbaan van Paolo Maldini verlengen op topniveau door alles goed te meten. Bij hem werken we veel op korte sprintsessies en niet op lange afstanden. Onze trainingsprogramma's, in samenwerking met de afdeling biotechniek van de universiteit van Leuven, zijn bijzonder sterk gepersonaliseerd. Alles gebeurt met het oog op een rendementsverhoging bij de speler." De bewondering van de geboren Waregemnaar voor clubicoon Maldini is groot. "Paolo is zodanig gefocust op zijn voetbal en familie, dat hij op elk niveau een evenwicht vond", weet Meersseman. "Hij weegt nooit een kilootje te veel, let sterk op zijn voeding. (grijnst) 's Morgens eet hij niks, Paolo heeft genoeg met een koffietje. Het is iemand met bijzonder veel aangeboren charisma, die nooit schreeuwt of brult naar zijn ploegmaats. Hij gebruikt de juiste woorden, zonder te flemen. Eén woord en één blik volstaan. Pure klasse." door frédéric vanheule