Het is alsof hij op een consequente manier een sfeer van irritatie rond zich creëert. Heel vaak als Georges Leekens als trainer wordt voorgesteld (of vertrekt), hangt er ergernis in de lucht. Zo ook afgelopen zondag in Lokeren waar hij als opvolger van de ontslagen Bob Peeters neerstreek. Met de hem eigen zwier had de nieuwe coach het onder meer over respect en collegialiteit. Eén week eerder solliciteerde Leekens in het televisieprogramma De Zevende Dag nog openlijk naar de job van trainer op Daknam, nadat hij eerder al wapperde met enkele buitenlandse aanbiedingen.
...

Het is alsof hij op een consequente manier een sfeer van irritatie rond zich creëert. Heel vaak als Georges Leekens als trainer wordt voorgesteld (of vertrekt), hangt er ergernis in de lucht. Zo ook afgelopen zondag in Lokeren waar hij als opvolger van de ontslagen Bob Peeters neerstreek. Met de hem eigen zwier had de nieuwe coach het onder meer over respect en collegialiteit. Eén week eerder solliciteerde Leekens in het televisieprogramma De Zevende Dag nog openlijk naar de job van trainer op Daknam, nadat hij eerder al wapperde met enkele buitenlandse aanbiedingen. Dat soort tegenspraak hoort bij Georges Leekens. Hij weet dat en hij doet het telkens weer. Want Leekens bepaalt zijn eigen carrière en trekt zich van niemand iets aan. Dat hij er zelden in slaagt ergens in een sfeer van sereniteit te beginnen glijdt kennelijk van hem af. Het hoort bij zijn persoonlijkheid. Nog voor de persconferentie zondagmiddag in Lokeren werd aangekondigd kon je al vermoeden wat Leekens zou vertellen. Het zou gaan om een vriendendienst voor voorzitter Roger Lambrecht, hij zou proberen hard te werken, het vertrouwen te herstellen en de club te stabiliseren. Dat soort promopraatjes beheerst Leekens meesterlijk. Op die manier heeft hij al vaker vreemde kronkels proberen recht te praten. Natuurlijk kan je Leekens niet verbieden om op een offerte van Lokeren in te gaan. En uiteraard heeft Roger Lambrecht het recht om ook na een overwinning zijn trainer door te sturen. Het heette dat hij zijn beslissing al een week eerder na de nederlaag tegen OH Leuven had genomen. Los daarvan mag je je strategie nooit laten afhangen van de meest recente uitslag. Anders denk je op korte termijn. Bob Peeters kon de ploeg kennelijk niet meer inspireren. Het geeft je als club geen vrijbrief om de trainer via een koud telefoontje bij de vuilnisbak te zetten. Ronduit belachelijk is het dan om de opvolger het woord respect in de mond te horen nemen. Uiteraard zal de beleving in Lokeren heel anders zijn onder Georges Leekens. De ex-verdediger heeft zichzelf altijd uitgeroepen tot apostel van het professionalisme. Hij praatte graag over dieptewerk, maar maakte nergens zijn job af. Op een periode bij AA Gent na werkte hij als clubtrainer nooit langer dan twee jaar. Want hij dacht in de uitbouw van zijn carrière vooral aan zichzelf, ook daardoor blijft hij weerstand oproepen. Leekens wisselde in 31 jaar 21 keer van club. Daarbij zal de overstap van de nationale ploeg naar Club Brugge hem eeuwig achtervolgen. De uitspraak dat 90 procent van zijn werk daar af was, was een uitschuiver van formaat. Het is vreemd dat een intelligent iemand als Georges Leekens die quote ook later bleef herhalen, al dan niet met de nodige ironie. Door zijn bizarre keuzes moest Leekens heel vaak in zijn carrière aanvallen op zijn persoon pareren. Hij deed het met de hem eigen branie. Nooit gaf hij fouten toe, daarmee stel je je volgens hem alleen maar kwetsbaar op. Nimmer ook - het weze gezegd - haalde hij uit naar andere mensen. Hoe vaak Leekens in de vuurlijn van de kritiek lag, hoe dikwijls hij zich in allerhande bochten wrong, hij zei telkens weer dat hij zijn waardigheid wilde behouden. Aanvallen op zijn persoon wilde hij niet counteren omdat hij zich niet wilde verlagen tot het niveau van de mensen die hem neersabelden. Georges Leekens is een sterke persoonlijkheid. Door zijn beperkingen als voetballer was hij verplicht om over het spel na te denken. Het belette hem niet om eens met een spelersdelegatie van Club Brugge naar Ernst Happel te stappen toen die, na een 6-1-nederlaag van blauw-zwart op Anderlecht, naar mandekking wilde overschakelen. Het was de tijd dat er in het elftal van Club Brugge nog leiderschap zat. Uiteraard is Georges Leekens geen wereldtrainer. Maar hij beheerst verschillende kunstjes. Zeker als het erom gaat ploegen die op een dood spoor zitten te reanimeren. Of hij dat nu ook nog eens in Lokeren zal kunnen opbrengen en of het allemaal nog werkt, dat valt af te wachten. Spelers op scherp zetten zal hem in een eerste fase wel lukken. Maar voor hoe lang? En hoe lang wil hij vervolgens blijven? Geen mens die het weet. Want het voorspelbare aan Georges Leekens is dat hij onvoorspelbaar is. Als je met hem in zee gaat, kies je niet voor continuïteit. Niemand die dat beter weet dan Roger Lambrecht. @JacquesSys DOOR JACQUES SYS'Het voorspelbare aan Leekens is dat hij onvoorspelbaar is.'